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Cinco lugares para ver as ruínas romanas na Itália

O espantoso legado arquitetônico do Império Romano pode ser encontrado em toda a Itália, e uma pequena exploração abre uma gama de perspectivas sobre a sociedade antiga. Em Roma, o batimento cardíaco do poder político pode ser sentido entre as ruínas imponentes do Fórum Romano e no centro cavernoso do Coliseu Romano. Casas ricas em férias são preservadas em Pompéia e Herculano, ambas simultaneamente destruídas e preservadas pela erupção do Monte Vesúvio em 79 d.C. E na antiga cidade portuária de Ostia Antica, as vidas dos cidadãos romanos mais pobres são evocadas em edifícios de apartamentos, docas e armazéns, preservados ao longo dos séculos pelo lodo do rio Tibre.

Rodificar as ruínas da Roma antiga no Coliseu

É na sua casa original que o legado arquitectónico romano permanece mais vívido, onde estruturas com mais de 2000 anos partilham a linha do horizonte com os edifícios brilhantes do capitalismo moderno. Vários aspectos da vida romana são preservados nas espantosas ruínas da cidade, e os viajantes podem dedicar o seu tempo ao que mais desperta a imaginação. No vasto Coliseu, com uma capacidade de 50.000 pessoas, pode-se pensar no que os romanos fizeram para se divertir, ou seja, ver cristãos e animais selvagens lutando até a morte. Alternativamente, política, retórica e comércio desdobraram-se lado a lado no Fórum Romano, onde Marco António faz o seu discurso “Amigos, Romanos, compatriotas” em Júlio César de Shakespeare. E a religião romana está consagrada no magnífico Panteão, embora se desconheça precisamente como as pessoas lá adoravam, pois é tão diferente em forma e forma dos outros templos romanos.

Perusar o passado na antiga Pompeia

2000 anos atrás, Pompeia era uma agitada cidade romana com 15.000 habitantes, um anfiteatro, ginásio, sistema avançado de água e grande porto. Então o Monte Vesúvio entrou em erupção em 79 EC, libertando lava e cinzas com tanta força e repentinidade que poucos dos habitantes da cidade conseguiram escapar. A maioria foi enterrada junto com suas casas e posses em tephra a 25 metros de profundidade, que choveu incansavelmente durante seis horas. Por mais terrível que fosse, deixou uma cena fascinante para os arqueólogos que redescobriram a cidade sob o seu túmulo de cinzas 1700 anos mais tarde. Uma enorme diversidade de objectos tinha sido preservada ao longo dos séculos seguintes, proporcionando uma extraordinária visão da vida de uma cidade romana no primeiro século EC. Os turistas de hoje podem explorar o grande teatro da cidade, mercados e numerosos templos, embora talvez os mais interessantes sejam os muitos bordéis da cidade, onde, na parede de cada sala, você pode ver uma pintura de um ato sexual diferente. Presume-se que estes foram ali colocados para a ajuda de viajantes estrangeiros que passavam pelo porto da cidade, permitindo-lhes apontar o que queriam sem ter de negociar uma barreira linguística.

Visitar as variadas ruínas romanas de Verona

Verona pode ser mais famosa como o cenário de Romeu e Julieta, mas a acção daquela peça desenrola-se na sombra de algumas das mais espectaculares ruínas romanas de Itália. A cidade foi um assentamento chave no mundo antigo, localizada na intersecção de várias estradas e importantes rotas comerciais. A importância estratégica da cidade estimulou o imperador romano Gallieno a cingi-la com muralhas no século III, e fragmentos destas, outrora poderosas fortificações, permanecem hoje. Construídas nestas muralhas foram portões para permitir o tráfego e o comércio dentro e fora da cidade, e um par destas ainda se mantém, mais marcadamente a Porta Borsari, arqueada sobre uma movimentada rua moderna. A mais grandiosa das estruturas sobreviventes é a Arena Romana, que tinha uma capacidade de 30.000 e ainda hoje é utilizada para apresentações de ópera, rock e pop. Outros pontos turísticos incluem uma ponte construída em 100 A.C.E. e um teatro maravilhosamente situado, criado por esculpir níveis de lugares numa encosta com vista para o rio Adige.

Explorar a outrora vibrante cidade portuária de Ostia Antica

Foto de Dorli Photography/Flickr.

Ostia Antica é outro assentamento romano maravilhosamente preservado, embora a sua preservação tenha ocorrido de forma muito menos dramática do que Pompeia, resultado da acumulação gradual de sedimentos e areia do rio Tibre. A cidade estava situada na foz desse poderoso rio, e foi originalmente fundada no século VII a.C.E. para defender Roma dos ataques do mar. Com o tempo, ela evoluiu muito além de seu propósito original, tornando-se uma grande cidade portuária. Ela permaneceu enterrada e preservada até o final do século 19, o que significa que os visitantes de hoje podem obter uma visão notável sobre a vida cotidiana de seus residentes. Ao contrário de Pompeia, há muito poucas casas grandes ou opulentas casas de férias; como muitas cidades portuárias ao longo dos séculos, Óstia foi claramente uma cidade bruta e real, e as suas ruínas consagram a vida dos cidadãos romanos comuns: marinheiros, construtores navais, prostitutas e comerciantes. Estas são evocadas nas ruínas de antigos edifícios de apartamentos onde viviam os pobres trabalhadores das docas, com escadas estreitas e corredores cosidos em quartos minúsculos. Também se pode ver onde estas pessoas trabalhavam nas ruínas de antigos armazéns e docas. Para um pouco mais de grandeza, há dois banhos romanos com belos pavimentos em mosaico, e um Fórum central contendo um Capitólio e um templo maciço.

Descobre o vizinho menos conhecido e melhor preservado de Pompeia, a área arqueológica do Herculano

Herculano senta-se sob o imponente cone do Monte Vesúvio, e como a sua vizinha Pompeia, também foi dizimada pela erupção daquele vulcão em 79 C.E. Por uma razão ou outra, não ganhou a fama ou popularidade daquela outra cidade, o que é surpreendente, pois está em muitos aspectos melhor preservada. Enquanto que em Pompeia os telhados e edifícios desmoronaram sob o peso das cinzas e das rochas, muito menos a tefra caiu sobre o Herculano; em vez disso, foi petrificada por uma sucessão de fluxos de lama fervente, que enterraram os edifícios da cidade de baixo para cima antes de se solidificar. Isto causou muito menos danos e, consequentemente, as antigas ruas e estruturas da cidade são, em muitos casos, mais espantosas do que Pompeia. Vagando pelas ruas antigas de Herculano, parece que o passado pode se erguer a qualquer momento, e os cidadãos romanos saem pelas vielas e portas da cidade, pegando a vida que deixaram há dois milênios. Entre os pontos turísticos particularmente evocativos estão um par de banhos masculinos e femininos, ambos excepcionalmente preservados juntamente com o sistema de canalização que fornecia água quente, e os mosaicos verdadeiramente deslumbrantes na Casa de Netuno e Anfiteatro.

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