Articles

Efter att i flera år ha fejkat en Ang Moh-akcent är jag inte längre den personen

Att byta dialekt för att anpassa sig till den yttre omgivningen när som helst är en helt naturlig mänsklig impuls. Det har bevisats psykologiskt, och Hilary Clinton är särskilt ökänd för att anta olika varianter av amerikansk engelska beroende på region och publik.

Under årens lopp har jag observerat hur andra singaporeaner har samma förhållande till vår inhemska brytning.

Vissa retas (eller kanske rostar lite för hårt) med andra singaporeaner som har en uppenbart falsk ang moh-brytning, och ändå kan det vara samma personer som snabbt byter brytning när de interagerar med kaukasiska vänner eller främlingar. Andra insisterar helt enkelt på att det räckte med ett års arbete utomlands eller bara sex månader i ett utbytesprogram för att de skulle få en accent.

På den globala scenen förstärks detta särskilt.

Vi får rådet av vår regering att vi måste byta ut vår tungt accentuerade singlish mot riktig standardengelska. Det påstås vara bättre för oss också om vi slutar peppra vårt vardagliga tal med lokala uttryck och talar bättre, för att bibehålla vår konkurrensfördel i förhållande till resten av världen.

Som med alla andra brytningar är dock den singaporianska en stor del av vår nationella identitet. Oavsett om den är packad med ett ”lah” eller två, kan alla singaporeaner som bor utomlands intyga att det räcker att höra någon tala för att veta att de är singaporeaner. För många är det som att hitta en familj i ett främmande land; det påminner dem om sitt hem.

På den tiden blev min falska ang moh-accent en stor del av min identitet. Jag lät precis som jag ville – som Lachlan och alla andra vita personer i mina klasser.

Jag kunde assimilera mig i australiska samhällen och sociala kretsar mycket lättare än jag hade räknat med. Det var skrämmande hur mycket snabbare jag blev accepterad av alla när jag talade som dem. Jag blev inbjuden till fler sociala aktiviteter och dryckesfester. Jag fick ett nyvunnet sken av respekt.

I själva verket längtade jag efter denna respekt – eller kanske var det mer erkännande än beundran – så mycket att det drev mig att behålla min falska ang moh-accent i många år. Jag var äntligen en del av dem! Jag ville inte förlora den.

För att bibehålla detta höll jag min omgivning så vit som möjligt för att förhindra varje möjlighet att glida tillbaka till min singaporianska brytning (jag fruktade att tala med andra singaporianer skulle göra detta). Jag skulle till och med bita ihop tänderna och hoppa över Singapore Day i Melbourne eller OzAsia Festival i Adelaide, även om Charlie Lim skulle uppträda.

Detta innebar också att jag höll fast vid min ang moh-akcent varje gång jag återvände till Singapore, till stor förundran och förvirring för alla som jag stötte på.
Men jag gillade det. Den höll mig fördjupad i den australiensiska upplevelsen och gjorde det möjligt för mig att förvandlas till den ang moh som jag alltid velat låta som. Ännu viktigare är att det var den ang moh som jag ville vara.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.