Articles

Nya bevis för att en utomjordisk kollision för 12 800 år sedan utlöste en plötslig klimatförändring på jorden

Vad utlöste den snabba nedkylningen av jorden för 12 800 år sedan?

Under loppet av bara ett par år sjönk medeltemperaturen plötsligt, vilket resulterade i att det blev så mycket som 14 grader Fahrenheit svalare i vissa regioner på norra halvklotet. Om ett sådant fall inträffade i dag skulle det innebära att medeltemperaturen i Miami Beach snabbt skulle ändras till den i nuvarande Montreal i Kanada. Islager på Grönland visar att denna svala period på norra halvklotet varade i cirka 1 400 år.

Denna klimathändelse, som forskarna kallar den yngre torrperioden, markerade början på en nedgång av istidens megafauna, som mammut och mastodont, som så småningom ledde till att mer än 35 djursläkten dog ut i hela Nordamerika. Även om det är omtvistat, tyder en del forskning på att miljöförändringar under den yngre torrperioden ledde till en befolkningsminskning bland de indianer som är kända för sina utmärkande spjutspetsar från Clovis.

Konventionell geologisk visdom skyller den yngre torrperioden på att glaciärernas isdammar som höll tillbaka enorma sjöar i centrala Nordamerika misslyckades, och på den plötsliga, enorma mängd sötvatten som de släppte ut i norra Atlanten. Detta inflöde av sötvatten stängde av havscirkulationen och ledde till att klimatet kyldes av.

En del geologer håller dock på den så kallade nedslagshypotesen: tanken att en fragmenterad komet eller asteroid kolliderade med jorden för 12 800 år sedan och orsakade denna plötsliga klimathändelse. Förutom att isflaket stördes och havsströmmarna stängdes av, menar denna hypotes att den utomjordiska nedslaget också utlöste en ”nedslagsvinter” genom att utlösa enorma skogsbränder som blockerade solljuset med sin rök.

Bevisen blir allt fler för att orsaken till den yngre torrperiodens avkylning av klimatet kom från yttre rymden. Mitt eget fältarbete nyligen vid en sjö i South Carolina som har funnits i minst 20 000 år bidrar till den växande högen av bevis.

En kollision från rymden skulle lämna sina spår på jorden. Vadim Sadovski/.com

Vad skulle en jordbävningsolycka lämna efter sig?

Runt om i världen har forskare som analyserar uppgifter från hav, sjöar, land och isborrkärnor identifierat stora toppar i partiklar som är förknippade med förbränning, t.ex. träkol och sot, precis vid den tidpunkt då den yngre torrperioden inleddes. Detta skulle vara naturliga resultat av de katastrofala skogsbränder som man kan förvänta sig att se i kölvattnet av en utomjordisk träff på jorden. Så mycket som 10 % av världens skogar och gräsmarker kan ha brunnit vid den här tiden.

För att hitta fler ledtrådar har forskarna gått igenom det vitt spridda stratigrafiska lagret Younger Dryas Boundary. Det är ett distinkt lager av sediment som lagts ner under en viss tidsperiod genom processer som stora översvämningar eller förflyttning av sediment med vind eller vatten. Om man föreställer sig jordens yta som en tårta är Younger Dryas Boundary det lager som glaserades på ytan för 12 800 år sedan och som sedan täcktes av andra lager under årtusendena.

Under de senaste åren har forskare hittat en mängd olika exotiska material relaterade till nedslag i skiktet Younger Dryas Boundary över hela världen.

Dessa inkluderar högtempererade järn- och kiselrika små magnetiska sfärer, nanodiamanter, sot, högtempererat smältglas och förhöjda koncentrationer av nickel, osmium, iridium och platina.

Men medan många studier har gett belägg som stödjer nedslaget under den yngre torrperioden, har andra misslyckats med att replikera bevisen. Vissa har föreslagit att material som mikrosfärer och nanodiamanter kan bildas genom andra processer och inte kräver nedslag av en komet eller asteroid.

White Pond har varit en del av detta landskap i 20 000 år eller mer. Christopher R. Moore

En vy från White Pond för 12 800 år sedan

I sydöstra USA finns det inga iskärnor att vända sig till i sökandet efter gamla klimatdata. I stället kan geologer och arkeologer som jag titta på naturliga sjöar. De ackumulerar sediment med tiden och bevarar lager för lager ett register över tidigare klimat och miljöförhållanden.

