Articles

Muzeul Fagen Fighters WWII – Granite Falls, MN

Un scurt istoric

General Motors / Eastern Aircraft a produs 5.280 de variante FM ale modelului Wildcat. Producția de Wildcat de la Grumman a încetat la începutul anului 1943, dar General Motors a continuat să producă Wildcats atât pentru U.S. Navy, cât și pentru Fleet Air Arm. La sfârșitul războiului, Wildcat a devenit depășit ca avion de luptă în prima linie. Cu toate acestea, erau adecvate pentru portavioanele mici de escortă împotriva amenințărilor submarine și de pe uscat. Aceste nave relativ modeste transportau doar două tipuri de aeronave. Viteza de aterizare mai mică a Wildcat-ului și capacitatea de a decola fără catapultă îl făceau mai potrivit pentru punțile de zbor mai scurte. La început, GM a produs FM-1, identic cu F4F-4, dar a redus numărul de tunuri la patru și a adăugat suporturi în aripi pentru două bombe de 250 lb (110 kg) sau șase rachete. Ulterior, producția a trecut la un FM-2 îmbunătățit, optimizat pentru operațiuni pe portavioane mici, cu un motor mai puternic (Wright R-1820-56 de 1.350 CP) și o coadă mai înaltă pentru a face față cuplului.

434th Fighter Squadron

Încredințate să sprijine forțele terestre din largul Leyte, avioanele foarte slab înarmate de pe portavioanele de escortă, cum ar fi Gambier Bay din grupurile operative „Taffy”, s-au trezit în fața unei importante flote de suprafață, pe care au ajutat-o să o întoarcă în bătălia de la Samar. Patru FM-2 Wildcat din Escadrila compozită 94 (VC-94) din Shamrock Bay au ajutat la doborârea mai multor avioane kamikaze care au atacat USS Laffey în largul Okinawa înainte de a rămâne fără muniție.

FMF-2 Wildcat BuNo. 86774 a fost construit în fabrica General motors din Trenton, New Jersey, la 17 august 1945. Acest Wildcat a fost unul dintre puținele avioane de război care nu a fost casat, ci a fost folosit în scopuri civile. Și-a petrecut primii ani ca obiect de recuzită la Hollywood, până când a fost achiziționat în 1957 pentru a fi adăugat la Air Museum of Route 66. Muzeul a restaurat parțial FM-2. În cele din urmă, a fost achiziționat de Wild Warbirds Inc. pentru o restaurare completă.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.