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A história da televisão a cores na Grã-Bretanha

Descubra a história da televisão a cores na Grã-Bretanha, incluindo quando foi inventada, as primeiras emissões no Reino Unido, e como eram os primeiros programas de televisão a cores.

No final dos anos 60, os lares britânicos começaram o processo bastante caro de investir nos seus primeiros televisores a cores, fazendo com que o acto de ver mudasse drasticamente.

Telas maiores, imagens mais nítidas e, claro, a cores, significavam que o público televisivo experimentava um sentimento de maior realismo enquanto via – uma sensação melhor de “estar lá”. Os programadores procuravam atrair o seu novo público com tarifas coloridas, como The Avengers, Z Cars, Dad’s Army e The Prisoner.

Esta mudança, que era importante, era difícil de reconhecer porque era tão gradual; muitas famílias não compraram logo conjuntos de cores. Além disso, durante vários anos após a introdução da televisão a cores, muitos programas ainda estavam disponíveis apenas em preto e branco.

A invenção da televisão a cores

Quando a televisão a cores foi demonstrada pela primeira vez?

A televisão a cores foi demonstrada publicamente pela primeira vez por John Logie Baird a 3 de Julho de 1928 no seu laboratório no 133 Long Acre em Londres. A tecnologia utilizada era electromecânica, e o sujeito de teste inicial era uma cesta de morangos, ‘que se mostrou popular com o pessoal’.

No mês seguinte, a mesma demonstração foi dada a um público maioritariamente académico que participava numa reunião da British Association for the Advancement of Science em Glasgow.

John Logie Baird a trabalhar num sistema de televisão
John Logie Baird e o seu primeiro sistema de televisão demonstrado publicamente, 1926. Fonte: Wikimedia Commons

O que aconteceu a seguir?

Em meados dos anos 30, Baird voltou à sua pesquisa sobre televisão a cores e desenvolveu alguns dos primeiros sistemas de televisão a cores do mundo, a maioria dos quais usava tubos de raios catódicos. Mas o efeito da Segunda Guerra Mundial, que viu o serviço de televisão da BBC suspenso, fez com que a sua empresa se dissolvesse e acabasse com o seu salário.

Não obstante, ele continuou a sua pesquisa na televisão a cores financiando-a com as suas próprias poupanças pessoais – incluindo o dinheiro do seu seguro de vida. Ele deu a primeira demonstração mundial de um tubo electrónico a cores totalmente integrado, em 16 de Agosto de 1944. A morte prematura de Baird apenas dois anos mais tarde marcou o fim da sua pesquisa pioneira a cores na Grã-Bretanha.

O único exemplo sobrevivente de John Logie Baird's Telechrome, o primeiro tubo de imagem de televisão a cores do mundo
O único exemplo sobrevivente de John Logie Baird’s Telechrome, o primeiro tubo de imagem de televisão a cores do mundo, 1944. Coleção do Grupo do Museu da Ciência

O que aconteceu com a pesquisa da televisão a cores após a morte de Baird?

O chumbo na pesquisa da televisão a cores transferido para os EUA com demonstrações dadas pelos Laboratórios CBS. Logo depois, a Radio Corporation of America (RCA) canalizou alguns dos seus enormes recursos para o desenvolvimento da televisão a cores.

As primeiras emissões de televisão a cores

Early colour broadcasts in the USA

O primeiro serviço de televisão a cores do mundo começou nos EUA. A televisão a cores estava disponível em cidades selecionadas a partir de 1954 usando o sistema a cores compatível com o NTSC (National Television Standards Committee), defendido pela RCA. Um pequeno serviço a cores introduzido brevemente pela CBS em 1951 foi interrompido depois que a RCA reclamou à FCC (Comissão Federal de Comunicações) que não era compatível com os aparelhos de televisão a preto e branco NTSC existentes.

Meanwhile in the UK, several successfully color television tests were carried out, but it would take many more years for a public service to become viable. Isto deveu-se em parte à austeridade do pós-guerra, e também à incerteza sobre que tipo de sistema de televisão a cores seria o melhor para a Grã-Bretanha adoptar – e quando.

