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Dissecção Humana – De Galen às Grandes Revelações de Andreas Vesalius

Humans têm cortado cadáveres abertos e dissecado cadáveres quase desde o início da história humana gravada. Os antigos egípcios fizeram de tudo para mumificar seus mortos, incluindo cortar corpos abertos, dissecar órgãos e preservar restos. Seguindo de perto as suas pegadas, os antigos gregos também perseguiram a dissecação humana, em uma veia muito mais científica. Ao invés de uma visão imoral da profanação do corpo humano, os gregos pensavam na dissecação humana como uma extensão da natureza empírica da ciência.

Dois médicos gregos primitivos, Erasistratus e Herophilus fizeram as primeiras explorações sistemáticas e científicas do corpo humano, e agora se pensa que eles são o primeiro fisiologista e o fundador da anatomia humana, respectivamente. Juntos, estes dois médicos fizeram avançar o estudo do interior do corpo humano, que em tempos foi um mistério sacrossanto, para um campo de consulta científica. Herófilos dissecou todo o corpo humano, e diferiu da autoridade da época, Aristóteles, quando afirmou que a consciência estava armazenada no cérebro e não no coração. Erasistratus explicou o funcionamento dos órgãos humanos em termos mecânicos.

Felizmente, a centelha do estudo empírico da anatomia humana que esses dois médicos deveriam ter desencadeado não acendeu, pois suas duas escolas voltaram a brigar por disputas teóricas. Como se o fogo da dissecação humana ainda não estivesse cintilando, foi apagado completamente com a queima da biblioteca de Alexandria e a introdução generalizada do cristianismo, quando se tornou impossível dissecar corpos humanos em qualquer lugar do mundo helenístico. Isto marcou uma grande transição no estudo da anatomia humana, e durante centenas de anos o mundo europeu valorizou a santidade da igreja mais do que a investigação científica.

Influência Anatômica de Galen

O primeiro dos grandes anatomistas foi Galen de Pergamon (130-200 d.C.) que fez vastos feitos na compreensão do coração, do sistema nervoso, e da mecânica da respiração. Como a dissecção humana era proibida, ele realizou muitas de suas dissecções sobre os macacos da Barbária, que ele considerava bastante semelhantes à forma humana. O sistema de anatomia que ele desenvolveu foi tão influente que foi usado durante os 1400 anos seguintes. Galen continuou a ser influente no século XVI, quando um médico jovem e rebelde iniciou a prática de usar corpos humanos reais para estudar o funcionamento interno do corpo humano.

Enter Andreas Vesalius

Vesalius, que veio de uma linha de quatro proeminentes médicos de família, começou como um estudante de anatomia jovem e precoce. Quando criança, ele freqüentemente pegava e dissecava pequenos animais, e mais tarde, como estudante de medicina, ele se esforçava ao máximo para obter restos humanos para estudar. Aos 18 anos, ele entrou na Universidade de Paris, onde aderiram estritamente às obras antiquadas de Hipócrates e Galeno, e os professores de medicina pensavam que abaixo de si mesmos realizavam dissecções reais. Durante qualquer manifestação real, o professor dava palestras no alto como um barbeiro-cirurgião fazia o corte real no chão da dissecação.

Unlike Britain, na qual somente os corpos de assassinos executados poderiam ser usados para dissecação por homens médicos, os éditos revolucionários da França facilitaram a obtenção de corpos para estudo por homens de mente médica. Isto não significava, porém, que estudantes humildes como Andreas Vesalius teriam acesso direto a qualquer um desses corpos.

Vesalius e outros estudantes de anatomia semelhantes invadiriam a forca de Paris para que corpos e esqueletos semi-decompostos pudessem ser dissecados. Eles às vezes encontravam a coragem de sair das muralhas de Paris, enfrentando os cães selvagens e o fedor, para roubar cadáveres do monte de Monfaucon, onde os corpos dos criminosos executados eram pendurados até se desintegrarem.

Reino do que considerar a dissecação uma diminuição do seu prestígio como médico, Vesalius orgulhava-se de ser o único médico a estudar diretamente a anatomia humana desde os antigos. Durante apenas sua segunda palestra anatômica, Vesalius pisou no chão da dissecação, tirou a faca do barbeiro-cirurgião, e começou a cortar no próprio cadáver, demonstrando sua grande habilidade com a faca.

