Articles

Dissektion av människor – från Galen till Andreas Vesalius stora uppenbarelser

Människor har skurit upp kadaver och dissekerat lik nästan sedan början av mänsklighetens historia. De gamla egyptierna gjorde stora ansträngningar för att mumifiera sina döda, bland annat genom att skära upp kroppar, dissekera ut organ och bevara kvarlevorna. De antika grekerna följde dem i spåren och fortsatte också att dissekera människor, men på ett mycket mer vetenskapligt sätt. Snarare än en omoralisk syn på att skända människokroppen såg grekerna dissekering av människor som en förlängning av vetenskapens empiriska natur.

Två tidiga grekiska läkare, Erasistratus och Herophilus, gjorde de första systematiska, vetenskapliga utforskningarna av människokroppen, och de anses nu vara den förste fysiologen respektive grundaren av den mänskliga anatomin. Tillsammans gjorde dessa två läkare studiet av människokroppens inre, som en gång var ett heligt mysterium, till ett vetenskapligt undersökningsområde. Herophilus dissekerade hela människokroppen och skilde sig från den tidens auktoritet, Aristoteles, när han hävdade att medvetandet lagras i hjärnan snarare än i hjärtat. Erasistratus förklarade de mänskliga organens funktionssätt i mekaniska termer.

Tyvärr tändes inte den gnista av empiriska studier av mänsklig anatomi som dessa två läkare borde ha satt igång, utan deras två skolor återgick till att käbbla om teoretiska dispyter. Som om elden för dissektion av människokroppar inte redan hade flimrat, släcktes den helt och hållet i samband med att biblioteket i Alexandria brändes och kristendomen infördes på bred front, då det blev omöjligt att dissekera människokroppar någonstans i den hellenistiska världen. Detta innebar en stor övergång i studiet av mänsklig anatomi, och i hundratals år värderade den europeiska världen kyrkans helighet högre än vetenskaplig forskning.

Galens anatomiska inflytande

Den första av de stora anatomerna var Galen av Pergamon (130-200 e.Kr.), som gjorde enorma framsteg när det gällde förståelsen av hjärtat, nervsystemet och andningens mekanik. Eftersom det var förbjudet att dissekera människor utförde han många av sina dissektioner på barbariska apor, som han ansåg vara tillräckligt lika den mänskliga formen. Det anatomisystem som han utvecklade var så inflytelserikt att det användes under de följande 1400 åren. Galen fortsatte att vara inflytelserik ända in på 1500-talet, när en ung och rebellisk läkare började använda riktiga människokroppar för att studera människokroppens inre arbete.

Enter Andreas Vesalius

Vesalius, som kom från en släkt av fyra framstående familjeläkare, började som en ung och tidigt utvecklad anatomistudent. Som barn fångade han ofta små djur och dissekerade dem, och senare som läkarstudent gjorde han stora ansträngningar för att få tag på mänskliga kvarlevor för att studera dem. Vid 18 års ålder började han vid universitetet i Paris, där man strikt höll sig till Hippokrates och Galens föråldrade verk, och de medicinska professorerna ansåg att det var under deras värdighet att utföra verkliga dissektioner. Under de verkliga demonstrationerna föreläste professorn högt upp medan en barberare-kirurg utförde den faktiska skärningen på dissektionsgolvet.

Till skillnad från Storbritannien, där endast kroppar av avrättade mördare kunde användas för dissektion av medicinare, gjorde Frankrikes revolutionära påbud det lätt för medicinskt intresserade män att få tag på kroppar för att studera. Detta innebar dock inte att enkla studenter som Andreas Vesalius skulle ha direkt tillgång till någon av dessa kroppar.

Vesalius och andra likasinnade anatomistudenter plundrade galgarna i Paris för att hitta halvt sönderslagna kroppar och skelett att dissekera. Ibland fann de modet att gå utanför Paris murar och trotsa de vilda hundarna och stanken för att stjäla kadaver från Monfaucons hög, där kropparna av avrättade brottslingar hängdes upp tills de upplöstes.

