Articles

Viermii simpli sunt niște creiere ascunse

De Michael Marshall

New Scientist Default Image

Cui îi spui prost?

(Imagine: Ariel Pani/Universitatea Stanford)

Nu te supăra, dar tu ai creierul unui vierme. Grupuri de celule care au rolul de a construi creiere complexe au fost descoperite la un vierme simplu care abia dacă are creier.

Descoperirea sugerează că, în urmă cu aproximativ 600 de milioane de ani, viermii primitivi aveau mașinăria necesară pentru a dezvolta creiere complexe. Este posibil ca ei înșiși să fi avut creiere complexe – care au fost pierdute ulterior.

Publicitate

Vertebratele, cum ar fi oamenii și peștii, au cele mai mari și mai complexe creiere din regnul animal. Cu toate acestea, toate rudele lor cele mai apropiate care nu sunt nevertebrate, cum ar fi lănțișoarele asemănătoare cu anghilele și veverițele de mare, au creiere simple, lipsite de zecile de centre nervoase specializate tipice creierelor complexe. Ca urmare, biologii evoluționiști au crezut mult timp că creierele complexe au evoluat doar după apariția animalelor cu coloană vertebrală.

Nu este așa, spune Christopher Lowe de la Universitatea Stanford din California. Echipa sa studiază o specie de vierme de ghindă, Saccoglossus kowalevskii, care are un sistem nervos rudimentar alcătuit din două corzi nervoase și nervi răspândiți în piele. Viermii trăiesc în vizuini în fundul mării și trag înăuntru particule de hrană care trec.

Lowe a descoperit că tinerii S. kowalevskii au trei grupuri de celule identice cu cele pe care le folosesc vertebratele pentru a-și forma creierul. În creierul vertebratelor în curs de dezvoltare, aceste clustere – numite centre de semnalizare – produc proteine care orchestrează formarea regiunilor specializate ale creierului. Viermele de ghindă, a descoperit Lowe, produce aceleași proteine, iar acestea se răspândesc prin corpul său în curs de dezvoltare după modele similare cu cele pe care le urmează în creierul vertebratelor în curs de dezvoltare (Nature, DOI: 10.1038/nature10838).

S. kowalevskii este înrudit cu vertebratele la o distanță mai mare decât lănțișoarele și veverițele de mare. Așadar, descoperirea ar putea însemna că ultimul strămoș comun al tuturor acestor animale ar fi putut avea deja o structură cerebrală relativ complexă, în urmă cu aproximativ 590 de milioane de ani, iar unii dintre descendenții săi au pierdut-o mai târziu.

Cerebrele complexe ar putea să dateze chiar și mai mult, în urmă cu aproximativ 630 de milioane de ani, spune Detlev Arendt de la Laboratorul European de Biologie Moleculară din Heidelberg, Germania. El studiază un animal dintr-un grup complet diferit, un vierme anelid numit Platynereis dumerilii, care abia s-a schimbat în 600 de milioane de ani. În 2010, el a arătat că acest vierme primitiv are mașinăria moleculară pentru a face cortexul uman – semnul distinctiv al creierelor noastre mari și sediul inteligenței noastre.

În cercetări nepublicate, Arendt a descoperit că viermele său produce unele dintre aceleași proteine pe care Lowe le-a găsit în viermele de ghindă. El este de părere că creierele complexe datează de la primii viermi, care le-au folosit pentru a naviga pe fundul marin primordial și pentru a găsi hrană. Când unii dintre descendenții lor au adoptat un stil de viață staționar, nu au mai avut nevoie de creierul lor – și astfel l-au pierdut.

Există totuși o explicație alternativă. Lowe subliniază că, spre deosebire de vertebrate, care folosesc centre de semnalizare pentru a-și structura creierul, viermii de ghindă îl folosesc pentru a-și construi întregul corp. Așadar, deși centrele de semnalizare sunt vechi, este posibil ca ele să nu fi evoluat inițial pentru a construi creiere mari.

Mai multe despre aceste subiecte:

  • psihologie
  • creier
  • evoluție

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.