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As coisas que fazem o homem sentir-se inseguro

No sentido convencional da palavra, homem é sinônimo de ser forte, seguro e sólido. Um homem move o mundo com a pura armadura de sua masculinidade.

Por causa dessa percepção, é quase difícil imaginar que a espécie masculina abrigue algumas inseguranças, vulnerabilidades e medos. Numa tentativa de descobrir o que leva os homens a duvidar de si mesmos, o que os preocupa e o que os frustra e valida, engajamos cerca de uma dúzia de homens em conversas leves e francas.

Como descobrimos, a busca de estar à altura da masculinidade não é apenas diversão e futebol. Da mesma forma que as mulheres têm inseguranças em torno de certas áreas da feminilidade prescrita, também os homens temem que fiquem aquém da masculinidade prescrita.

No âmago disso está a necessidade profunda de ser competente e bem sucedida, aliada à convicção consciente de que a sociedade está sempre observando e julgando seu desempenho.

Surpreendentemente, em toda a linha, independentemente da idade, raça ou condição social, os homens eram unânimes nos seus sentimentos sobre o que lhes dá sentimentos de insegurança.

No início do nosso noivado, Mutua, uma encantadora engenheira estrutural de 52 anos, e pai casado com rapazes gémeos de 21 anos, sublinhou que se ambos os sexos tivessem tempo para compreender de onde vinha o outro, com base nas necessidades (e raciocínio) do seu género, as relações seriam menos tumultuadas.

“O problema é que as mulheres têm estas ideias fixas do porquê de um homem reagir a uma situação da maneira como ele reage; enquanto que o seu raciocínio poderia estar mais longe do que você está imaginando”, explicou ele.

O QUE FAZ OS HOMENS DESCOBRIREM ASSIM?

E com isso nos aprofundamos na questão das coisas que fazem os homens duvidarem de si mesmos. Nós perguntamos: Qual é a maior insegurança de um homem?

“Que ele não pode fornecer”, diz Kimani, 30 anos, um único vendedor de seguros.

“A única razão porque não sou casado é porque quero terminar o meu mestrado, melhorar a minha carreira, ganhar mais dinheiro, comprar um terreno, construir uma casa… é a única vez que me sentirei confortável em casar e começar uma família”

Então vai esperar até se sentir financeiramente seguro para se casar? Nós perguntamos.

“De preferência, sim. Isso é o que as mulheres não entendem; se eu não posso fornecer apenas o melhor para os meus dependentes, eu me sinto inadequada. Vou lhe dar um exemplo: A minha ex, com quem namorei durante três anos, queria que fossemos viver juntos.

Ela também queria um bebé. Eu disse-lhe que não estava preparada. Ela traduziu isso para ‘você não me ama’ e ‘você está perdendo meu tempo’. Não é que eu não a amasse. Eu amava. Mas eu não senti que podia dar a ela o que acho que minha mulher merece.

Sim, eu posso me casar agora, mas me sentirei inadequado porque não estou dando o melhor”

Não importa como essa pergunta inicial foi feita, não importa qual era o tópico sobre a mesa, tudo sempre levou de volta a essa articulação: já que os homens das cavernas caçados, no âmago da identidade de cada homem está o desejo e o fardo profundo de prover. É assim que ele diz ‘Eu te amo’.

‘A FAMÍLIA É PRIORIDADE’

“Não importa o quanto minha esposa faz e contribui”, diz Mahesh, 40 anos, um arquiteto cuja esposa é uma banqueira de gestão de alto nível.

“Claro que a contribuição dela torna a carga financeira mais leve, mas no fundo da minha mente, esta é a minha responsabilidade, e confie em mim, ela pesa constantemente e pesadamente na mente da maioria dos homens.

É como se, em vez de ela me ajudar a carregá-la, eu preferisse que ela me ‘aplaudisse’ enquanto eu a carregava. A melhor maneira de ela fazer isso é ter fé nos meus projectos, empurrar-me e encorajar-me a ir lá fora e conseguir mais negócios.

A minha mulher é gerente e eu sou artístico. Como a maioria dos artistas eu duvido constantemente do meu trabalho e uma das melhores coisas que minha esposa já me disse foi ‘você é o melhor arquiteto que eu conheço e você vai ganhar essa proposta’.

Eu preciso ouvir isso mais do que eu preciso da contribuição financeira dela.

Em todas as entrevistas, os homens passaram 80% do tempo falando sobre trabalho e dinheiro.

“A família de um homem é sua prioridade”, salienta Mutua, “mas ao longo dos anos, tenho me sentido preso entre a necessidade de colocar longas horas no trabalho para proporcionar o melhor para eles e o fato de que minha esposa tem ocasionalmente reclamado que eu passo muito tempo trabalhando”. Na mente de um homem, isso é estar preso entre uma pedra e um lugar difícil.

Por um lado estou pensando, que tal me agradecer o quanto estou trabalhando duro para nós? Por outro lado, também estou preocupado com a minha competência como marido e pai, duas coisas que definem a minha masculinidade.”

