Articles

Why Lefties Make Less

Există un stereotip conform căruia stângacii sunt mai neîndemânatici, dar acest lucru ar putea avea legătură cu faptul că trăiesc într-o lume a obiectelor optimizate pentru dreptaci: foarfecele, mouse-ul de calculator, instrumentele chirurgicale și armele, pentru a numi doar câteva. Discriminarea împotriva celor 12 procente din populație care sunt stângaci are rădăcini istorice dezarmante. În Evul Mediu, despre scriitorii stângaci se spunea că sunt cutii vocale ale diavolului, iar savantul evreu Maimonide a inclus sinistralitatea în lista sa de 100 de imperfecțiuni care ar trebui să excludă pe cineva din preoție.

Rădăcinile merg și mai adânc, în limbaj. A fi dexter înseamnă a fi îndemânatic sau a fi dreptaci; sensul cuvântului englezesc sinistru poate fi urmărit până la latinescul sinistra, care înseamnă „stânga”. Cuvântul are conotații amenințătoare și în franceză, germană, italiană, rusă și mandarină.

Se pare că stângacii nu au doar un dezavantaj cultural – ci și unul cognitiv. Există o legendă urbană – probabil bazată pe rezultatele (în cele din urmă destul de pătate) ale unui studiu din 1995 – conform căreia stângacii sunt mai inventivi, iar ca dovadă oamenii indică faptul că patru dintre ultimii șapte președinți americani au fost stângaci.

De fapt, datele sugerează contrariul: Stângacii obțin scoruri mai mici la testele cognitive și au cu 50% mai multe șanse de a avea probleme de comportament și dificultăți de învățare (cum ar fi dislexia). De asemenea, persoanele care suferă de schizofrenie au o probabilitate mai mare de a fi stângaci decât persoanele care nu suferă de această afecțiune.

Puținele cercetări care au fost făcute cu privire la soarta financiară a stângacilor au jucat în mare parte în narațiunea conform căreia aceștia sunt anormal de creativi și prevăzători. O lucrare din 2006 și o alta din 2007 au indicat că stângacii au câștigat mai mult decât dreptacii, sugerând marje de patru procente și, respectiv, 15 procente.

Mai multe povești

În ediția din toamna anului 2014 a Journal of Economic Perspectives, Joshua Goodman, profesor asistent la Harvard’s Kennedy School, are o lucrare care aliniază cercetarea cu obstacolele documentate cu care se confruntă stângacii. În lucrarea intitulată „The Wages of Sinistrality: Handedness, Brain Structure, and Human Capital Accumulation” (Salariul sinistralității: Handedness, structura creierului și acumularea de capital uman), Goodman identifică deficiențele statistice ale studiilor anterioare despre stângaci și introduce alte cifre pentru a le împinge și a le înțepa analitic. El a analizat cinci seturi de date longitudinale (trei din S.U.A. și două din Marea Britanie) care au urmărit viața bebelușilor timp de decenii.

Concluzia sa? Stângacii câștigă semnificativ mai puțin decât dreptacii.

Date: Joshua Goodman; Grafic: Elisa Glass/The Atlantic

Câștigurile medii ale stângacilor sunt cu aproximativ 10 procente mai mici decât cele ale dreptacilor, ceea ce reprezintă aceeași magnitudine ca și lovitura salarială care vine odată cu petrecerea unui an mai puțin la școală. (Apropo de educație, stângacii au, de asemenea, mai puține șanse de a termina o facultate). În timp ce câștigurile anuale mediane pentru dreptaci și stângaci diferă cu 1.300 de dolari, diferența dintre mâna dominantă este și mai pronunțată atunci când datele sunt împărțite pe sexe: în rândul bărbaților, este de 2.500 de dolari, iar în rândul femeilor, de 3.400 de dolari. (Deoarece este mai probabil ca bărbații să câștige mai mult și, de asemenea, este mai probabil să fie stângaci, datele specifice genului produc decalaje care sunt diferite de cele din datele generale.)

Ce ar putea explica această discrepanță? S-ar părea că stângacii ar putea câștiga mai puțin pentru că se află într-un dezavantaj fizic atunci când se confruntă cu obiecte făcute pentru dreptaci. Dar acest lucru nu pare tocmai corect, deoarece Goodman a constatat că stângacii au mai multe șanse să lucreze în locuri de muncă manuale. În schimb, este probabil din cauza problemelor cognitive care, din punct de vedere statistic, sunt mai susceptibile de a-i afecta pe stângaci decât pe dreptaci.

Determinarea motivelor pentru care apar aceste dezavantaje este mai dificilă – nu pare să existe o cauză clară a stângăciei. S-ar părea că această trăsătură este cel puțin parțial genetică. Un copil are cu 50% mai multe șanse de a fi stângaci dacă mama sa este stângace, iar trăsătura ar putea fi derivată din structura creierului copilului. Dar există și alte explicații, non-genetice, care explică aceste fapte: Copiii cu mame stângace ar putea fi pur și simplu mai predispuși să le imite, iar un mediu prenatal stresant ar putea forța unele funcții ale emisferei stângi să migreze spre partea dreaptă a creierului în uter. Oricum ar fi – natură sau educație – mâna este o trăsătură care, încă de la naștere, pare să aibă efecte pe termen lung asupra bunăstării economice personale.

Deci, între persecuția medievală și discriminarea salarială din zilele noastre, cum au reușit stângacii să se mențină încă din timpurile biblice? Pentru prima dată, cercetările indică în mod convingător concluzia că ei au un avantaj evolutiv – sau cel puțin ar fi putut avea, cu sute de ani în urmă.

În 2005, Proceedings B a publicat o lucrare în care se teoretiza faptul că stângacimea a persistat în lumea premodernă pentru că oferea câtorva persoane selecte un avantaj în luptă (un pumn dintr-un unghi neobișnuit poate fi dificil de apărat). Cercetătorii, Charlotte Faurie și Michel Raymond, au analizat date din societăți care încă rezolvau conflictele cu pumnii. Cifrele le-au întărit teoria: 22,6 la sută din populația Yanomamo din Amazon (rata anuală a crimelor: patru persoane ucise la 1.000) erau stângaci, în timp ce doar 3,4 la sută din populația vorbitoare de Dioula din Burkina Faso (rata crimelor: 0,013 la 1.000) erau stângaci.

Este o explicație elegantă (poate prea elegantă) pentru motivul pentru care stângacimea este încă prezentă. Dar în zilele noastre, din păcate, singurele lor avantaje fizice evidente se află acolo unde folosirea mâinii dominante este mai puțin așteptată – în baseball, box și tenis.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.