Articles

Disecția umană – de la Galen la marile revelații ale lui Andreas Vesalius

Oamenii au tăiat cadavre și au disecat cadavre aproape de la începutul istoriei umane înregistrate. Vechii egipteni făceau eforturi mari pentru a-și mumifica morții, inclusiv tăind cadavrele, disecând organele și conservând rămășițele. Urmându-le îndeaproape pașii, grecii antici au practicat, de asemenea, disecția umană, într-o manieră mult mai științifică. Mai degrabă decât o viziune imorală de profanare a corpului uman, grecii se gândeau la disecția umană ca la o extensie a naturii empirice a științei.

Doi medici greci timpurii, Erasistratus și Herophilus, au făcut primele explorări sistematice și științifice ale corpului uman, iar acum sunt considerați a fi primul fiziolog și, respectiv, fondatorul anatomiei umane. Împreună, acești doi medici au avansat studiul interiorului corpului uman, care era cândva un mister sacrosanct, într-un domeniu de interogare științifică. Herophilus a disecat întregul corp uman și s-a diferențiat de autoritatea de la acea vreme, Aristotel, atunci când a susținut că conștiința era stocată în creier și nu în inimă. Erasistratus a explicat funcționarea organelor umane în termeni mecanici.

Din păcate, scânteia studiului empiric al anatomiei umane pe care acești doi medici ar fi trebuit să o declanșeze nu s-a aprins, cele două școli ale lor revenind la ciondăneli pe tema disputelor teoretice. Ca și cum focul disecției umane nu pâlpâia deja, acesta a fost stins complet odată cu incendierea bibliotecii din Alexandria și introducerea pe scară largă a creștinismului, când a devenit imposibil să se disece corpuri umane oriunde în lumea elenistică. Acest lucru a marcat o mare tranziție în studiul anatomiei umane, iar timp de sute de ani lumea europeană a prețuit mai mult sfințenia bisericii decât cercetarea științifică.

Influența anatomică a lui Galen

Primul dintre marii anatomiști a fost Galen din Pergamon (130-200 d.Hr.), care a făcut realizări vaste în înțelegerea inimii, a sistemului nervos și a mecanicii respirației. Deoarece disecția umană era interzisă, el a efectuat multe dintre disecțiile sale pe maimuțe barbare, pe care le-a considerat suficient de asemănătoare cu forma umană. Sistemul de anatomie pe care l-a dezvoltat a fost atât de influent încât a fost folosit pentru următorii 1400 de ani. Galen a continuat să fie influent până în secolul al XVI-lea, când un medic tânăr și rebel a început practica de a folosi corpuri umane reale pentru a studia mecanismele interne ale corpului uman.

Intra Andreas Vesalius

Vesalius, care provenea dintr-o linie de patru medici de familie proeminenți, a început ca un tânăr și precoce student la anatomie. În copilărie, prindea și diseca adesea animale mici, iar mai târziu, în calitate de student la medicină, făcea eforturi mari pentru a obține rămășițe umane pe care să le studieze. La vârsta de 18 ani, a intrat la Universitatea din Paris, unde se respectau cu strictețe lucrările învechite ale lui Hipocrate și Galen, iar profesorii de medicină considerau că este josnic să facă disecții reale. În timpul oricărei demonstrații reale, profesorul ținea prelegeri la înălțime, în timp ce un frizer-chirurg făcea tăierile propriu-zise pe podeaua de disecție.

Spre deosebire de Marea Britanie, în care doar cadavrele criminalilor executați puteau fi folosite pentru disecție de către medici, edictele revoluționare din Franța au facilitat obținerea de cadavre pentru a fi studiate de către oamenii cu vederi medicale. Cu toate acestea, acest lucru nu însemna că studenți umili precum Andreas Vesalius ar fi avut acces direct la oricare dintre aceste cadavre.

Vesalius și alți studenți la anatomie cu idei similare făceau raiduri în spânzurătoarele din Paris pentru a găsi cadavre pe jumătate descompuse și schelete pe care să le disece. Uneori găseau curajul de a ieși în afara zidurilor Parisului, înfruntând câinii sălbatici și duhoarea, pentru a fura cadavre din movila de la Monfaucon, unde trupurile criminalilor executați erau atârnate până se dezintegrau.

În loc să considere disecția o scădere a prestigiului său ca medic, Vesalius s-a mândrit cu faptul că este singurul medic care a studiat direct anatomia umană de la antici încoace. În timpul abia celei de-a doua prelegeri de anatomie, Vesalius a pășit pe podeaua de disecție, a luat cuțitul de la bărbierul-chirurg și a început să taie el însuși cadavrul, demonstrându-și marea sa îndemânare cu cuțitul.

