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Após Anos de Fingir um Sotaque Ang Moh, Já Não Sou Essa Pessoa

Comutar o seu sotaque para se adaptar ao seu ambiente externo a qualquer momento é um impulso humano perfeitamente natural. Está psicologicamente comprovado, e a Sra. Hilary Clinton é particularmente notória por adoptar diferentes disfarces de inglês americano de acordo com a sua região e audiência.

Todos os anos, tenho observado como outros cingapurianos têm esta mesma relação com o nosso sotaque caseiro.

Alguns provocam (ou talvez assam um pouco demais) outros cingapurianos que praticam um sotaque obviamente falso de ang moh, e no entanto, estas podem ser as mesmas pessoas que rapidamente mudam de sotaque quando interagem com amigos caucasianos ou estranhos. Outros simplesmente insistem que um ano trabalhando no exterior ou apenas seis meses em um programa de intercâmbio foi suficiente para que eles adquirissem um.

No palco global, isto é particularmente amplificado.

Somos aconselhados pelo nosso governo que precisamos trocar o nosso singlish fortemente acentuado por um inglês padrão adequado. É supostamente melhor para nós também se pararmos de apimentar nosso discurso diário com expressões locais e falarmos melhor, a fim de manter nossa vantagem competitiva em relação ao resto do mundo.

Como com qualquer outro sotaque, no entanto, o de Singapura é uma grande parte da nossa identidade nacional. Quer esteja cheio de uma “lah” ou duas, qualquer cingapuriano que viva no estrangeiro pode atestar o facto de que tudo o que precisa é ouvir alguém falar para saber que é cingapuriano. Para muitos, é como encontrar família numa terra estrangeira; lembra-lhes a sua casa.

Na altura, o meu falso sotaque ang moh tornou-se uma grande parte da minha identidade. Eu soava exactamente como eu queria – como o Lachlan e todas as outras pessoas brancas das minhas aulas.

Pude assimilar em comunidades e círculos sociais australianos muito mais facilmente do que eu tinha previsto. Foi assustador como fui aceite por todos muito mais rapidamente quando falei como eles. Fui convidado para mais atividades sociais e festas para beber. Ganhei um novo semblante de respeito.

Na verdade, eu desejava esse respeito – ou talvez fosse mais reconhecimento do que admiração – tanto que isso me levou a manter meu sotaque falso de ang moh por muitos anos. Fiz finalmente parte deles! Eu não queria perdê-lo.

Para manter isto, eu mantive o meu ambiente tão branco quanto possível para evitar qualquer possibilidade de escorregar de volta ao meu sotaque de Singapura (eu temia que falar com os companheiros de Singapura fizesse isto). Eu até rangeria os dentes e saltaria o Dia de Singapura em Melbourne ou o Festival OzAsia em Adelaide, apesar de Charlie Lim estar se apresentando.

Isso também significava que eu me agarrava ao meu sotaque ang moh cada vez que voltava a Singapura, muito para a diversão e confusão de todos que encontrava.
Mas eu gostava. Isso me manteve imerso na experiência australiana, permitindo-me transformar no ang moh que eu sempre quis soar. Mais significativo, era o ang moh que eu queria ser.

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