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Seit wann essen Menschen Fleisch?

Menschen essen mehr Fleisch als jeder andere lebende Primat. Das mag wie ein kleiner Spaß klingen, könnte aber tatsächlich das Geheimnis unseres Erfolgs sein. Einige Wissenschaftler glauben, dass der Verzehr von Fleisch den Treibstoff für unsere großen Gehirne lieferte.

Um also zu verstehen, warum der Mensch die Welt erobert hat, müssen wir herausfinden, wann Fleisch unser Leben übernommen hat. Das herauszufinden ist nicht ganz einfach, da unsere Vorfahren keine Kochbücher geführt haben.

Glücklicherweise haben sie etwas getan, das Spuren hinterlassen hat: Sie haben ihre Nahrung mit Steinwerkzeugen zerkleinert. Das hinterlässt verräterische Spuren sowohl auf den Fossilien als auch auf den Werkzeugen. Durch ihre Untersuchung haben Wissenschaftler herausgefunden, dass das Essen von Fleisch schon sehr alt sein könnte.

Die ersten Fleischesser

Unsere Abstammung spaltete sich vor etwa 7 Millionen Jahren von den anderen Affen ab. Trotzdem war unsere Abstammung die meiste Zeit über nicht als Mensch erkennbar. Wir hätten nur wie ein weiterer afrikanischer Affe ausgesehen (wenn auch ein aufrechter). Das berühmte Lucy-Fossil repräsentiert diese Zeit gut.

Lucy mit einem fünfjährigen Menschen. Trotz ihrer Größenähnlichkeit war Lucy ausgewachsen.

Auch wenn sich diese frühen Menschen stark von uns unterschieden, waren sie möglicherweise die ersten Fleischesser. Die frühesten Beweise für Schnittspuren auf Knochen stammen von vor 3,3 Millionen Jahren. Das ist nur ein paar hunderttausend Jahre älter als Lucy. Die Schnittfossilien wurden <5 km von ihr entfernt gefunden1!

Dieser nahe gelegene Fundort heißt Dikika. Dort fanden die Wissenschaftler mehrere Fossilien an der Oberfläche, die Schnittmarken zu sein schienen. Anhand des Sediments, das sich auf den Fossilien befand, fanden sie heraus, dass die Knochen aus einer Gesteinsschicht stammen, die vor 3,39 bis 3,24 Millionen Jahren entstand. Auch bekannt als Lucys Alter1.

Einer der Knochen aus Dikika mit angeblichen Schnittspuren

Doch das überzeugte nicht alle. Oberflächenfunde sind problematisch, da die Identifizierung der Schicht, aus der sie stammen, schwierig ist, insbesondere bei den Sedimenten an diesem Ort. Das bedeutet auch, dass sie möglicherweise beschädigt wurden, während sie an der Oberfläche lagen. Experimente zeigen, dass Tiere, die über die Knochen laufen, ähnliche Spuren verursachen könnten2.

Oder es könnten Krokodile sein. Forscher untersuchten Knochen ihrer Beute und fanden heraus, dass Krokodilzähne eine deutliche V-förmige Spur hinterlassen. Sie ähneln überraschenderweise der Art von Schäden, die durch Werkzeuge verursacht werden, aber es ist möglich, den Unterschied zu erkennen, wenn man weiß, wonach man suchen muss. Mit diesem Wissen untersuchten die Wissenschaftler frühe Beweise für Schnittspuren, darunter Dikika.

Die Ergebnisse zeigten eindeutig, dass es nicht unsere Vorfahren waren, die vor 3 Millionen Jahren Fleisch aßen. Es waren Krokodile.

Die wirklichen ersten Fleischesser

Wenn man mögliche Krokodilknochen ausschließt, gibt es nur wenige Beweise für den Fleischverzehr zur Zeit von Lucy. Es wurden nur 13 weitere beschädigte Knochen aus der Zeit vor >2 Millionen Jahren gefunden. Einige fallen in die kleine Überlappung zwischen Werkzeug- und Krokodilschäden, aber das ist kaum ein zwingender Beweis3.

Stattdessen müssen wir nach 2 Millionen Jahren suchen, um solide Beweise dafür zu finden, dass die ersten Menschen Fleisch aßen3. Dies ist wichtig, weil es mit der Entwicklung des Homo erectus zusammenfällt. Sie waren die ersten unserer Vorfahren, die man wahrscheinlich als „menschlich“ bezeichnen würde. Sie hatten zwar kleinere Gehirne und flachere Stirnen, aber was macht das schon in einer Familie?

Ein glückliches Familientreffen, ohne Wertung von Gehirngröße oder Stirnform.

