Articles

Är det många Siberian Huskies som springer Iditarod? Om inte, varför? – Iditarod

Rob Cooke team Siberian Husky. Foto av Terry Hanke.

Siberian Huskies är den klassiska ”slädhund” som de flesta föreställer sig när de tänker på slädhundsteam, och den bilden förstärks ofta av Hollywood i filmer och tv-program. Denna bild är så genomgående att många människor blir förvånade när de för första gången ser den mångfald av storlekar, pälsfärger och kroppsliga egenskaper som finns hos dagens tävlande slädhundar. Även om Siberian Husky-gener återfinns i de flesta slädhundar som löper i dag, är det mycket få renrasiga Siberian Huskies som används i Iditarod-team.

Och varför är det så? För att besvara den frågan måste vi titta på de egenskaper som gör en framgångsrik slädhund i ett långdistanslopp som Iditarod. De viktigaste komponenterna som mushers letar efter när de utvecklar sina team är snabbhet, uthållighet, attityd och hundens förmåga att hantera de extrema väderförhållanden som råder i Alaska på vintern. Siberian Huskies har alla dessa egenskaper, men jämfört med andra slädhundar som har avlats specifikt för dessa egenskaper utmärker de sig inte i alla dessa komponenter. I synnerhet har olika raser avlats in i slädhundar under de senaste decennierna i ett försök att förbättra hastighetskomponenten, samtidigt som man behåller komponenterna uthållighet, attityd och härdighet.

21st Iditarod Teacher on the Trail™, Brian Hickox, har fullt upp med Redington Puppies

Renrasiga raser, som Siberian Husky, måste bibehålla egenskaperna hos den rasstandard som har fastställts för dem, och det är denna aspekt, snarare än egenskaperna hos en överlägsen tävlingshund, som genetiskt sett gynnas i aveln av en siberian. Kort sagt, hur en renrasig hund ser ut är viktigare än hur den utför det arbete som den historiskt sett avlades för.

Jämför detta med de avelsprogram som de flesta mushers använder för att utveckla sina hundlag. Under årens lopp har olika raser avlats in i de arktiska raserna för att selektera för snabbhet och uthållighet, t.ex. jakthundar, pointers och herdar. Och utan begränsningen att behöva avla för utseendet är musherna fria att välja ut de bäst presterande slädhundarna i sin klan för avel, och därigenom välja ut gynnade tävlingsegenskaper med varje successiv generation. Framgångsrika mushers kan också sälja avelshundar eller valpar för en premie, vilket också ökar den genetiska räckvidden för dessa överlägsna hundatleter. Slädhundar med en Seavey- eller Redington-stamtavla är till exempel ofta eftertraktade av hundförare som vill förbättra sin genetik för laget.

Och även om de inte erkänns som en ras av American Kennel Club karaktäriseras de flesta slädhundar som finns i Iditarod och andra moderna slädhundstävlingar som Alaskan Sled Dogs, eller Alaskan Huskies, och har genom DNA-studier visat sig dela en gemensam genetisk kärna som har etablerats genom många generationer av avel för tävling snarare än för utseende.

Lisbet Norris med Siberian Husky-laget. Foto av Terrie Hanke.

Det betyder inte att Siberian Huskies inte har en plats i Iditarod eller andra slädhundstävlingar. Det finns faktiskt vissa mushers, både tävlings- och rekreationsåkare, som upprätthåller lag som uteslutande består av siberianer. Under de senaste åren har både Rob Cooke och Lisbet Norris kört sina lag med enbart sibiriska hundar i Iditarod. Och även om de kanske inte är de första som korsar mållinjen i Nome, fortsätter den majestätiska bild som dessa vackra hundar projicerar när de drar sina slädar genom Alaskas vildmark att inspirera alla som bevittnar dem.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.