Articles

Produktchef inom teknik

Vad baseras detta på?

För denna karriäröversikt intervjuade vi produktchefen på ett snabbväxande nystartat företag och en produktchef på ett mjukvaruföretag med över 4 000 anställda. Vi läste flera artiklar på nätet, varav de mest användbara var The Product Mangement Triangle, 3 Types of Product Management, Good Product Manager/Bad Product Manager och So You Want to be a Product Manager. Vi använde oss också av författarens erfarenhet av att arbeta med produktchefer som mjukvaruutvecklare på ett litet mjukvaruföretag.

Vad är den här karriärvägen?

Produktchefer hjälper sitt företag att bygga rätt produkt för sina kunder.

Typiska aktiviteter är bland annat att prata med användarna om vad de behöver av programvaran, analysera data om hur folk använder den, planera den långsiktiga utvecklingen av produkten, tydligt specificera vad som behöver byggas, träffa olika team i företaget för att få deras idéer om produkten och låta dem veta vad som byggs och prioritera mellan olika alternativ för vad som ska byggas.

Det är en varierad uppsättning aktiviteter, men de förenas av produktchefernas övergripande ansvar för att en programvaruprodukt ska lyckas. De tar reda på hur produkten kan uppfylla företagets och kundernas mål och samarbetar sedan med de berörda teamen för att samordna byggandet av produkten. Men de leder vanligtvis inte direkt dessa team. Istället utgör de en bro mellan dem, ser till att teamen håller sig synkroniserade och hjälper dem att prioritera och göra avvägningar mellan konkurrerande mål.

Nedan följer ett diagram som visar hur produktcheferna passar in i resten av verksamheten. Det finns tre kriterier som är nödvändiga för att skapa en framgångsrik programvara: den måste vara värdefull för användarna, värdefull för verksamheten och tekniskt genomförbar att bygga. Och olika roller i verksamheten hjälper till med var och en av dessa olika delar.

diagram över rollerna i en teknikverksamhet som
Tagen från A visual vocabulary for product building av Dan Schmidt

Vissa personer arbetar uteslutande med ett av dessa mål: ingenjörer arbetar till exempel med att ta reda på om tekniken är genomförbar och bygger den sedan. Andra tillhandahåller broar mellan målen. Till exempel analyserar designers för användarupplevelser användarnas behov och använder sedan sin förståelse för att göra konstruktioner så att ingenjörerna kan bygga rätt teknik.

Var passar produktcheferna in?

  • Produktcheferna samordnar mellan människor i specialiserade roller. De gör detta genom att:
    • Välja rätt kompromisser: Marknadsföringsteamet vill till exempel be användarna om mer information när de registrerar sig så att de kan skicka mer relevanta marknadsföringsmeddelanden till dem. Men designteamet tror att detta kommer att vara irriterande för användarna. Produktchefen bestämmer sig för den bästa kompromissen.
    • Se till att alla vet vad de behöver veta om produkten: En ingenjör gör till exempel en programvara som ska användas på en kunds webbplats. Produktchefen har fått veta av marknadsföringsteamet att kunderna i framtiden kommer att vilja kunna anpassa programvarans färger. Produktchefen kan berätta detta för utvecklaren så att denne bygger programvaran på ett sätt som gör det möjligt att anpassa den.
  • Allkonstnärlig: Små företag har inte anlitat alla specialister som behövs för att bygga programvara, så produktcheferna tar ofta på sig en del av dessa ansvarsområden.

Hur skiljer den sig från andra relaterade roller?

Produkthantering skiljer sig från dessa relaterade roller på följande sätt:

  • jämfört med projektledare: Produktchefer gör ofta också projektledning, men rollerna är olika. Skillnaden är att produktcheferna tar reda på vad som ska byggas, medan projektcheferna samordnar planer som redan är beslutade.
  • vs user experience designers: Produktchefer fastställer de övergripande målen för produkten och samordnar mellan olika team, medan designers för användarupplevelser koncentrerar sig på att prata med användarna och omvandla den förståelsen till design som ska genomföras. De två arbetar ofta mycket nära varandra och produktchefer måste ha en god förståelse för vad användarna vill ha.

Vilka är de viktigaste stegen i den här karriären?

Om du klättrar uppåt i hierarkin för produktchefer i ett större företag kan du förvänta dig att ta hand om större och viktigare produkter och så småningom leda produktteam.

Om du går med i ett litet men växande startupföretag kommer du att kunna bygga upp ett produkthanteringsteam under dig.

Hur ser det ut i vardagen?

Du kommer att ägna det mesta av din tid åt:

  • Mängder av möten, inklusive:
    • Prata med ingenjörer om vad som behöver byggas
    • Prata med användare för att förstå deras behov
    • Prata med personer från andra team, t.ex. försäljning, marknadsföring och ledning, för att få feedback från dem och informera dem om vad som händer med produkten;
  • Skapa och prioritera uppgifter som beskriver funktioner som ska byggas och buggar som ska åtgärdas.
  • Skriva dokument för att dela den viktigaste informationen om produkten med andra team.
  • Analysera data om hur produkten används.