Snarare än att betrakta dissektion som en sänkning av sin prestige som läkare var Vesalius stolt över att han var den enda läkare som direkt studerat mänsklig anatomi sedan de gamla tiderna. Redan under sin andra anatomiska föreläsning klev Vesalius in på dissekeringsgolvet, tog kniven från barberkirurgen och började själv skära i kadaveret, vilket visade hans stora skicklighet med kniven.

Vesalius’ uppgång

Hans professorer lade snabbt märke till hans stora kunskap och skicklighet, och vid 22 års ålder höll han sina egna anatomiska föreläsningar, som alla var centrerade kring en dissektion. En del av hans ämnen var djur, men oftast var det mänskliga kadaver. Han hängde också upp ett skelett ovanför dissekeringsbordet under sina föreläsningar och lärde ut att skelettet var kroppens grund.

I likhet med Galens inflytelserika verk revolutionerade Vesalius arbete om mänsklig anatomi den vetenskapliga världen. Publiceringen av hans bok De humani corporis fabrica (Om människokroppens konstruktion) står som ett monument i vetenskapens och medicinens historia. Medan hans samtidiga förlitade sig på de föråldrade redogörelserna från Galen, som dissekerade djur snarare än människor, förlitade sig Vesalius på den verkliga människokroppen för att informera sina teorier.

Vesalius arbete gav den första exakta beskrivningen av människokroppens inre strukturer och arbetssätt, och, vilket är ännu viktigare, återupplivade användningen av den vetenskapliga metoden för att studera mänsklig anatomi. Kristendomens födelse ersatte det praktiska, empiriska studiet av människokroppen med den filosofiska förlitan på en högsta intellekt. Denna idé var att varje del av människokroppen var en produkt av den högsta intellektets design, oavsett om den sammanföll med det som faktiskt låg på dissekeringsbordet eller inte.

Vesalius kunde å andra sidan inte stödja Galens antika skrifter, som förlitade sig på denna idé om den högsta designen. Även om han vördade honom högt fann Vesalius ofta att hans studier av människans form inte stämde överens med de beskrivningar som Galen gav, vars beskrivningar ofta stämde överens med anatomin hos hundar, apor eller får. Han fann så småningom över 200 sådana avvikelser och meddelade offentligt att han bröt med den galeniska traditionen.

En revolutionär läkare

De humani corporis fabrica, som publicerades 1543, var en vändpunkt i den moderna medicinens historia. För första gången hade förståelsen av medicin och behandling av sjukdomar sina rötter i en exakt representation av människokroppen. Denna bok revolutionerade den medicinska världen. I likhet med Kopernikus’ och Galileos upptäckter bidrog Vesalius verk till att sporra en empiriskt baserad, vetenskaplig studie av vår omvärld.

Likt sina revolutionära forskarkollegor möttes Vesalius’ mästerverk av hård kritik. Många av dessa kritiker kom förståeligt nog från kyrkan, men den mest skarpa av alla kom från galeniska anatomister. Dessa kritiker svor att Galen inte på något sätt var felaktig, så om den mänskliga anatomi som han skrev om skilde sig från den som Vesalius bevisade, så berodde det på att människokroppen hade förändrats under tiden mellan de två.

Som svar på den hårda kritiken av hans arbete svor Vesalius att aldrig mer föra fram sanningen till en otacksam värld. Samma år som han publicerade de humani brände han resten av sina opublicerade verk, ytterligare kritik av Galen och förberedelser för sina framtida studier. Han lämnade läkarutbildningen, gifte sig och levde resten av sitt konservativa liv som hovläkare.

Även om Vesalius övergav ytterligare studier av mänsklig anatomi, erkände han innan han dog de stora bidrag han hade gjort till den vetenskapliga världen. Han förstod att hans uppenbarelser representerade ett uppvaknande av forskningen om människokroppen, och en tillit till fakta, snarare än att hålla fast vid en föråldrad text.

Resten av den mänskliga dissektionens historia är lika stenig. Även om Frankrike på 1500-talet var öppensinnat när det gällde användningen av mänskliga kadaver för vetenskapliga undersökningar, var resten av den europeiska världen inte lika revolutionär. Storbritannien hade sin egen tradition av olaglig handel med döda kroppar, och även USA hade svårt att öppna sig för idén att mänskliga kroppar skulle användas för vetenskapliga studier.

Fortsätt till del 2 – Mördare, kroppsnjutare och begravare.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.