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Os Vikings defendem a selecção do quarterback do Florida State Ponder

EDEN PRAIRIE – Rick Spielman chamou à decisão dos Vikings de levar o quarterback do Florida State Christian Ponder com a 12ª selecção na primeira ronda do rascunho da NFL de quinta-feira “um sem cérebro”.”

Os fãs na festa de rascunho do time na casa de campo de Winter Park que cantaram para os Vikings levarem o cornerback Nebraska Prince Amakumara, e depois expressaram seu descontentamento com Spielman enquanto ele subia ao palco após a seleção do Ponder, não pareceram concordar.

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Essas pessoas, No entanto, não deveria ter ficado surpreendido que a Ponder se tornasse apenas o terceiro quarterback a ser levado na primeira fase dos 51 anos de história da franquia, juntando-se a Tommy Kramer (1977) e Daunte Culpepper (1999).

“O quarterback era uma grande necessidade para nós, todos sabem disso”, disse Spielman, o vice-presidente de pessoal de jogadores dos Vikings.

A organização está apostando na Ponder como a solução a longo prazo para uma posição na qual tem usado uma porta giratória de veteranos nos últimos anos. Ponder tinha um recorde de 22-13 como titular em quatro temporadas no estado da Flórida e é conhecido por sua inteligência – ele obteve seu diploma de graduação em 2,5 anos e obteve seu mestrado antes de sua temporada sênior – mas também por ser um pouco propenso a lesões.

Ponder disse que as expectativas que ele enfrentará não o impactarão.

“Eu tenho lidado com ser o rosto do estado da Flórida e lidar com a pressão lá”, disse ele. “Obviamente, é um nível totalmente diferente na NFL, mas acho que ninguém me pressiona tanto quanto eu mesmo. As expectativas de ninguém excedem as minhas”, disse ele. “

Embora os Vikings possam tentar contratar um agente livre veterano para jogar em frente ao Ponder por uma temporada, também há a chance de ele entrar como titular da equipe. O treinador Leslie Frazier disse que Ponder vai competir com Joe Webb e Rhett Bomar pelo cargo, mas isso é um pouco difícil de acreditar.

“Quero que ainda seja uma competição aberta com os caras que estão no nosso plantel”, disse Frazier. “Vão ser esses três. O que acontece com a agência gratuita? Quem sabe? Acabaremos por chegar a esse ponto. Mas agora é uma competição entre esses três e nós vamos nos alinhar com o melhor cara quando nos prepararmos para enfrentar os Chargers”

Os Vikings fizeram pouco para esconder o fato de que eles passaram incontáveis horas em seus preparativos de pré-projeto vetando quase todos os quarterback neste rascunho. Frazier deixou claro desde o início que seu cenário ideal seria esboçar um quarterback e desenvolver esse jogador.

Spielman defendeu a seleção de Ponder aos 12 anos, dizendo que não era um alcance pegar um quarterback que passou cinco temporadas no estado da Flórida (ele redshirted em 2006) e começou as três finais.

“Não no nosso quadro”, disse Spielman. “Nós nos sentimos muito confiantes onde o classificamos”.”

Os Vikings podem ter ficado satisfeitos com o Ponder, mas quase tiveram uma chance com o cara avaliado por alguns analistas como o melhor quarterback no draft. Blaine Gabbert, do Missouri, caiu para 10, antes de Jacksonville mandar as suas pickings da primeira e segunda rodada para Washington para subir seis posições.

Spielman reconheceu que se falava em tentar fazer uma troca com Dallas para subir para a nona pick e conseguir Gabbert.

“Eu sei que Jacksonville acabou dando uma pick e uma segunda rodada para Blaine”, disse Spielman. “Não íamos conseguir fazer isso.”

Isso é em grande parte porque os Vikings não têm uma escolha da terceira volta, tendo trocado para a Nova Inglaterra no ano passado no negócio por Randy Moss.

Os Vikings só têm uma escolha (43ª no total) na segunda e terceira voltas desta noite.

Ponder foi o quarto quarterback a ser levado, depois de Cam Newton (Nº 1 para Carolina), Jake Locker (Nº 8 para Tennessee) e Gabbert.

Ponder, que será apresentado esta tarde numa conferência de imprensa no Winter Park, falou à imprensa das Twin Cities na quinta-feira numa conferência de imprensa. Ele tinha sido convidado para o rascunho em Nova York, mas não compareceu porque não tinha certeza de que seria selecionado na rodada de abertura.

“Eu ouvi basicamente da palheta número 8 até o meio da segunda”, disse Ponder. “Eu realmente não tinha idéia. Estou feliz por ter funcionado desta maneira”.

Ponder impressionou Spielman, Frazier, o novo coordenador ofensivo Bill Musgrave e o treinador de quarterbacks Craig Johnson quando passaram um dia e meio com ele no mês passado num treino privado em Tallahassee, Fla.

Spielman também disse que os médicos da equipe colocaram para descansar qualquer medo sobre as lesões de Ponder, o que incluiu uma separação de terceiro grau de seu ombro arremessador (direito) em 2009 que exigiu uma cirurgia de fim de temporada.

Na última temporada, ele arremessou por 2.044 jardas com 20 touchdowns e oito interceptações, apesar de ter problemas com um tríceps machucado e depois sofrer uma ruptura do saco de bursa e concussão. O saco de bursa exigiu drenagem repetida e eventualmente cirurgia.

Ele disse que grande parte dos seus treinos pré-projecto se concentrou em mostrar às equipas que o seu braço está bem.

“A minha saúde era o que preocupava os rapazes”, disse Ponder. “Acho que fui mal rotulado como sendo propenso a lesões. … Uma vez terminada a temporada, entrando no Senior Bowl e na combinação e nos treinos particulares e Pro Day, eu sabia que tinha de mostrar que estava saudável e que o meu braço estava de volta e que estava bem”

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