Kolla på profiler om en dag i livet här och här.

Långa arbetsdagar är inte lika vanliga som inom juridik, finans och managementkonsulttjänster, även om det beror på vilket företag du kommer till. Timmarna kan vara längre under kritiska perioder, t.ex. innan en viktig uppdatering av programvaran släpps.

Teknikföretag är progressiva och har ofta flexibla arbetstider, bekväma förmåner, distansarbete och en resultatinriktad kultur. De bästa företagen i branschen, som Google, är ledande inom evidensbaserad förvaltning och anses allmänt vara bland de bästa arbetsplatserna i världen.1

Varför ska du satsa på produkthantering?

Få värdefulla överförbara färdigheter som kan användas för att arbeta direkt med ett brett spektrum av viktiga problem

Produktchefer utvecklar färdigheter som kan användas i ett brett spektrum av arbeten, med särskilt starka färdigheter i kommunikation och organisation, tillsammans med en god förståelse för programvara. De lär sig också hur många delar av programvaruföretag fungerar – de måste regelbundet samarbeta med ingenjörer, konstruktörer, högre ledning, försäljning, marknadsföring och kundsupport.

Teknikföretag är också bra ställen för att lära sig de bästa tillgängliga arbetsmetoderna och för att bygga upp ett nätverk av begåvade människor. Detta beror på att de tenderar att anställa mycket duktiga människor och har en kultur av optimering och förbättring. Detta gäller särskilt i nystartade företag med hög tillväxt eller företag som nyligen var nystartade företag med hög tillväxt (t.ex. Google eller Airbnb).

Dessa färdigheter och nätverk öppnar upp för några av de karriärvägar med störst potential som finns tillgängliga:

  • Produktledning i nystartade företag med social påverkan: Det finns startupföretag inom teknik som har potential för en mycket stor påverkan, till exempel Wave och Segovia.
  • Teknikföretagande: En produktchefs kompetens ligger nära den som en icke-teknisk medgrundare av ett mjukvarustartup har. Teknikföretagande ger dig chansen att både få mycket höga inkomster (vilket gör det möjligt att tjäna pengar för att ge) och att ha en stor direkt inverkan genom teknik.
  • Lednings- och projektledarroller i högeffektiva organisationer: De kommunikations- och projektledarkunskaper som produktcheferna förvärvar gör det möjligt för dem att övergå till ledarroller i många olika typer av högeffektiva organisationer. Detta skulle inbegripa arbete i effektiva altruistiska organisationer.

Tjäna för att ge

Produkthantering är en måttligt välbetald karriär, så den kan användas för att tjäna för att ge. Medianlönen i USA (inklusive bonusar) för produktchefer inom mjukvara är 90 000 dollar. Lönen är jämförbar med den för mjukvaruingenjörer men är lägre än för kvantitativ handel, högklassig juridik och managementkonsulting. Eftersom produkthantering bygger upp färdigheter som är relevanta för andra högavlönade arbeten, t.ex. företagsledning och entreprenörskap, kan det finnas utrymme för stora löneökningar genom att använda produkthantering som ett sätt att komma in i dessa roller.

Progression

Här är medianlönerna2 på olika progressionsnivåer, både i USA som helhet och i Mountain View, Kalifornien, där många av de bäst betalande programvaruföretagen finns:

Steg USA (median inklusive bonus) Mountain View, CA (median inklusive bonus)
Inträdesnivå 81 dollar,000 $110 000
Mid-karriär $98 000 $126 000
Erfaren $106,000 132 000$
Senare karriär 114 000$ Ingen uppgifter

Håll i åtanke att det här är nationella genomsnitt och att du kan tjäna mer genom att jobba i vissa delar av landet eller genom att jobba på ett tekniskt toppföretag som Google.

Top tier software companies

Lönen hos top software companies som Google, Facebook och Apple är högre än det nationella genomsnittet. Vi kan få en uppfattning om detta genom att titta på löner som rapporteras på Glassdoor för Googles produktchefer. Observera att Glassdoor tenderar att underskatta de högsta tillgängliga lönerna.

År av erfarenhet Total ersättning
1-3 år 170 dollar,000
4-6 år $191 000
7-9 år $233,000
10+ år 238 000$

Brittiska löner

Lönerna för produktchefer i Storbritannien är betydligt lägre, Payscale rapporterar medianlöner på 44 000 pund (eller 48 000 pund i London).

Goda jobbutsikter

Utsikterna på kort sikt är goda. Efterfrågan på relaterade jobb beräknas öka3 under det kommande decenniet, vilket tyder på att efterfrågan på produktchefer också kommer att öka. Denna trend bekräftades av en av de produktchefer vi talade med, som sade att efterfrågan på produktchefer har ökat i Silicon Valley och London, vilket har lett till en löneökning.

