Articles

Noi dovezi că o coliziune extraterestră în urmă cu 12.800 de ani a declanșat o schimbare bruscă a climei Pământului

Ce a declanșat răcirea rapidă a Pământului în urmă cu 12.800 de ani?

În doar câțiva ani, temperaturile medii au scăzut brusc, ducând la temperaturi cu până la 14 grade Fahrenheit mai scăzute în unele regiuni din emisfera nordică. Dacă o astfel de scădere ar avea loc astăzi, ar însemna că temperatura medie din Miami Beach s-ar schimba rapid cu cea din actualul Montreal, Canada. Straturile de gheață din Groenlanda arată că această perioadă rece din emisfera nordică a durat aproximativ 1.400 de ani.

Acest eveniment climatic, numit Younger Dryas de către oamenii de știință, a marcat începutul declinului megafaunei din epoca glaciară, cum ar fi mamutul și mastodontul, ducând în cele din urmă la dispariția a peste 35 de genuri de animale în America de Nord. Deși contestate, unele cercetări sugerează că schimbările de mediu din Younger Dryas au dus la un declin al populației nativilor americani cunoscuți pentru vârfurile de suliță Clovis distinctive.

Înțelepciunea geologică convențională pune Younger Dryas pe seama cedării barajelor de gheață glaciară care rețineau lacurile uriașe din centrul Americii de Nord și a exploziei bruște și masive de apă dulce pe care acestea au eliberat-o în Atlanticul de Nord. Acest aflux de apă dulce a oprit circulația oceanică și a sfârșit prin a răci clima.

Câțiva geologi, totuși, subscriu la ceea ce se numește ipoteza impactului: ideea că o cometă sau un asteroid fragmentat s-a ciocnit cu Pământul acum 12.800 de ani și a provocat acest eveniment climatic brusc. Pe lângă faptul că a perturbat stratul de gheață glaciară și a oprit curenții oceanici, această ipoteză susține că impactul extraterestru a declanșat, de asemenea, o „iarnă de impact” prin declanșarea unor incendii masive care au blocat lumina soarelui cu fumul lor.

Se adună tot mai multe dovezi conform cărora cauza răcirii climei Younger Dryas a venit din spațiul cosmic. Propria mea muncă de teren recentă la un lac din Carolina de Sud, care există de cel puțin 20.000 de ani, se adaugă la grămada tot mai mare de dovezi.

O coliziune din spațiu și-ar fi lăsat amprenta pe Pământ. Vadim Sadovski/.com

Ce ar lăsa în urmă un impact cu Pământul?

În jurul globului, oamenii de știință care analizează înregistrările oceanice, lacurilor, terestre și ale carotelor de gheață au identificat vârfuri mari de particule asociate cu arderea, cum ar fi cărbunele și funinginea, chiar în momentul în care s-a declanșat Younger Dryas. Acestea ar fi rezultatele naturale ale incendiilor de vegetație cataclismice pe care te-ai aștepta să le vezi în urma unei lovituri extraterestre asupra Pământului. Este posibil ca până la 10% din pădurile și pășunile globale să fi ars în această perioadă.

În căutarea mai multor indicii, cercetătorii au cercetat stratul stratigrafic Younger Dryas Boundary, distribuit pe scară largă. Acesta este un strat distinctiv de sedimente așezate într-o anumită perioadă de timp prin procese precum inundații mari sau mișcarea sedimentelor de către vânt sau apă. Dacă vă imaginați suprafața Pământului ca pe o prăjitură, Younger Dryas Boundary este stratul care a fost înghețat pe suprafața sa în urmă cu 12.800 de ani, acoperit ulterior de alte straturi de-a lungul mileniilor.

În ultimii ani, oamenii de știință au găsit o varietate de materiale exotice legate de impact în stratul Younger Dryas Boundary pe tot globul.

Acestea includ sfere magnetice minuscule bogate în fier și siliciu la temperaturi înalte, nanodiamante, funingine, sticlă topită la temperaturi înalte și concentrații ridicate de nichel, osmiu, iridiu și platină.

În timp ce multe studii au furnizat dovezi care susțin impactul Younger Dryas, altele nu au reușit să reproducă dovezile. Unii au sugerat că materiale precum microsferulele și nanodiamantele pot fi formate prin alte procese și nu necesită impactul unei comete sau al unui asteroid.