RESPEITO É PARAMANTE

“Para entender o que alimenta a validação (e a insegurança) de um homem, precisamos entender que mesmo desde tenra idade, a um nível subconsciente, a sociedade alimenta os meninos para ‘medir’ e as meninas para serem ‘adoráveis'”, diz Kennedy, um conselheiro de 28 anos de idade para toxicodependentes, que está buscando um mestrado em psicologia na Universidade de Nairóbi. Ele está em um relacionamento de um ano.

“Se minha garota me faz sentir desrespeitado, então eu me sinto inadequado; eu não me medo”. Pessoalmente, a pior coisa que uma mulher já me fez foi me comparar com outro homem; eu estava falando com ela sobre um carro que eu queria comprar.

Foi o meu primeiro e foi barato. Então ela disse, ‘isso é bom, mas eu prefiro o carro assim e assim (um amigo masculino) enviado…’ Esse comentário pode ser inocente mas na minha cabeça você não respeita o meu julgamento, esforço e realização.

Mas pior ainda, você me comparou a outro homem que está fazendo melhor financeiramente. Você me fez sentir como se eu não estivesse à altura. Isso é um grande acidente. Eu posso não dizer, mas é provável que eu fique magoado e zangado.”

No seu livro, Love and Respect, o Dr. Emerson Eggerichs aponta que assim como chorar é a resposta de uma mulher a sentir-se mal amada, a raiva é a resposta de um homem a sentir-se desrespeitado. Assim, embora ele possa não dizer ‘isso foi desrespeitoso’, pode-se sentir que ele está com raiva sem razão aparente, mas ele está apenas sentindo a dor de seu desrespeito involuntário.

“Você sabe porque eu ficaria desconfortável casando com uma mulher que ganha mais do que eu”, Kimani nos traz de volta à questão do dinheiro, “porque ela não me respeitaria. Mas eu provavelmente ainda não sentiria respeito por ela. Mas como eu posso? Em algum livro de regras que nós e nosso criador entendemos, ainda falta algo”

Daniel, uma designer de 35 anos que namora há um ano e meio, aponta que há muitas maneiras de uma mulher inadvertidamente mostrar desrespeito, “Por exemplo”, diz ele enquanto gesticula apaixonadamente, “As mulheres querem que vivamos além das nossas possibilidades ou simplesmente façamos coisas porque elas disseram isso”.

No outro dia minha namorada queria que eu a escolhesse do trabalho, mas eu não consegui porque não achei prático sentar no trânsito por horas, perder tempo e combustível, enquanto seria mais fácil para ela pegar um matatu.

Não é que eu não queira ir buscá-la, mas quando você teima em questionar meus julgamentos práticos eu penso: ela acha que ela está certa e eu estou errado.

Se você faz isso constantemente, discutindo comigo sobre todos os assuntos e amuando quando você não consegue, eu me sinto como se minhas opiniões e decisões não fossem valorizadas, como se você esperasse que eu fosse um fantoche e sempre fizesse o seu lance.

Por que você acha que ficamos irritados quando você nos diz para encostar e pedir orientações? Porque aí mesmo você está dizendo que não acha que podemos descobrir, como se nosso plano fosse estúpido”

CAN MEN MARRY A WOMAN WHO MAKE MONEY?

Duncan, uma empreiteira de 35 anos, que tem estado numa relação nos últimos nove meses, reitera o que todos os homens têm dito: “Eu posso casar com uma mulher que ganha mais do que eu” (estamos a falar de dinheiro outra vez), “mas depende da sua atitude.

Será ela suficientemente humilde para me respeitar? Sabe qual foi a pior coisa que tive uma amiga que me disse quando lhe pedi um empréstimo de emergência para complementar um projecto? Wewe ni mwanaume wa aina gani? (Que tipo de homem é você?)

“Ela estava brincando, mas as mulheres não entendem o que isso faz a um homem. Você questionou inequivocamente a minha masculinidade. Você poderia me dizer que me ama até as vacas voltarem para casa, mas se eu tiver a sensação de que você não me acha homem o suficiente, eu não sentirei o seu amor.”

Kennedy acrescenta: “Os homens estão sob muita pressão para actuar e sentimos que todos nos estão a observar e a julgar: onde é que ele trabalha? Onde é que os seus filhos frequentam a escola? Como é a esposa? O que ele dirige?

“Estamos sempre pensando: ‘Como vai? Qual é a minha pontuação? É verdade que nos pressionamos o suficiente sem pressões externas, mas a maneira mais rápida de fazer um homem sentir-se inadequado é lembrá-lo constantemente que seu desempenho não é bom o suficiente; seja em ser pai, marido, amante, empregado, homem de negócios, em consertar a TV…o que quer que seja.

Contrário à crença popular, nós homens não temos grandes egos que precisam ser acariciados ou cortados à medida, temos egos frágeis que lutam como o inferno para estar à altura das expectativas e assim esperamos nunca ser quebrados, especialmente questionando as minhas capacidades como homem”.

OUTRAS Coisas que os Homens PALAVRAM sobre…

O QUE SÃO AS SUAS INSECURIDADES SEXUAIS?

