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Muitos Huskies siberianos dirigem o Iditarod? Se não, porquê? – Iditarod

Rob Cooke team Siberian Husky. Foto de Terry Hanke.

Siberian Huskies são o clássico “cão de trenó” que a maioria das pessoas imagina quando pensam em equipas de cães de trenó, e essa visão é muitas vezes reforçada por Hollywood em filmes e programas de televisão. Essa imagem é tão difundida, que muitas pessoas são surpreendidas quando vêem pela primeira vez a coleção diversificada de tamanhos, cores de pelagem e características corporais presentes nos atuais cães de trenó competitivos. Embora os genes dos Huskies Siberianos possam ser encontrados na maioria dos cães de trenó que correm hoje em dia, muito poucos Huskies Siberianos de raça pura são usados em equipes Iditarod.

Então por que isso acontece? Para responder a essa pergunta, precisamos de olhar para as qualidades que fazem um cão de trenó bem sucedido numa corrida de longa distância como a Iditarod. Os componentes chave que os pastores procuram quando desenvolvem suas equipes são velocidade, resistência, atitude, e a capacidade do cão de lidar com as condições climáticas extremas que estão presentes no Alasca no inverno. Os Siberian Huskies têm todos estes atributos, mas em comparação com outros cães de trenó que foram criados especificamente para estas características, eles não se destacam em todos estes componentes. Em particular, diferentes raças foram criadas em cães de trenó nas últimas décadas, numa tentativa de melhorar a componente velocidade, mantendo as componentes resistência, atitude e rusticidade.

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As raças de raça pura, como o Husky Siberiano, devem manter as características do padrão da raça que foi estabelecido para eles, e é este aspecto, mais do que os atributos de um cão de corrida superior, que são geneticamente favorecidos na criação de um siberiano. Em resumo, como um cão de raça pura é mais importante do que como realiza o trabalho para o qual foi historicamente criado.

Comparar isto com os programas de criação que a maioria dos músicos usam para desenvolver as suas equipas caninas. Ao longo dos anos, várias raças foram criadas nas raças árcticas para selecionar a velocidade e resistência, como cães de caça, ponteiros e pastores. E, sem o constrangimento de ter de se reproduzir por aparência, os moshers são livres para seleccionar os melhores cães de trenó do seu clã para reprodução, seleccionando assim, a cada geração sucessiva, os atributos de corrida preferidos. Os mushers bem sucedidos também podem vender cães reprodutores ou cachorros por um prêmio, o que também amplia o alcance genético desses atletas caninos superiores. Os cães de trenó com pedigree Seavey ou Redington, por exemplo, são frequentemente procurados por papagaios que procuram melhorar a genética da sua equipa.

Embora não reconhecida como raça pelo American Kennel Club, a maioria dos cães de trenó encontrados no Iditarod e outras raças modernas de cães de trenó são caracterizados como Alaskan Sled Dogs, ou Alaskan Huskies, e tem sido mostrado através de estudos de DNA a compartilhar um núcleo genético comum que tem sido estabelecido através de muitas gerações de criação para corridas e não para aparência.

Lisbet Norris com a equipe Siberian Husky. Foto de Terrie Hanke.

Não quer dizer que os Huskies Siberianos não tenham um lugar na raça Iditarod ou outras raças de cães de trenó. De facto, existem alguns mushers, tanto competitivos como recreativos, que mantêm equipas que consistem exclusivamente em siberianos. Nos últimos anos, tanto Rob Cooke como Lisbet Norris têm dirigido as suas equipas exclusivas da Sibéria nos Iditarod. E embora possam não ser os primeiros a cruzar a linha de chegada em Nome, a imagem majestosa projectada por estes belos cães enquanto puxam os seus trenós pela selva do Alasca continua a inspirar todos os que os testemunham.

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