Aumento de Vesalius

Os seus professores rapidamente notaram seu grande conhecimento e habilidade, e aos 22 anos de idade ele estava dando suas próprias palestras anatômicas, todas centradas em uma dissecação. Alguns dos seus sujeitos eram animais, mas na maioria das vezes eram cadáveres humanos. Ele também suspendeu um esqueleto acima da mesa de dissecação durante suas palestras, e ensinou que o esqueleto era a base do corpo.

Similiar aos trabalhos influentes de Galen, o trabalho de Vesalius sobre anatomia humana revolucionou o mundo científico. A publicação de seu livro De humani corporis fabrica (Sobre o Tecido do Corpo Humano) é um monumento na história da ciência e da medicina. Enquanto seus contemporâneos se basearam nos relatos antiquados de Galen, que dissecou animais em vez de humanos, Vesalius confiou no corpo humano real para informar suas teorias.

O trabalho de Vesalius forneceu a primeira descrição precisa das estruturas internas e do funcionamento do corpo humano, e mais importante, reavivou o uso do método científico para o estudo da anatomia humana. O nascimento do cristianismo suplantou o estudo prático e empírico do corpo humano com a confiança filosófica em um Intelecto Supremo. Esta idéia era de que cada parte do corpo humano era um produto do desenho do Intelecto Supremo, coincidindo ou não com o que realmente estava na mesa de dissecação.

Vesalius, por outro lado, não podia apoiar os escritos antigos de Galen, que se apoiava nesta idéia de desenho Supremo. Embora ele o reverenciava muito, Vesalius frequentemente descobriu que seu estudo da forma humana não se encaixava nas descrições fornecidas por Galen, cujas descrições muitas vezes combinavam com as anatomias de cães, macacos ou ovelhas. Ele eventualmente encontrou mais de 200 discrepâncias como estas, e anunciou publicamente sua ruptura com a tradição galênica.

Um médico revolucionário

De humani corporis fabrica, publicado em 1543, foi um ponto de viragem na história da medicina moderna. Pela primeira vez, a compreensão da medicina e do tratamento de doenças teve suas raízes em uma representação precisa do corpo humano. Este livro revolucionou o mundo da medicina. Similar às descobertas de Copérnico e Galileu, as obras de Vesalius ajudam a estimular um estudo empírico e científico do mundo ao nosso redor.

Como seus colegas cientistas revolucionários, a obra-prima de Vesalius foi recebida com duras críticas. Muitas dessas críticas vieram, compreensivelmente, da igreja, mas a mais estridente de todas veio dos anatomistas galênicos. Estes críticos juraram que Galeno não era de forma alguma incorreto, e assim se a anatomia humana da qual ele escreveu era diferente daquela que foi provada por Vesalius, foi porque o corpo humano tinha mudado no tempo entre os dois.

Como resposta às duras críticas à sua obra, Vesalius prometeu nunca mais trazer a verdade a um mundo ingrato. No mesmo ano em que publicou de humani, ele queimou o restante de suas obras inéditas, mais críticas a Galen e preparativos para seus estudos futuros. Ele deixou a faculdade de medicina, casou-se, e viveu o resto de sua vida conservadora como médico da corte.

Even embora Vesalius tenha abandonado outros estudos de anatomia humana, antes de morrer ele reconheceu as grandes contribuições que tinha feito para o mundo científico. Ele entendeu que suas revelações representavam um despertar de investigação sobre o corpo humano, e uma confiança nos fatos, ao invés de aderir a um texto antiquado.

O restante da história da dissecação humana é tão rochosa quanto rochosa. Embora a França no século XVI estivesse aberta ao uso de cadáveres humanos para investigação científica, o resto do mundo europeu não era tão revolucionário. A Grã-Bretanha tinha sua própria tradição de comércio ilegal de cadáveres, e mesmo os Estados Unidos tiveram dificuldade em se abrir à idéia de que corpos humanos deveriam ser usados para estudo científico.

Continuar para a Parte 2 – Assassinos, Ladrões de Cadáveres e Burkers.

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