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Quando é que os humanos começaram a comer carne?

Os humanos comem mais carne do que qualquer outro primata vivo. Isto pode parecer apenas um pequeno facto divertido, mas na verdade pode ser o segredo do nosso sucesso. Alguns cientistas pensam que comer carne forneceu o combustível para o nosso grande cérebro.

Então, para entender por que os humanos tomaram conta do mundo, precisamos descobrir quando a carne tomou conta das nossas vidas. Descobrir quando isso aconteceu é um pouco complicado, pois acontece que nossos ancestrais não guardavam livros de culinária.

Felizmente, eles fizeram algo que deixou um rastro: eles cortaram sua comida com ferramentas de pedra. Isto deixa marcas de contos, tanto nos fósseis como nas ferramentas. Ao estudá-los, os cientistas descobriram que comer carne pode ser muito antigo.

Os primeiros comedores de carne

A nossa linhagem separou-se dos outros macacos há cerca de 7 milhões de anos. Apesar disso, a nossa linhagem não era reconhecidamente humana durante a maior parte desse tempo. Nós teríamos parecido apenas com mais um macaco africano (ainda que de pé). O famoso fóssil da Lucy representa bem este período.

Lucy com um humano de cinco anos. Apesar da sua semelhança de tamanho, a Lucy foi totalmente cultivada.

Even embora estes primeiros humanos fossem muito diferentes de nós, eles podem ter sido os primeiros a comer carne. A evidência mais antiga de marcas de corte nos ossos vem de 3,3 milhões de anos atrás. Isso é apenas cem mil anos mais velho que a Lucy. Na verdade, os fósseis cortados foram encontrados <5km dela1!

Este local próximo chama-se Dikika. Lá, cientistas encontraram vários fósseis na superfície com o que pareciam ser marcas de corte. Olhando para o sedimento preso nos fósseis, eles descobriram que os ossos vieram de uma camada rochosa formada há 3,39 – 3,24 milhões de anos. Também conhecida como idade da Lucy1,

Um dos ossos da Dikika com supostas marcas de corte em

No entanto, isto não convenceu a todos. A superfície encontra a causa dos problemas, pois a identificação da camada de onde vieram é difícil, particularmente com os sedimentos deste local. Isso também significa que eles podem ter sido danificados enquanto estavam na superfície. Experiências mostram que animais correndo sobre os ossos podem causar marcas semelhantes2,

Or podem ser crocodilos. Os investigadores examinaram os ossos das suas presas e descobriram que os dentes de crocodilo fazem uma marca distinta em forma de V. Isto é surpreendentemente semelhante ao tipo de dano produzido pelas ferramentas, mas é possível dizer a diferença se você souber o que você está procurando. Então, sabendo disso, os cientistas reexaminaram as evidências iniciais de marcas de corte, incluindo Dikika.

Os resultados mostraram claramente que não eram os nossos antepassados a comer carne há 3 milhões de anos. Eram crocodilos.

Os verdadeiros primeiros comedores de carne

Após descartar possíveis ossos de crocodilo, há poucas evidências de comer carne durante o tempo de Lucy. Apenas 13 outros ossos danificados de >2 milhões de anos atrás foram encontrados. Alguns caem na pequena sobreposição entre os danos das ferramentas e os danos dos crocodilos, mas isso não é uma evidência convincente3.

Em vez disso, temos de procurar evidências sólidas dos primeiros humanos a comer carne3 há 2 milhões de anos. Isto é importante porque coincide com a evolução do Homo erectus. Eles foram os primeiros dos nossos antepassados que você provavelmente reconheceria como “humanos”. Apesar de terem cérebros mais pequenos e testa mais plana, o que é que isso importa entre família?

Uma feliz reunião familiar, sem julgamento sobre o tamanho do cérebro ou a forma da testa.