White Pond face parte din acest peisaj de 20.000 de ani sau mai mult. Christopher R. Moore

O priveliște de acum 12.800 de ani de la White Pond

În sud-estul Statelor Unite, nu există nuclee de gheață la care să se apeleze în căutarea datelor climatice antice. În schimb, geologii și arheologii ca mine se pot uita la lacurile naturale. Acestea acumulează sedimente în timp, păstrând strat cu strat o înregistrare a condițiilor climatice și de mediu din trecut.

White Pond este un astfel de lac natural, situat în sudul comitatului Kershaw, Carolina de Sud. Se întinde pe aproape 26 de hectare și este în general puțin adânc, mai puțin de 2 metri chiar și în porțiunile sale cele mai adânci. În interiorul lacului propriu-zis, depozite de turbă și de nămol și nămol bogat în substanțe organice, cu o grosime de peste 6 metri, s-au acumulat cel puțin de la vârful ultimei ere glaciare, acum mai bine de 20.000 de ani.

Colectarea de carote de sedimente din White Pond în 2016. Christopher R. Moore

Așa că, în 2016, eu și colegii mei am extras sedimente de pe fundul White Pond. Folosind tuburi lungi de 4 metri, am reușit să păstrăm ordinea și integritatea numeroaselor straturi de sedimente care s-au acumulat de-a lungul timpului.

Corele lungi de sedimente sunt tăiate în două pentru a extrage probe pentru analiză. Christopher R. Moore

Pe baza semințelor conservate și a cărbunelui de lemn pe care le-am datat cu radiocarbon, echipa mea a determinat că există un strat de aproximativ 10 centimetri grosime care datează din perioada Younger Dryas Boundary, de acum 12.835 – 12.735 de ani. Acolo ne-am concentrat vânătoarea noastră de dovezi ale unui impact extraterestru.

Am căutat în special platină. Acest metal dens este prezent în scoarța terestră doar în concentrații foarte mici, dar este comun în comete și asteroizi. Cercetările anterioare au identificat o mare „anomalie a platinei” – niveluri ridicate de platină pe scară largă, în concordanță cu o sursă de impact extraterestru global în straturile Younger Dryas din carote de gheață din Groenlanda, precum și în America de Nord și de Sud.

Cel mai recent, anomalia de platină din Younger Dryas a fost descoperită în Africa de Sud. Această descoperire extinde în mod semnificativ aria geografică a anomaliei și adaugă sprijin ideii că impactul Younger Dryas a fost într-adevăr un eveniment global.

Erupțiile vulcanice sunt o altă sursă posibilă de platină, dar siturile de la granița Younger Dryas cu niveluri ridicate de platină nu au alți markeri de vulcanism pe scară largă.

Mai multe dovezi ale unui impact extraterestru

În probele de la White Pond, am găsit într-adevăr niveluri ridicate de platină. Sedimentele aveau, de asemenea, un raport neobișnuit între platină și paladiu.

Ambele dintre aceste elemente de pământuri rare apar în mod natural în cantități foarte mici. Faptul că era mult mai multă platină decât paladiu sugerează că platina în plus provenea dintr-o sursă exterioară, cum ar fi precipitațiile atmosferice în urma unui impact extraterestru.

Echipa mea a găsit, de asemenea, o creștere mare a funinginii, indicând incendii regionale la scară largă. În plus, cantitatea de spori fungici care sunt de obicei asociați cu bălegarul marilor ierbivore a scăzut în acest strat în comparație cu perioadele de timp anterioare, sugerând un declin brusc al megafaunei din epoca glaciară în regiune în acest moment.

Fototomicrografie de <em>Sporormiella</em> – spori fungici asociați cu bălegarul megaierbivorelor – din White Pond. Angelina G. Perrotti

În timp ce colegii mei și cu mine putem arăta că anomaliile de platină și funingine și declinul sporilor fungici au avut loc în același timp, nu putem dovedi o cauză.

Datele de la White Pond sunt, totuși, în concordanță cu numărul tot mai mare de dovezi că o cometă sau o coliziune cu un asteroid a provocat o calamitate de mediu la scară continentală acum 12.800 de ani, prin intermediul unei vaste arderi și a unei scurte ierni de impact. Schimbările climatice asociate cu Younger Dryas, extincțiile megafaunei și declinul sau schimbările temporare ale populațiilor de vânători-culegători Clovis timpurii din America de Nord în această perioadă își pot avea originile în spațiu.

O carotă de sedimente de la White Pond este ca o cronologie a straturilor stratigrafice. Ceea ce au găsit cercetătorii în fiecare strat oferă indicii despre climatul și mediul din acea perioadă. .com/Allen West/NASA/Sedwick C (2008) PLoS Biol 6(4): e99/Martin Pate/Southeast Archaeological Center

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.