Elevarea lui Vesalius

Profesorii săi au observat rapid marile sale cunoștințe și abilități, iar la vârsta de 22 de ani își ținea propriile prelegeri de anatomie, toate centrate pe o disecție. Unele dintre subiectele sale erau animale, dar de cele mai multe ori erau cadavre umane. De asemenea, el a suspendat un schelet deasupra mesei de disecție în timpul prelegerilor sale și a predat că scheletul era fundația corpului.

Similară lucrărilor influente ale lui Galen, lucrarea lui Vesalius despre anatomia umană a revoluționat lumea științifică. Publicarea cărții sale De humani corporis fabrica (Despre structura corpului uman) rămâne un monument în istoria științei și a medicinei. În timp ce contemporanii săi se bazau pe relatările învechite ale lui Galen, care diseca mai degrabă animale decât oameni, Vesalius s-a bazat pe corpul uman real pentru a-și fundamenta teoriile.

Opera lui Vesalius a oferit prima descriere exactă a structurilor interne și a funcționării corpului uman și, mai important, a reînviat utilizarea metodei științifice pentru studierea anatomiei umane. Nașterea creștinismului a suplinit studiul practic și empiric al corpului uman cu încrederea filosofică într-un intelect suprem. Această idee era aceea că fiecare parte a corpului uman era un produs al designului Intelectului Suprem, indiferent dacă coincidea sau nu cu ceea ce era așezat efectiv pe masa de disecție.

Vesalius, pe de altă parte, nu a putut susține scrierile antice ale lui Galen, care se baza pe această idee a designului Suprem. Deși îl venera foarte mult, Vesalius a constatat adesea că studiul său asupra formei umane nu se potrivea cu descrierile furnizate de Galen, ale cărui descrieri se potriveau adesea cu anatomiile câinilor, maimuțelor sau oilor. În cele din urmă, el a găsit peste 200 de discrepanțe de acest fel și și-a anunțat public despărțirea de tradiția galeniană.

Un medic revoluționar

De humani corporis fabrica, publicat în 1543, a fost un punct de cotitură în istoria medicinei moderne. Pentru prima dată, înțelegerea medicinei și a tratamentului bolilor era înrădăcinată într-o reprezentare exactă a corpului uman. Această carte a revoluționat lumea medicală. Similar cu descoperirile lui Copernic și Galileo, lucrările lui Vesalius contribuie la stimularea unui studiu științific, bazat pe empirism, al lumii din jurul nostru.

Ca și colegii săi de știință revoluționari, capodopera lui Vesalius a fost întâmpinată cu critici dure. Multe dintre aceste critici au venit, de înțeles, din partea bisericii, dar cele mai stridente dintre toate au venit din partea anatomiștilor galeni. Acești critici au jurat că Galen nu a fost în niciun fel incorect și, prin urmare, dacă anatomia umană despre care a scris el era diferită de cea dovedită de Vesalius, aceasta se datora faptului că trupul uman se schimbase în timpul dintre cei doi.

Ca răspuns la criticile dure aduse operei sale, Vesalius a jurat să nu mai aducă niciodată adevărul unei lumi nerecunoscătoare. În același an în care a publicat de humani, a ars restul lucrărilor sale nepublicate, alte critici la adresa lui Galen și pregătirile pentru studiile sale viitoare. A părăsit facultatea de medicină, s-a căsătorit și și-a trăit restul vieții sale conservatoare ca medic de curte.

Chiar dacă Vesalius a renunțat la continuarea studiilor de anatomie umană, înainte de a muri a recunoscut marile contribuții pe care le-a adus lumii științifice. El a înțeles că revelațiile sale reprezentau o trezire a cercetării asupra corpului uman și o încredere în fapte, mai degrabă decât o aderență la un text învechit.

Rămășița istoriei disecției umane este la fel de zbuciumată. Deși Franța din secolul al XVI-lea era deschisă în ceea ce privește utilizarea cadavrelor umane pentru cercetări științifice, restul lumii europene nu a fost la fel de revoluționară. Marea Britanie avea propria sa tradiție de comerț ilegal cu cadavre și chiar și Statele Unite au avut dificultăți în a se deschide la ideea că trupurile umane ar trebui să fie folosite pentru studii științifice.

Continuați la Partea a 2-a – Ucigași, hoți de cadavre și burlaci.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.