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Novas evidências de que uma colisão extraterrestre há 12.800 anos desencadeou uma mudança climática abrupta para a Terra

O que deu início ao rápido arrefecimento da Terra há 12.800 anos?

No espaço de apenas alguns anos, as temperaturas médias caíram abruptamente, resultando em temperaturas até 14 graus Fahrenheit mais baixas em algumas regiões do Hemisfério Norte. Se uma queda como essa acontecesse hoje, isso significaria que a temperatura média de Miami Beach mudaria rapidamente para a atual Montreal, Canadá. Camadas de gelo na Groenlândia mostram que este período frio no hemisfério norte durou cerca de 1.400 anos.

Este evento climático, chamado pelos cientistas de Younger Dryas, marcou o início de um declínio na megafauna da era do gelo, como o mamute e o mastodonte, eventualmente levando à extinção de mais de 35 gêneros de animais em toda a América do Norte. Embora contestadas, algumas pesquisas sugerem que as mudanças ambientais das Younger Dryas levaram a um declínio populacional entre os nativos americanos conhecidos por seus distintos pontos de lança Clovis.

A sabedoria geológica convencional culpa as Younger Dryas pelo fracasso das barragens de gelo glacial que retêm enormes lagos no centro da América do Norte e pela súbita e maciça explosão de água doce que elas lançaram no Atlântico Norte. Este fluxo de água doce fechou a circulação oceânica e acabou resfriando o clima.

alguns geólogos, no entanto, subscrevem o que é chamado de hipótese de impacto: a ideia de que um cometa fragmentado ou asteróide colidiu com a Terra há 12.800 anos e causou este evento climático abrupto. Junto com a ruptura da camada de gelo glacial e o fechamento das correntes oceânicas, esta hipótese sustenta que o impacto extraterrestre também desencadeou um “inverno de impacto” ao desencadear enormes incêndios que bloquearam a luz solar com sua fumaça.

A evidência é crescente de que a causa do clima de arrefecimento dos Younger Dryas veio do espaço exterior. O meu próprio trabalho de campo recente num lago da Carolina do Sul que existe há pelo menos 20.000 anos acrescenta à crescente pilha de evidências.

Uma colisão do espaço deixaria a sua marca na Terra. Vadim Sadovski/.com

O que um impacto da Terra deixaria para trás?

Ao redor do globo, cientistas analisando registros de oceanos, lagos, terrestres e núcleos de gelo identificaram grandes picos em partículas associadas à queima, tais como carvão e fuligem, logo no momento em que o Younger Dryas entrou em cena. Estes seriam resultados naturais dos incêndios cataclísmicos que você esperaria ver na esteira da Terra, levando um impacto extraterrestre. Até 10% das florestas e pastagens globais podem ter ardido nesta altura.

À procura de mais pistas, os investigadores já passaram pela camada estratigráfica de Younger Dryas Boundary. Essa é uma camada distinta de sedimentos depositada ao longo de um determinado período de tempo por processos como grandes inundações ou movimento de sedimentos pelo vento ou pela água. Se você imaginar a superfície da Terra como um bolo, a Limite das Dryas Jovem é a camada que foi congelada em sua superfície 12.800 anos atrás, posteriormente coberta por outras camadas ao longo dos milênios.

Nos últimos anos, os cientistas encontraram uma variedade de materiais exóticos relacionados com o impacto da camada mais jovem da Barreira das Dryas em todo o globo.

Estas incluem ferro de alta temperatura e pequenas esferas magnéticas ricas em sílica, nanodiamantes, fuligem, vidro fundido a alta temperatura e concentrações elevadas de níquel, ósmio, irídio e platina.

Embora muitos estudos tenham fornecido evidências de apoio ao impacto das Dryas Younger, outros falharam em replicar as evidências. Alguns têm sugerido que materiais como as microesferas e nanodiamantes podem ser formados por outros processos e não requerem o impacto de um cometa ou asteróide.

O Lago Branco faz parte desta paisagem há 20.000 anos ou mais. Christopher R. Moore

Uma vista de 12.800 anos atrás do Lago Branco

No sudeste dos Estados Unidos, não há núcleos de gelo a que recorrer na busca de dados climáticos antigos. Ao invés disso, geólogos e arqueólogos como eu podem olhar para lagos naturais. Eles acumulam sedimentos ao longo do tempo, preservando camada por camada um registro das condições climáticas e ambientais do passado.

