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Following Pulitzer

A informação histórica é parafraseada de The Pulitzer Prize Novels: A Critical Backward Look, de W. A. Stuckey (University of Oklahoma Press: 1981), especificamente páginas 3-25. A informação sobre como o Pulitzer é premiado agora, no século 21, vem de uma peça escrita para a nova-iorquina por Michael Cunningham, que serviu no júri de ficção para o prêmio de 2012. Para mais informações sobre o processo de selecção de outro júri de ficção Pulitzer recente, sugiro a leitura desta peça da excelente crítica literária do Salão, Laura Miller.

Criteria

Os critérios para o Prémio Pulitzer para o Romance mudaram muito nos primeiros anos do prémio. Pulitzer, em sua criação do prêmio, disse que ele deveria ser concedido ao “romance americano publicado durante o ano que melhor apresentará toda a atmosfera da vida americana e o mais alto padrão de modos e virilidade americana”. Aparentemente alguém na Universidade de Columbia (que administra a atribuição do prémio) mudou “inteiro” para “saudável” antes de o prémio ser atribuído pela primeira vez…pode ver como isso iria realmente inclinar as selecções, penso eu. Stuckey comenta que manter um padrão tão rigoroso de boas maneiras e moral desqualificaria todos os grandes romances americanos já escritos, deixando a diretoria do Pulitzer para escolher livros “aptos para uma biblioteca da escola dominical”. Eu não posso discordar. Aparentemente, vários críticos também deram voz a sua desaprovação a este padrão, que durou apenas uma década ou assim.

Depois de 1928, os termos do prêmio mudaram. O novo padrão estabeleceu que o prêmio seria dado ao “romance americano publicado durante o ano, de preferência aquele que melhor apresente toda a atmosfera da vida americana”. A confusão era grande. O que se pretendia com a frase “o romance americano”, e como é que essa frase ajudou de alguma forma no processo de selecção? E o que um romance tinha que fazer para capturar o “todo” da vida americana? Esse novo padrão dura um ano inteiro, pois em 1930 o Pulitzer foi redefinido como reconhecendo “o melhor romance americano publicado durante o ano, de preferência um que melhor apresente a atmosfera saudável da vida americana”. “Wholesome” está de volta, como você pode ver, e francamente Stuckey e eu concordamos que há algo um pouco desafiador em escolher o melhor romance e o mais saudável, e assumindo que será a mesma coisa. O fraseado torna bastante óbvio que “melhor” deve ter precedência sobre “saudável”, mas isto também não duraria muito.

Em 1934, os critérios foram ainda mais simplificados, substituindo a linguagem anterior por “o melhor romance publicado durante o ano por um autor americano, de preferência lidando com a vida americana”. Este tem duração de dois anos, e é substituído em 1936 por “um romance distinto do ano”. Que escolha estranha – já nem sequer é claro que eles estão escolhendo o melhor romance, mas nenhum outro critério foi apresentado. E, no entanto, é aí que ele permanece. A próxima mudança depois de 1936 foi em 1947, quando a palavra “romance” foi substituída por “ficção em forma de livro” (uma mudança que discutirei assim que lá chegar). A partir de 2012, a definição usada é mais ou menos uma combinação de 1947 e 1934 (não sei exatamente quando essa frase foi instituída, mas espero descobrir), e é fraseada como um prêmio “por ficção distinta de um autor americano, de preferência lidando com a vida americana”. Com um longo olhar, eu diria que os critérios nunca foram muito bons ou muito claros, e que o que eles estabeleceram me parece quase sua pior opção possível (no que diz respeito à ajuda na seleção) e sua melhor opção possível (já que isso lhes dá uma liberdade incrível) no mesmo fôlego.

O Processo de Seleção

No início, o processo definido pelos funcionários da Universidade de Columbia foi o seguinte: romancistas e editores eram bem-vindos para nomear qualquer romance americano publicado naquele ano, simplesmente enviando uma carta de nomeação e uma cópia do livro para a direção da Pulitzer. Os três jurados (e sim, eles eram invariavelmente homens na época), cujos membros eram geralmente mantidos em segredo, revisavam os romances e os reduziam às suas três primeiras seleções. Nesse momento, eles votariam e encaminhariam para a Columbia a sua melhor escolha. Esse romance era então revisto pelo Conselho Consultivo, que votou para aceitar a recomendação, substituí-lo por outro título adequado, ou recusar-se a emitir um prêmio naquele ano. Essa era a prática oficial até 1934 (embora muita coisa fosse secreta, naquela época, e não está claro se esse procedimento era seguido estritamente a cada vez).

Em 1934, os júris recebiam novas instruções – mais do que submeter um título como “a” escolha, eles deveriam submeter vários romances junto com uma fundamentação para escolher cada um, e o Conselho Consultivo selecionaria da lista qual romance seria o premiado. Mesmo assim, os júris deixavam frequentemente claro qual o título preferido, e aparentemente o Conselho Consultivo estava normalmente disposto a simplesmente apoiar a preferência do júri.

Os júris eram geralmente constituídos por académicos com pelo menos algum interesse profissional em ficção, mas os jurados raramente eram especialistas em ficção contemporânea. De 1917 a 1974, apenas 5 dos 155 jurados que serviram durante esse período tiveram experiência real como romancistas profissionais. Esta tendência mudou nos últimos anos – por exemplo, o júri de três pessoas para o prémio de ficção de 2012 incluía Michael Cunningham, um romancista premiado.

A partir de 2012, o processo de selecção envolve a submissão de três “finalistas” pelo júri de ficção de três pessoas ao Conselho Pulitzer, cujos dezoito membros são em grande parte “jornalistas e académicos”, segundo Cunningham. Os três romances da lista de finalistas não estão classificados, e o júri não faz nenhuma recomendação ao Conselho sobre qual título é preferido (se houver). O Conselho é livre para selecionar qualquer um dos três finalistas, ou para pedir ao júri um quarto finalista, ou para selecionar qualquer um dos outros títulos elegíveis (embora o Conselho não tenha dado este último passo – quando nenhum dos finalistas é escolhido pelo Conselho para o prêmio, como ocorreu em 2012, o Conselho escolheu não emitir um Prêmio Pulitzer de Ficção).

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