Articles

När människan började äta kött?

Människor äter mer kött än någon annan levande primat. Detta kanske bara verkar vara ett roligt litet faktum, men det kan faktiskt vara hemligheten bakom vår framgång. Vissa forskare tror att köttätandet gav bränsle till våra stora hjärnor.

För att förstå varför människan tog över världen måste vi alltså ta reda på när köttet tog över våra liv. Att ta reda på när detta hände är lite knepigt eftersom det visar sig att våra förfäder inte riktigt förde kokböcker.

Tyvärr gjorde de något som lämnade spår: de hackade upp sin mat med stenverktyg. Detta lämnar spår på både fossilerna och verktygen. Genom att studera dem har forskarna upptäckt att det kan vara mycket gammalt att äta kött.

De första köttätarna

Vår släktlinje splittrades från de andra aporna för cirka 7 miljoner år sedan. Trots det var vår släktlinje inte igenkännbart mänsklig under större delen av den tiden. Vi skulle ha sett ut som ännu en afrikansk apa (om än en upprättstående sådan). Det berömda fossilet Lucy representerar denna period väl.

Lucy med en mänsklig femåring. Trots deras storlekslikhet var Lucy fullvuxen.

Även om dessa tidiga människor var mycket olika oss kan de ha varit de första köttätarna. De tidigaste bevisen på skärmärken på ben kommer från 3,3 miljoner år sedan. Det är bara hundratusen år äldre än Lucy. Faktum är att snittfossilerna hittades <5 km från henne1!

Denna närliggande plats kallas Dikika. Där hittade forskare flera fossil på ytan med vad som verkade vara snittmärken. Genom att titta på sedimentet som fastnat på fossilerna kom de fram till att benen kom från ett stenlager som bildades för 3,39 – 3,24 miljoner år sedan. Även känd som Lucys ålder1.

Ett av benen från Dikika med påstådda skärmärken på

Detta övertygade dock inte alla. Ytfynd orsakar problem eftersom det är svårt att identifiera vilket lager de kommer från, särskilt med sedimenten på den här platsen. Det innebär också att de kan ha skadats när de låg på ytan. Experiment visar att djur som springer över benen kan orsaka liknande märken2.

Och det kan vara krokodiler. Forskare undersökte ben från sina byten och fann att krokodiltänder ger ett tydligt V-format märke. Detta är förvånansvärt likt den typ av skador som orsakas av verktyg, men det är möjligt att se skillnaden om man vet vad man letar efter. Så med vetskapen om detta undersökte forskarna på nytt tidiga bevis på skärmärken, inklusive Dikika.

Resultaten visade tydligt att det inte var våra förfäder som åt kött för 3 miljoner år sedan. Det var krokodiler.

De verkliga första köttätarna

När man utesluter eventuella krokodilben finns det få bevis för köttätande under Lucys tid. Endast 13 andra skadade ben från >2 miljoner år sedan har hittats. Några faller inom den lilla överlappningen mellan verktygsskador och krokodilskador, men det är knappast övertygande bevis3.

Istället måste vi leta efter 2 miljoner år sedan för att hitta solida bevis för att de första människorna åt kött3. Detta är viktigt eftersom det sammanfaller med utvecklingen av Homo erectus. De var de första av våra förfäder som du förmodligen skulle känna igen som ”människor”. De hade visserligen mindre hjärnor och plattare pannor, men vad spelar det för roll mellan familjer?

En lycklig familjeåterförening, utan att döma om hjärnstorlek eller pannform.

Flera platser är kända från den här perioden med massor av skärsår som helt klart inte är krokodiler, bland annat Olduvai Gorge och Koobi Fora4. Med tanke på åldern på dessa platser kan vi med säkerhet säga att människan började äta kött för 1,7-2 miljoner år sedan4.

Det betyder naturligtvis inte att dessa fossil är okontroversiella. Debatten kvarstår om huruvida Homo erectus aktivt jagade dessa djur, eller om han bara åt upp byten från andra rovdjur4. För cirka 1,8 miljoner år sedan jagade de dock åtminstone på deltid. Olduvai Gorge innehåller slaktade primära vuxna byten (som andra rovdjur tenderar att undvika).

Homo erectus jagade alltså inte bara, utan var också bra på det.

Dödlighetsprofilerna för nötkreatur som drunknade, dödades av lejon och hittades i Olduvai Gorge

Människor som var beroende av att äta kött

Att säga att människan började äta kött för 1,7 – 2 miljoner år sedan är lite av en lögn. Chimpanser jagar och äter kött i dag, ibland med spjut. De gör det bara inte särskilt ofta. Med tanke på att vi är nära släkt med schimpanser kan våra tidiga förfäder också ha varit tillfälliga jägare under miljontals år. Kanske också med spjut av trä.

Chimpanser använder spjut för att döda

Vad vi egentligen vill veta är när människan började äta mycket kött. När övergick vi till den moderna kosten, där kött kan utgöra hälften av jägar-samlares kost5.

Som att fastställa ursprunget till köttätandet är detta svårt att ta reda på. Vi kan inte bara räkna upp slaktade fossiler på en plats för att se hur mycket kött Homo erectus åt. Vad vi vet kan den platsen ha bildats under hundratals år och representera en liten bit kött för varje person, eller ha bildats snabbt och representera en köttfestmåltid. För så lång tid sedan har vi helt enkelt inte upplösningen för att räkna ut det.

Det finns dock vissa indicier som tyder på att Homo erectus var beroende av kött inte så länge efter att de började jaga. Det finns ett barn som dog för 1,5 miljoner år sedan av b-12-vitaminbrist. De flesta av oss får vårt b-12 från, du gissade det, kött. Det är uppenbart att den här personen var så beroende av kött att det tog livet av honom att inte ha det.

Fossilet (nederst) och en modern människa som saknar vitaminet (överst)

Det är klart att den där ynglingen bara kan ha varit en konstig köttfreak. Och Lucy kan ha jagat utan att vi vet om det. Det finns mycket vi fortfarande inte vet om när människan började äta kött. Bara att det var en stor sak när det hände.

  1. McPherron, S.P., Alemseged, Z., Marean, C.W., Wynn, J.G., Reed, D., Geraads, D., Bobe, R. och Béarat, H.A., 2010. Bevis för stenverktygsassisterad konsumtion av animaliska vävnader före 3,39 miljoner år sedan i Dikika, Etiopien. Nature, 466(7308), s.857.
  2. Domínguez-Rodrigo, M., Pickering, T.R. och Bunn, H.T., 2010. Konfigurationsbaserat tillvägagångssätt för att identifiera de tidigaste slaktarna av homininer. Proceedings of the National Academy of Sciences, 107(49), pp.20929-20934.
  3. Sahle, Y., El Zaatari, S. and White, T.D., 2017. Hominida slaktare och bitande krokodiler i den afrikanska Plio-Pleistocen. Proceedings of the National Academy of Sciences, 114(50), pp.13164-13169.
  4. Domínguez-Rodrigo, M. and Pickering, T.R., 2003. Tidiga hominiders jakt och asätande: en zooarkeologisk översikt. Evolutionär antropologi: Issues, News, and Reviews, 12(6), pp.275-282.
  5. Crittenden, A.N. and Schnorr, S.L., 2017. Aktuella åsikter om jägar-samlares näring och den mänskliga kostens utveckling. American journal of physical anthropology, 162(S63), pp.84-109.

.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.