O Lago Branco é um desses lagos naturais, situado no sul do Condado de Kershaw, na Carolina do Sul. Cobre quase 26 hectares e é geralmente pouco profundo, menos de 2 metros mesmo nas suas porções mais profundas. Dentro do lago em si, depósitos de turfa e lama rica em matéria orgânica e sedimentos com mais de 6 metros de espessura acumularam-se pelo menos desde o pico da última era glacial há mais de 20.000 anos.

Colecting sediment cores from White Pond in 2016. Christopher R. Moore

Então em 2016, meus colegas e eu extraímos sedimentos do fundo da lagoa branca. Usando tubos de 4 metros de comprimento, fomos capazes de preservar a ordem e integridade das muitas camadas de sedimentos que se acumularam ao longo dos eons.

Os núcleos de sedimentos longos são cortados ao meio a fim de extrair amostras para análise. Christopher R. Moore

Baseado em sementes conservadas e carvão vegetal que nós radiocarbono datamos, minha equipe determinou que havia uma camada de cerca de 10 centímetros de espessura que datou da fronteira de Younger Dryas, entre 12.835 e 12.735 anos atrás. Foi aí que concentramos a nossa caça por evidências de um impacto extraterrestre.

Estávamos particularmente à procura de platina. Este metal denso está presente na crosta terrestre apenas em concentrações muito baixas, mas é comum em cometas e asteróides. Pesquisas anteriores haviam identificado uma grande “anomalia platina” – níveis elevados de platina amplamente difundidos, consistente com uma fonte global de impacto extraterrestre nas camadas Younger Dryas dos núcleos de gelo da Gronelândia, bem como em toda a América do Norte e do Sul.

Muito recentemente, a anomalia de platina Younger Dryas foi encontrada na África do Sul. Esta descoberta alarga significativamente a área geográfica da anomalia e dá suporte à ideia de que o impacto das Younger Dryas foi de facto um evento global.

Erupções vulcânicas são outra fonte possível de platina, mas os locais da fronteira das Younger Dryas com platina elevada não têm outros marcadores de vulcanismo em grande escala.

Mais evidências de um impacto extraterrestre

Nas amostras de White Pond, encontrámos de facto níveis elevados de platina. Os sedimentos também tinham uma razão incomum de platina para paládio.

Correrão naturalmente em quantidades muito pequenas, ambos estes elementos de terras raras. O facto de haver muito mais platina do que paládio sugere que a platina extra veio de uma fonte externa, como a precipitação atmosférica na sequência de um impacto extraterrestre.

A minha equipa também encontrou um grande aumento de fuligem, indicativo de incêndios florestais regionais em larga escala. Além disso, a quantidade de esporos fúngicos que estão geralmente associados ao esterco de grandes herbívoros diminuiu nesta camada em relação a períodos de tempo anteriores, sugerindo um súbito declínio na megafauna da idade do gelo na região neste momento.

Fotomicrografia de <em>Sporormiella</em> – esporos fúngicos associados ao esterco de megaherbívoros – de White Pond. Angelina G. Perrotti

Embora eu e os meus colegas possamos mostrar que as anomalias de platina e fuligem e o declínio dos esporos fúngicos aconteceram ao mesmo tempo, não podemos provar uma causa.

Os dados da White Pond são, no entanto, consistentes com o crescente corpo de evidências de que um cometa ou colisão com asteróide causou uma calamidade ambiental em escala continental há 12.800 anos atrás, através de uma vasta queima e um breve impacto no inverno. A mudança climática associada com as Dryas mais jovens, as extinções megafunais e os declínios temporários ou mudanças nas primeiras populações de caçadores-colectores de Clovis na América do Norte neste momento podem ter as suas origens no espaço.

Um núcleo sedimentar de White Pond é como uma linha do tempo das camadas estratigráficas. O que os pesquisadores encontraram em cada camada fornece dicas de clima e ambiente naquela época. .com/Allen West/NASA/Sedwick C (2008) PLoS Biol 6(4): e99/Martin Pate/Southeast Archaeological Center

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