Articles

Fagen Fighters WWII Museum – Granite Falls, MN

En kort historia

General Motors / Eastern Aircraft tillverkade 5 280 FM-varianter av Wildcat. Grummans Wildcat-produktion upphörde i början av 1943, men General Motors fortsatte att producera Wildcat-flygplan för både den amerikanska flottan och Fleet Air Arm. I slutet av kriget var Wildcat föråldrad som frontflygplan. De var dock tillräckliga för små eskortfartyg mot hot från ubåtar och kusten. Dessa relativt blygsamma fartyg transporterade endast två typer av flygplan. Wildcats lägre landningshastighet och förmåga att lyfta utan katapult gjorde den mer lämplig för kortare flygdäck. Till en början tillverkade GM FM-1, som var identisk med F4F-4, men minskade antalet kanoner till fyra och lade till vingställ för två bomber på 110 kg (250 lb) eller sex raketer. Produktionen övergick senare till den förbättrade FM-2 som var optimerad för små hangarfartyg, med en kraftfullare motor (Wright R-1820-56 på 1 350 hk) och en högre stjärt för att klara av vridmomentet.

434th Fighter Squadron

Med uppgift att stödja markstyrkorna utanför Leyte fann sig de svårt underbeväpnade flygplanen från eskortflygplan som Gambier Bay i ”Taffy”-arbetsgrupperna i en stor ytflotta, som de hjälpte till att vända tillbaka i slaget vid Samar. Fyra FM-2 Wildcat från Shamrock Bays Composite Squadron 94 (VC-94) hjälpte till att skjuta ner ett antal kamikazeplan som attackerade USS Laffey utanför Okinawa innan ammunitionen tog slut.

FMF-2 Wildcat BuNo. 86774 byggdes i General motors fabrik i Trenton, New Jersey, den 17 augusti 1945. Denna Wildcat var ett av de få krigsfåglar som inte skrotades utan gick till civil användning. Den tillbringade sina första år som rekvisita i Hollywood, tills den köptes 1957 för att läggas till Air Museum of Route 66. Museet restaurerade delvis FM-2. Så småningom köptes den av Wild Warbirds Inc. för fullständig restaurering.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.