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Porque os canhotos fazem menos

Há um estereótipo que os canhotos são mais desajeitados, mas que pode ter algo a ver com o facto de viverem num mundo de objectos optimizados para os destros: tesouras, o rato do computador, ferramentas cirúrgicas e armas, para citar alguns. A discriminação contra os 12% da população que são esquerdistas tem desarmado as raízes históricas. Na Idade Média, dizia-se que os canhotos eram as caixas de voz do diabo, e o erudito judeu Maimonides incluiu a sinistralidade em sua lista de 100 imperfeições que deveriam excluir alguém do sacerdócio.

As raízes vão ainda mais fundo, para a linguagem. Ser destro é ser hábil, ou destro; o significado da palavra inglesa sinistra pode ser traçado de volta ao latim sinistra, que significa “esquerda”. A palavra carrega conotações ameaçadoras também em francês, alemão, italiano, russo e mandarim.

Os esquerdinos, ao que parece, não estão apenas em desvantagem cultural – estão em desvantagem cognitiva. Há uma lenda urbana – provavelmente baseada nas descobertas (em última análise bastante manchadas) de um estudo de 1995 – que as pessoas canhotas são mais inventivas, e como prova as pessoas apontam para o fato de que quatro dos últimos sete presidentes americanos foram canhotos.

Na verdade, os dados sugerem o oposto: Os esquerdinos têm uma pontuação mais baixa nos testes cognitivos e são 50% mais propensos a ter problemas comportamentais e dificuldades de aprendizagem (como a dislexia). Além disso, as pessoas que sofrem de esquizofrenia têm mais probabilidade de serem canhotos do que pessoas sem a condição.

A pequena pesquisa que tem sido feita sobre os destinos financeiros dos canhotos tem contribuído para a narrativa de que eles são anormalmente criativos e com uma visão de futuro. Um artigo de 2006 e outro de 2007 indicam que os canhotos superam os canhotos de direita, sugerindo margens de 4% e 15% respectivamente.

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Na edição de Outono de 2014 do Journal of Economic Perspectives, Joshua Goodman, professor assistente da Kennedy School de Harvard, tem um artigo que alinha a pesquisa com os obstáculos documentados que os canhotos enfrentam. No artigo, “The Wages of Sinistrality: Handedness, Brain Structure, and Human Capital Accumulation”, Goodman identifica deficiências estatísticas em estudos anteriores sobre canhotos e introduz outras figuras para poking analítico e prodding. Ele analisou cinco conjuntos de dados longitudinais (três dos EUA e dois do Reino Unido) que vêm acompanhando a vida dos bebês há décadas.

A sua conclusão? Os canhotos ganham significativamente menos do que os destros.

Dados: Joshua Goodman; Gráfico: Elisa Glass/The Atlantic

Os ganhos médios dos canhotos são cerca de 10% inferiores aos dos destros, o que é a mesma magnitude do sucesso salarial que vem com passar menos um ano na escola. (Por falar em educação, os canhotos também são menos propensos a completar a faculdade). Enquanto o salário médio anual dos canhotos e dos destras difere em 1.300 dólares, a diferença entre as mãos dominantes é ainda mais pronunciada quando os dados são divididos por gênero: entre os homens, é de 2.500 dólares, e entre as mulheres, é de 3.400 dólares. (Como os homens têm maior probabilidade de ganhar mais e também maior probabilidade de ser canhotos, os dados específicos de gênero produzem lacunas que são diferentes das dos dados gerais)

O que poderia explicar esta discrepância? Parece que os canhotos podem ganhar menos porque estão em desvantagem física quando confrontados com objectos feitos para a direita. Mas isso não parece muito certo, pois Goodman descobriu que os esquerdinos são mais propensos a trabalhar em trabalhos manuais. Em vez disso, é provavelmente devido aos problemas cognitivos que, estatisticamente falando, são mais susceptíveis de afectar os esquerdinos do que os de direita.

Determinar porque surgem essas desvantagens é mais difícil – não parece haver uma causa clara de canhotos. Parece que a característica é, pelo menos parcialmente, genética. Uma criança tem 50% mais probabilidade de ser canhota se sua mãe for, e o traço pode ser derivado da estrutura do cérebro de um bebê. Mas existem outras explicações não genéticas que explicam estes factos: As crianças com mães esquerdinas podem ser mais susceptíveis de as imitar, e um ambiente pré-natal stressante pode forçar algumas funções da hemisfério esquerdo a migrar para o lado direito do cérebro in utero. Tanto a natureza como a paternidade são características que, desde o nascimento, parecem ter efeitos a longo prazo no bem-estar económico pessoal.

Então, entre a perseguição medieval e a discriminação salarial moderna, como é que os esquerdinos conseguiram manter-se desde os tempos bíblicos? Por uma vez, a pesquisa aponta convincentemente para a conclusão de que eles têm uma vantagem evolutiva – ou pelo menos poderiam ter, centenas de anos atrás.

Em 2005, o Proceedings B publicou um artigo teorizando que a canhotos persistiam no mundo pré-moderno porque oferecia a algumas poucas pessoas uma vantagem no combate (um soco de um ângulo incomum pode ser difícil de se proteger). Os pesquisadores, Charlotte Faurie e Michel Raymond, analisaram dados de sociedades que ainda resolviam conflitos com socos. Os números reforçaram sua teoria: 22,6% do povo Yanomamo da Amazônia (taxa anual de assassinatos: quatro pessoas mortas em 1.000) eram canhotos, enquanto apenas 3,4% dos falantes de Dioula de Burkina Faso (taxa de assassinatos: 0,013 por 1.000) eram canhotos.

É uma explicação elegante (talvez muito elegante) para o porquê da canhotos ainda estarem por perto. Mas hoje em dia, infelizmente, as suas únicas vantagens físicas óbvias residem onde a utilização da mão dominante é menos esperada – no basebol, boxe e ténis.

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