As primeiras emissões a cores no Reino Unido

Em 1 de Julho de 1967, a BBC2 lançou o primeiro serviço a cores da Europa com o campeonato de ténis de Wimbledon, apresentado por David Vine. Este foi transmitido usando o sistema Phase Alternating Line (PAL), que foi baseado no trabalho do engenheiro de televisão alemão Walter Bruch.

PAL parecia a solução óbvia, o sinal para a indústria de televisão britânica de que o tempo para um serviço público de televisão a cores tinha finalmente chegado. PAL foi uma melhoria acentuada em relação ao sistema americano compatível com NTSC no qual se baseava, e logo apelidado de “nunca duas vezes a mesma cor” em comparação com PAL.

Em 15 de Novembro de 1969, a transmissão a cores entrou em directo nos dois canais restantes, BBC1 e ITV, que na realidade eram mais populares do que BBC2.

Apenas cerca de metade da população nacional foi colocada dentro da gama de sinais a cores até 15 de Novembro de 1969. As cores podiam ser recebidas na região de London Weekend Television/Thames, ATV (Midlands), Granada (Noroeste) e Yorkshire TV regiões.

Os primeiros programas a cores da ITV na Escócia apareceram em 13 de Dezembro de 1969 na Escócia Central; no País de Gales em 6 de Abril de 1970, no Sul do País de Gales; e na Irlanda do Norte em 14 de Setembro de 1970 na parte oriental.

As licenças de TV a cores foram introduzidas a 1 de Janeiro de 1968, custando £10-dois vezes o preço da licença standard de TV a preto e branco.

Os primeiros programas de TV a cores na Grã-Bretanha

A BBC e a ITV procuraram programas que pudessem explorar este novo meio de televisão a cores. Os grandes eventos desportivos estavam ligados à televisão a cores desde o início. O Snooker, com o seu arco-íris de bolas de cores diferentes, era ideal.

Em 23 de Julho de 1969, nasceu o Pot Black da BBC2, uma série de torneios de snooker não classificados. O primeiro programa a cores oficial da BBC1 foi um concerto de Petula Clark do Royal Albert Hall, Londres, transmitido à meia-noite de 14/15 de Novembro de 1969. Esta pode parecer uma hora estranha para lançar um serviço a cores, mas explica-se pelo facto de a licença de emissão a cores do Correio Geral ter começado exactamente nesta altura.

O primeiro programa a cores oficial na ITV foi um Royal Auto Club Road Report às 09.30, seguido às 09.35 pelo The Growing Summer, a primeira produção a cores da London Weekend Television para crianças, estrelada por Wendy Hiller. Seguiram-se às 11.00 as Thunderbirds. O episódio foi ‘City of Fire’; também se tornou o primeiro programa a apresentar um anúncio a cores, para Birds Eye peas.

As finais da 9ª Copa do Mundo no México, 1970, foram não só as primeiras a serem televisionadas a cores, mas também as primeiras que os espectadores na Europa puderam ver ao vivo via satélite transatlântico.

Telefones a cores

Telefones a cores não superaram o número de aparelhos a preto e branco até 1976, principalmente devido ao preço elevado dos primeiros aparelhos a cores. Os novos televisores a cores eram quase tão caros como os primeiros aparelhos a preto e branco; o aluguer mensal de um receptor de ecrã grande era de £8 (mais de £100 em termos modernos).

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Televisão a cores
Televisão a cores “Trinitron”, 1969-70. Colecção do Grupo do Museu da Ciência
Receptor de televisão a cores 'Trinitron' esférico, 1970
Receptor de televisão a cores ‘Trinitron’ B772 esférico, 1970. Colecção do Grupo do Museu da Ciência
Tevê e suporte de filipes a cores, 1970-75
Tevê e suporte de filipes a cores, 1970-75. Coleção do Grupo do Museu da Ciência

Em março de 1969, havia apenas 100.000 televisores a cores em uso; no final de 1969, este número havia dobrado para 200.000, e em 1972 havia 1,6 milhões.

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