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A razão pela qual os bebês sorriem para você vai fazer você sorrir seriamente

Se você é atualmente a receptora dos sorrisos doces do seu próprio bebê ou se você apenas parece ser um ímã para sorrisos de bebê em geral, você pode se perguntar por que os bebês estão sempre sorrindo para você. Claro, você pode ser um “sussurrante de sorrisos”, mas a ciência tem outra explicação para este adorável fenômeno. Os bebês são surpreendentemente habilidosos em sorrir na hora certa, e na verdade têm uma razão muito legal para isso.

Um estudo de 2015 realizado pela Universidade da Califórnia, San Diego, e publicado na revista médica PLOS One, analisou por que os bebês, de 4 a 17 semanas, sorriem quando sorriem e qual é o propósito desses sorrisos. Os resultados são fascinantes: Os bebés sorriem para fazer sorrir os seus cuidadores. “Os resultados indicam que aos 4 meses de idade os bebês interagem com suas mães de uma maneira orientada a metas, utilizando uma compreensão sofisticada do tempo nas interações sociais”, explicou PLOS One.

Então, se alguma vez você sentir que seu bebê tem você enrolada em torno do dedo mindinho dele ou dela, acontece que eles de fato fazem. Os bebês são manipuladores mestres. “Em nosso estudo, as mães tentaram maximizar o tempo gasto no sorriso mútuo, enquanto os bebês tentaram maximizar o tempo de sorriso somente da mãe”, o estudo explicou. Basicamente, os bebês querem que você sorria o máximo possível enquanto eles sorriem o mínimo possível.

Mas como exatamente os bebês conseguem maximizar o tempo de sorriso “somente da mãe”? Estes mini-mestres usam “tempos de espera maximamente eficientes” entre sorrisos, de acordo com o estudo. De alguma forma estes génios do tamanho de uma pinta sabem que se pararem de sorrir por completo, o seu cuidador também deixará de sorrir, mas se espaçarem os seus sorrisos correctamente, vão manter o seu cuidador a sorrir durante todo o dia! Coisas impressionantes, certo?

Os bebés podem ser especialistas em fazer-nos sorrir, mas o que é que eles ganham com isso? Ver os nossos rostos sorridentes pode ser uma forma de os bebés compreenderem as emoções que estão por detrás de um sorriso. “Eu realmente acho que os bebês estão aprendendo o que é alegria ao compartilhá-la com outra pessoa”, disse Daniel Messinger, professor de psicologia da Universidade de Miami, em uma entrevista com Slate.

Quando o seu bebé chega aos 9 meses, eles estão definitivamente a sorrir porque sentem alegria”. Veja qualquer criança de 9 meses interagir com o seu brinquedo favorito e é claro que eles estão realmente encantados. Mas acontece que até os sorrisos do bebê de 9 meses podem ter um significado mais profundo. Se o seu bebê de 9 meses sorri para um brinquedo, digamos que é um urso de pelúcia, e depois segura esse sorriso enquanto olha para você ou outro parceiro social, é chamado de “sorriso antecipado”, de acordo com um estudo de 2009, publicado na revista científica Infant Behavior and Development, que investigou esse mesmo tópico.

Parece que o sorriso antecipado é uma habilidade social bastante avançada. O seu bebé não só se sente feliz com o seu ursinho de peluche, como também quer partilhar essa felicidade consigo. “Há evidências crescentes de que esses sorrisos antecipados são um momento crucial no desenvolvimento infantil – o momento em que os bebês começam a ter consciência de seu mundo social. Eles marcam um novo e único passo cognitivo: compartilhar uma emoção com outra pessoa que é cerca de uma terceira coisa”, explicou Slate.

O que é ainda mais interessante é que o estudo Comportamento e Desenvolvimento Infantil descobriu que o sorriso antecipado aos 9 meses, “previu positivamente pontuações de competência social dos pais aos 30 meses”. Portanto, se você vir seu filho de 9 meses participando de um grande sorriso antecipado, é um sinal realmente promissor de que eles vão ser bem ajustados socialmente quando envelhecerem.

Quando você se afasta e pensa nisso, é notável o quanto os bebês entendem e comunicam em idade tão precoce. Eles são realmente pequenos génios sorridentes.

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