“Quando a minha namorada diz que não está disposta a fazer sexo, eu não traduzo isso para ela estar cansada ou não se sentir bem. Quando eu quero sexo, espero tê-lo e a rejeição é de alguma forma uma reflexão sobre mim.

Eu acho, kwani que não a estou a satisfazer ou ela não me acha desejável? Da mesma forma, minha mente traduz ‘apenas deitada’ como se fosse um dever; não importa o quanto eu tente, sou incapaz de agradá-la.

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Então, quando minha garota me mostra que ela me deseja, por exemplo, iniciando e se envolvendo ativamente em sexo, isso é muito validante.”

Calvin, um consultor de mídia casado de 34 anos, sem filhos

DO YOU WORRY ABOUT YOUR WOMAN CHEATING ON YOU?

“Se eu não lhe der o melhor, outra pessoa o fará. Nós homens estamos em constante competição uns com os outros. Portanto, antes de mais nada, se a minha mulher me deixa ou está a trair com outro homem, não só me sinto inadequado, como também perdi o respeito aos olhos do outro homem.

Se a minha mulher me desrespeita na frente de outros homens – como a minha mulher disse uma vez ao pai dela que a razão pela qual não podia levar as crianças a foder era porque eu tinha vendido o meu carro e tinha “levado” o dela antes de poder comprar outro. Era a verdade, mas ela me desrespeitou na frente de outro homem, expôs minha fraqueza. Seria bom para ela ter as minhas costas não importa o quê.

Na minha comunidade chamamos-lhe ‘esconder a nudez do teu homem’. Basicamente, se eu me sentir inadequado, ficarei desconfortável com a ‘competição’ pelo respeito dela – mesmo que seja com o pai dela”

Maina, uma engenheira elétrica de 44 anos, que é um pai casado de três

DO TU TUDO IMAGENS DE CORPO?

“Sim. Mas ao invés de me fixar em consertá-los, eu encontro formas de compensá-los; a maioria dos homens o faz. Por exemplo, eu raramente uso calções porque acho que as minhas pernas são magras. Mas isso não significa que eu não use calções de todo. Quando estou a conduzir um bom carro, ninguém vai reparar nas minhas pernas de qualquer maneira. Quando se trata de envelhecimento, a única insegurança em torno disso é não estar financeiramente seguro em tempo suficiente e ver seus colegas superarem você em realizações.

Pessoalmente, eu sou um solteiro sênior. A única preocupação em adiar o início de uma família até que eu esteja mais estável financeiramente, é que eu me preocupo em criar meus filhos quando eu for velho.

Eu também me preocupo em não ver meus netos…é mais como um medo que vou perder porque nos seus anos dourados, um homem considera os seus filhos e netos como parte do seu legado; posso não ter isso e a minha família, especialmente a minha mãe, lembra-me muito isso — sinto que a estou a desiludir, mas não posso casar por causa da pressão.

Outra forma, não me preocupo com a idade em termos de aparência, não. Não há insegurança física que não possa ser encoberta pelo fato de que eu posso prover e proteger e sou respeitado por isso”

Danson, um único proprietário de 42 anos

WHY ARE YOU KENYAN MEN SO DAMN UNROMANTIC?

“Porque você acha que somos pouco românticos. Nós não sentimos que alguma vez poderemos satisfazer as suas expectativas. Se a maior necessidade de um homem é ter sucesso e ser respeitado por isso, então seu maior medo é falhar e ser humilhado por isso. Além disso, há o fato de que minha definição de gesto carinhoso difere da sua.

Remmbrar que minha prioridade é fornecer o que o faz feliz. Um ano eu comprei uma máquina de lavar roupa para a minha esposa para o Valentine’s. Há anos que ela anseia por uma. Ela olhou para ela e disse, ‘é legal, mas não é um presente de São Valentim’.

Direito lá eu traduzo isso para ‘Eu tentei e falhei’. Vai demorar um pouco até eu arriscar experimentar isso de novo, se é que vou conseguir. Outro exemplo; uma vez fiz panquecas ao pequeno-almoço, depois ouvi a minha mulher a dizer à ajuda da casa, ‘panqueca tulipikiwa lakini ile mess imeachawa cozinha…wah!’. Mais uma vez, eu tentei mas falhei, então de agora em diante eu vou jogar pelo seguro e não tentar nada. Porque é que não podes simplesmente agradecer e apreciar o esforço?”

Manjewa, uma promotora pública casada de 37 anos com dois filhos

É VERDADEIRO QUE MUITAS MULHERES BELAS SÃO INTIMIDADAS?

“Se eu sou financeiramente estável e tenho a certeza de que a minha masculinidade impõe respeito, então não, ela não é intimidadora. Vou dar um exemplo: depois de me apresentar a uma das suas amigas da aldeia, a minha mãe comentou mais tarde o quão bonita era a amiga dela no seu tempo. Depois ela disse que sempre que a amiga e o marido chegavam a casa de uma função, ele batia nela. Porquê?

Porque outros homens a tinham admirado.

Esse é apenas um exemplo extremo do que as inseguranças podem fazer a um homem.

Robert, um pai casado de 55 anos, de quatro.

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