Situações de corte são conhecidas a partir deste período com muitas marcas de corte que claramente não são crocodilos, incluindo Olduvai Gorge e Koobi Fora4. Dada a idade destes locais, podemos dizer com confiança que os humanos começaram a comer carne entre 1,7 – 2 milhões de anos atrás4,

Obviamente, isso não significa que estes fósseis estejam sem controvérsia. Resta saber se o Homo erectus estava caçando ativamente esses animais, ou apenas procurando a morte de outros predadores4. No entanto, há cerca de 1,8 milhões de anos atrás, eles estavam caçando pelo menos em meio período. O Desfiladeiro do Olduvai contém presas de adultos de primeira categoria (que outros predadores tendem a evitar).

Então não só o Homo erectus estava caçando, como também era bom nisso.

Os perfis de mortalidade de bovinos que se afogaram, foram mortos por leões e encontrados no desfiladeiro Olduvai

Humanos dependentes de comer carne

Dizer que os humanos começaram a comer carne 1,7 – 2 milhões de anos atrás é um pouco mentira. Os chimpanzés vão caçar e comer carne hoje em dia, às vezes com lanças. Eles simplesmente não o fazem com muita frequência. Como somos parentes próximos dos chimpanzés, nossos primeiros ancestrais também podem ter sido caçadores ocasionais por milhões de anos. Talvez também com lanças de madeira.

Os chimpanzés usam lanças para matar

O que realmente queremos saber é quando é que os humanos começaram a comer muita carne. Quando é que mudámos para a dieta moderna, onde a carne pode constituir metade da dieta dos caçadores-colectores5.

Tal como identificar a origem do consumo de carne, isto é difícil de perceber. Não podemos simplesmente contar os fósseis abatidos num local para ver a quantidade de carne que o Homo erectus comeu. Pelo que sabemos, esse site poderia ter se formado ao longo de centenas de anos e representar um pouco de carne para cada pessoa, ou se formado rapidamente e representar um banquete de carne. Há muito tempo atrás nós simplesmente não temos a resolução para descobrir isso.

No entanto, há algumas evidências circunstanciais de que o Homo erectus dependia de carne não muito depois de terem começado a caçar. Há uma criança que morreu há 1,5 milhões de anos por deficiência de vitamina b-12. A maioria de nós recebe o nosso b-12 de, adivinhou, carne. Claramente, para esta pessoa era tão dependente de carne que não a ter matou.

O fóssil (inferior) e um humano moderno que carece da vitamina (superior)

Obviamente, aquele jovem pode ter sido apenas um estranho fração de carne. E a Lucy podia ter caçado sem nós sabermos. Há muita coisa que ainda não sabemos sobre quando os humanos começaram a comer carne. Só que foi uma grande coisa quando aconteceu.

  1. McPherron, S.P., Alemseged, Z., Marean, C.W., Wynn, J.G., Reed, D., Geraads, D., Bobe, R. e Béarat, H.A., 2010. Evidência do consumo de tecidos animais por meio de ferramentas de pedra antes de 3,39 milhões de anos atrás em Dikika, Etiópia. Nature, 466(7308), p.857.
  2. Domínguez-Rodrigo, M., Pickering, T.R. e Bunn, H.T., 2010. Abordagem configuracional para identificar os primeiros talhantes de homininin. Actas da Academia Nacional de Ciências, 107(49), pp.20929-20934.
  3. Sahle, Y., El Zaatari, S. e White, T.D., 2017. Talhantes e crocodilos mordedores no Plio-Pleistoceno Africano. Proceedings of the National Academy of Sciences, 114(50), pp.13164-13169.
  4. Domínguez-Rodrigo, M. e Pickering, T.R., 2003. Early hominid hunting and scavenging: a zooarcheological review. Antropologia Evolutiva: Issues, News, and Reviews, 12(6), pp.275-282.
  5. Crittenden, A.N. and Schnorr, S.L., 2017. Perspectivas actuais sobre a nutrição dos caçadores-colectores e a evolução da dieta humana. Revista americana de antropologia física, 162(S63), pp.84-109.

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