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Este vírus pode estar causando doenças misteriosas como a poliomielite que está paralisando algumas crianças

Como em outros estudos de AFM, Wilson e sua equipe testaram diretamente os fluidos espinhais de pacientes com AFM, novamente não encontrando sinais de um enterovírus.

Então, eles decidiram tomar uma abordagem diferente. Os pesquisadores usaram uma tecnologia chamada VirScan para analisar o fluido espinhal dos pacientes – não para o vírus, mas para sinais de uma resposta imunológica que poderia ter sido desencadeada por um vírus. A equipe criou vírus ligados a quase 500.000 pequenos compostos chamados peptídeos encontrados em mais de 3.000 vírus diferentes conhecidos por afetar organismos que variam de carrapatos a humanos.

Os cientistas então expuseram estas proteínas ao líquido espinhal que tinham obtido de 42 crianças com AFM e 58 pessoas com outras doenças neurológicas. Se o líquido espinhal continha anticorpos que se ligavam a uma destas proteínas, provavelmente significava que o sistema imunitário previamente criou esse anticorpo para combater o vírus que continha aquela proteína.

Certo o suficiente, a equipa descobriu que o líquido espinhal de 70% dos doentes com AFM continha anticorpos contra enterovírus. Além disso, menos de 7% dos doentes com uma condição neurológica que não era AFM também tinham estes anticorpos contra os enterovírus. Nos pacientes com AFM, os pesquisadores não encontraram anticorpos contra nenhum outro vírus que tivessem testado.

“A força deste estudo não é apenas o que foi encontrado, mas também o que não foi encontrado”, disse o co-autor Dr. Joe DeRisi, professor de bioquímica e biofísica da UCSF, na declaração. “Os anticorpos enterovírus foram os únicos enriquecidos em pacientes com AFM”

Este estudo “confirma o que as pessoas vêm pensando há algum tempo”, disse Adalja. “Estamos “cada vez mais próximos de provar a causa dos enterovírus como os agentes infecciosos responsáveis pelo AFM”.”

Pouco é uma descoberta de causa e efeito, e há muitas questões que permanecem, tais como que linhagens particulares dos vírus podem estar causando a doença e se pode haver mais de uma causa de AFM, disse Adalja. “Esperamos que isso estimule a pesquisa não apenas para preencher as peças que faltam neste quebra-cabeças, mas também para pensar sobre – Devemos vacinar contra outros enterovírus”, assim como vacinamos contra o enterovírus que causa a pólio, acrescentou.

O estudo foi publicado hoje (21 de outubro) na revista Nature Medicine.

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Publicado originalmente em Live Science.

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