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Fagen Fighters WWII Museum – Granite Falls, MN

A Brief History

General Motors / Eastern Aircraft produziu 5.280 variantes FM do Wildcat. A produção da Grumman Wildcat cessou no início de 1943, mas a General Motors continuou a produzir Wildcats para uso tanto na Marinha dos EUA como no Exército Aéreo da Frota. No final da guerra, o Wildcat era obsolescente como um combatente da linha de frente. No entanto, eles eram adequados para pequenos porta-aviões de escolta contra ameaças submarinas e terrestres. Estes navios relativamente modestos transportavam apenas dois tipos de aviões. A menor velocidade de aterragem do Wildcat e a sua capacidade de descolar sem catapulta tornaram-no mais adequado para decks de voo mais curtos. No início, a GM produziu a FM-1, idêntica à F4F-4, mas reduziu o número de armas para quatro, e acrescentou racks para duas bombas de 110 kg (250 lb) ou seis foguetes. Mais tarde, a produção mudou para o melhorado FM-2 otimizado para operações com pequenos transportadores, com um motor mais potente (o 1.350 hp Wright R-1820-56), e uma cauda mais alta para lidar com o torque.

434th Fighter Squadron

Tarefado com forças terrestres de apoio ao largo de Leyte, terrivelmente subarmado de porta-aviões de escolta, como o Gambier Bay nos grupos de tarefa “Taffy”, encontraram-se contra uma grande frota de superfície, que eles ajudaram a voltar na Batalha ao largo de Samar. Quatro Wildcats FM-2 do Esquadrão Composto 94 da Baía de Shamrock (VC-94) ajudaram a abater vários aviões kamikaze que atacavam o USS Laffey ao largo de Okinawa antes de ficarem sem munições.

O Wildcat FM-2 Bu No. 86774 foi construído na fábrica de motores General em Trenton, Nova Jersey, em 17 de agosto de 1945. Este Wildcat foi um dos poucos pássaros de guerra que não foi demolido, mas foi para uso civil. Passou os primeiros anos como um adereço de Hollywood, até ser comprado em 1957 para ser adicionado ao Museu do Ar da Rota 66. O Museu restaurou parcialmente a FM-2. Eventualmente, foi adquirida pela Wild Warbirds Inc. para restauração completa.

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