White Pond är en sådan naturlig sjö, belägen i södra Kershaw County, South Carolina. Den täcker nästan 26 hektar och är generellt sett grund, mindre än 2 meter även på de djupaste delarna. I själva sjön har torv och organiska rika ler- och siltavlagringar som är uppåt 6 meter tjocka ackumulerats åtminstone sedan toppen av den senaste istiden för mer än 20 000 år sedan.

Samling av sedimentkärnor från White Pond 2016. Christopher R. Moore

Så 2016 extraherade mina kollegor och jag sediment från botten av White Pond. Med hjälp av fyra meter långa rör kunde vi bevara ordningen och integriteten hos de många sedimentlagren som ackumulerats under eoner.

De långa sedimentkärnorna skärs på mitten för att kunna ta ut prover för analys. Christopher R. Moore

Baserat på bevarade frön och träkol som vi daterade med radioaktivt kol fastställde mitt team att det fanns ett cirka 10 centimeter tjockt lager som daterades till gränsen för yngre torrperioder, för mellan 12 835 och 12 735 år sedan. Det var där vi koncentrerade vår jakt på bevis för en utomjordisk nedslag.

Vi letade särskilt efter platina. Denna täta metall förekommer i jordskorpan endast i mycket låga koncentrationer men är vanlig i kometer och asteroider. Tidigare forskning hade identifierat en stor ”platinaanomali” – utbredda förhöjda halter av platina, som stämmer överens med en global utomjordisk nedslagskälla i yngre Dryas-skikt från isborrkärnor från Grönland samt över hela Nord- och Sydamerika.

Nyligen har platinaanomalinanomalin från yngre Dryas påträffats i Sydafrika. Denna upptäckt utökar avsevärt den geografiska räckvidden för anomalin och ger ytterligare stöd till idén om att nedslaget under yngre Dryas verkligen var en global händelse.

Vulkanutbrott är en annan möjlig källa till platina, men platser vid gränsen till yngre Dryas med förhöjt platina har inga andra markörer för storskalig vulkanism.

Fler bevis för ett utomjordiskt nedslag

I proverna från White Pond hittade vi verkligen höga halter av platina. Sedimenten hade också ett ovanligt förhållande mellan platina och palladium.

Båda dessa sällsynta jordartsmetaller förekommer naturligt i mycket små mängder. Det faktum att det fanns så mycket mer platina än palladium tyder på att det extra platinet kom från en yttre källa, t.ex. atmosfäriskt nedfall i efterdyningarna av en utomjordisk nedslag.

Mitt team fann också en stor ökning av sot, vilket tyder på storskaliga regionala skogsbränder. Dessutom minskade mängden svampsporer som vanligtvis förknippas med dynga från stora växtätare i det här lagret jämfört med tidigare tidsperioder, vilket tyder på en plötslig minskning av istidens megafauna i regionen vid den här tiden.

Fotomikrograf av <em>Sporormiella</em> – svampsporer som förknippas med dynga från megaherbivorer – från White Pond. Angelina G. Perrotti

Men även om mina kollegor och jag kan visa att platina- och sotanomalierna och minskningen av svampsporerna inträffade samtidigt, kan vi inte bevisa en orsak.

Data från White Pond stämmer dock överens med det växande bevismaterialet för att en komet- eller asteroidkollision förorsakade en miljökatastrof i kontinental skala för 12 800 år sedan, via en omfattande bränning och en kort nedslagsvinter. Klimatförändringen i samband med Younger Dryas, utrotningen av megafauna och tillfälliga minskningar eller förskjutningar av tidiga Clovis jägar-samlarpopulationer i Nordamerika vid denna tid kan ha sitt ursprung i rymden.

En sedimentkärna från White Pond är som en tidslinje över de stratigrafiska lagren. Vad forskarna hittade i varje lager ger antydningar om klimat och miljö vid den tiden. .com/Allen West/NASA/Sedwick C (2008) PLoS Biol 6(4): e99/Martin Pate/Southeast Archaeological Center

.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.