Aus dieser Zeit sind mehrere Fundorte mit vielen Schnittspuren bekannt, die eindeutig nicht von Krokodilen stammen, darunter Olduvai Gorge und Koobi Fora4. Angesichts des Alters dieser Fundorte können wir mit Sicherheit sagen, dass der Mensch vor 1,7 bis 2 Millionen Jahren begann, Fleisch zu essen4.

Das bedeutet natürlich nicht, dass diese Fossilien unumstritten sind. Es bleibt umstritten, ob der Homo erectus diese Tiere aktiv jagte oder nur die Beute anderer Raubtiere erbeutete4. Vor etwa 1,8 Millionen Jahren haben sie jedoch zumindest teilweise gejagt. In der Olduvai-Schlucht findet man geschlachtete, ausgewachsene Beutetiere (die andere Raubtiere eher meiden).

Der Homo erectus jagte also nicht nur, er war auch gut darin.

Die Sterblichkeitsprofile von Rindern, die ertrunken sind, von Löwen getötet wurden und in der Olduvai-Schlucht gefunden wurden

Menschen, die auf den Verzehr von Fleisch angewiesen sind

Die Behauptung, der Mensch habe vor 1,7 bis 2 Millionen Jahren begonnen, Fleisch zu essen, ist eine Lüge. Schimpansen jagen und essen auch heute noch Fleisch, manchmal mit Speeren. Sie tun es nur nicht sehr oft. Da wir eng mit den Schimpansen verwandt sind, könnten unsere frühen Vorfahren über Millionen von Jahren ebenfalls gelegentlich gejagt haben. Vielleicht auch mit Holzspeeren.

Schimpansen benutzen Speere zum Töten

Was wir wirklich wissen wollen, ist, wann die Menschen anfingen, viel Fleisch zu essen. Wann sind wir auf die moderne Ernährungsweise umgestiegen, bei der Fleisch die Hälfte der Ernährung von Jägern und Sammlern ausmacht5.

Wie bei der Bestimmung des Ursprungs des Fleischessens ist es auch hier schwierig, etwas herauszufinden. Wir können nicht einfach die geschlachteten Fossilien an einem Ort zählen, um festzustellen, wie viel Fleisch der Homo erectus gegessen hat. Nach allem, was wir wissen, könnte die Fundstelle über Hunderte von Jahren entstanden sein und für jeden Menschen ein kleines Stück Fleisch darstellen, oder aber schnell entstanden sein und ein Festmahl darstellen. So lange ist es her, dass wir einfach nicht die Auflösung haben, um es herauszufinden.

Es gibt jedoch einige Indizien, die darauf hindeuten, dass der Homo erectus auf Fleisch angewiesen war, nicht lange nachdem er mit der Jagd begann. Es gibt ein Kind, das vor 1,5 Millionen Jahren an einem Vitamin-B-12-Mangel starb. Die meisten von uns erhalten ihr B-12 aus – Sie haben es erraten – Fleisch. Offensichtlich war diese Person so sehr auf Fleisch angewiesen, dass es sie umbrachte, es nicht zu haben.

Das Fossil (unten) und ein moderner Mensch, dem das Vitamin fehlt (oben)

Natürlich könnte dieses Kind auch einfach ein seltsamer Fleischfreak gewesen sein. Und Lucy könnte gejagt haben, ohne dass wir es wissen. Wir wissen immer noch nicht viel darüber, wann die Menschen anfingen, Fleisch zu essen. Nur dass es eine große Sache war, als es geschah.

  1. McPherron, S.P., Alemseged, Z., Marean, C.W., Wynn, J.G., Reed, D., Geraads, D., Bobe, R. und Béarat, H.A., 2010. Beweise für den Verzehr von tierischen Geweben mit Hilfe von Steinwerkzeugen vor 3,39 Millionen Jahren in Dikika, Äthiopien. Nature, 466(7308), S.857.
  2. Domínguez-Rodrigo, M., Pickering, T.R. und Bunn, H.T., 2010. Configurational approach to identifying the earliest hominin butchers. Proceedings of the National Academy of Sciences, 107(49), pp.20929-20934.
  3. Sahle, Y., El Zaatari, S. und White, T.D., 2017. Hominide Schlächter und beißende Krokodile im afrikanischen Plio-Pleistozän. Proceedings of the National Academy of Sciences, 114(50), pp.13164-13169.
  4. Domínguez-Rodrigo, M. and Pickering, T.R., 2003. Frühes hominides Jagen und Aasfressen: ein zooarchäologischer Überblick. Evolutionäre Anthropologie: Issues, News, and Reviews, 12(6), pp.275-282.
  5. Crittenden, A.N. and Schnorr, S.L., 2017. Aktuelle Ansichten über die Ernährung von Jägern und Sammlern und die Evolution der menschlichen Ernährung. American journal of physical anthropology, 162(S63), pp.84-109.

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