På medellång sikt kan lönerna stiga eller sjunka beroende på i vilket skede av konjunkturcykeln som en ekonomi befinner sig i och även beroende på i vilket skede av branschcykeln som en industri befinner sig i. Just nu är det inte troligt att teknikbranschen befinner sig i botten av en cykel (se t.ex. vår position i Dow Jones US Technology index nedan), vilket innebär att det finns en chans att lönerna kommer att sjunka på medellång sikt om det sker en krympning i branschen.

dow jones trend över tid

På lång sikt finns det ett teoretiskt argument för en ökad framtida efterfrågan på personer som bygger mjukvara, vilket ibland kallas för idén om att ”mjukvara äter världen”. Tanken, som först framfördes av Marc Andreessen, är att: ”Allt fler stora företag och branscher drivs med mjukvara och levereras som onlinetjänster – från film till jordbruk och nationellt försvar.” Även om detta argument tydligast gäller för mjukvaruingenjörer bör andra roller som bygger mjukvara, t.ex. produktledning, få en omfattande efterfrågan på deras färdigheter.

En annan anledning att vara optimistisk när det gäller de långsiktiga jobbutsikterna är den breda användbarheten av de färdigheter som produktcheferna förvärvar. Även om efterfrågan på produktchefer inom programvaruområdet skulle sjunka skulle de kunna övergå till roller utanför programvaruområdet, t.ex. allmän ledning, projektledning och entreprenörskap. Och jobb som produktledning som använder kreativa och sociala färdigheter är de som löper minst risk att automatiseras.

Jeff Pole’s story

”Jag studerade ingenjörsvetenskap vid Oxford och arbetade som mjukvaruingenjör i ett par år efter att jag tagit min examen. Medan jag var ingenjör på det nystartade företaget Onfido började jag hjälpa grundarna med produkthantering och tyckte att det var mer varierande och engagerande än ingenjörsarbete. När företaget växte blev jag mer involverad i det och blev deras produktchef, vilket innebar att produkthanteringsteamet växte i takt med att företaget expanderade. Jag har fått stor insikt i hur företag grundas och skalas, och jag känner mig väl förberedd för att själv bli grundare när jag går vidare från Onfido. Jag tror att om man kan komma in i produktledning på ett nystartat företag i ett tidigt skede tror jag verkligen att det är en av de bästa metoderna för att bygga upp färdigheter för tekniskt entreprenörskap.”

Läs Jeffs berättelse

Jeffs porträttfoto

Anledningar till att inte göra produktledning

Bristande möjligheter till djupt, fokuserat arbete

Produktchefer blir ofta avbrutna och har svårt att hitta långa sträckor av tid att fokusera på en uppgift. Även om detta gör deras dag mer varierad gör det svårt att komma in i ett tillfredsställande tillstånd av flow. Du bör testa om du tycker om den här typen av multitaskingarbete innan du ger dig in i produktledning.

Fördröjd påverkan

Produktledning har låg direkt påverkan, såvida du inte arbetar på ett företag med social påverkan. Det kräver också vanligtvis befintlig erfarenhet inom ett annat programvarurelaterat område. Om du är nyutexaminerad och vill ha en direkt inverkan genom de färdigheter du bygger upp inom produkthantering kommer det att dröja flera år innan du kan göra detta. Om du anser att det finns viktiga möjligheter för dig att ha en direkt påverkan nu, kan det vara bättre att ta dessa i stället.

Förlust av dina specialistkunskaper

Som produktchef kommer du sällan att använda dina befintliga specialistkunskaper, till exempel programmering eller design, på djupet. Detta kan göra det svårt att byta tillbaka till en mer specialiserad roll om du tillbringar lång tid inom produktledning. Till skillnad från produktledning kan programmerings- och designkunskaper dessutom lätt användas för att frilansa. Utan dessa färdigheter kommer du att ha sämre möjligheter att försörja dig själv när du arbetar med ett startup-, ideellt eller forskningsprojekt.

Inträdeskrav

Vem bör särskilt överväga det här alternativet?

Du bör överväga det här alternativet om:

  • Du har en exceptionell kommunikations- och människokompetens. Du måste till exempel kunna:
    • Anpassa information om programvaran till olika avdelningar i företaget på ett språk som de förstår (t.ex. översätta teknisk jargong till marknadsförare och marknadsföringsjargong till programvaruingenjörer).
    • Förstå de olika gruppernas intressen i företaget och lösa problem som beror på att olika grupper inte har samma intressen.
    • Översätt vaga idéer om ändringar i programvaran till beskrivningar som är tillräckligt specifika för att programvaruingenjörerna ska kunna bygga upp dem.
    • Lär känna och bli vän med många olika personer i ett företag.
  • Du är fascinerad av och har förståelse för programvara. Du passar bra om:
    • Du vill spela en roll i byggandet av programvara, snarare än att arbeta i en av de stödjande icke-tekniska rollerna, t.ex. marknadsföring.
    • Du är nyfiken på hur tekniken fungerar och villig att delta i tekniska diskussioner med programvaruingenjörer.
    • Du har erfarenhet av att arbeta med programvaruingenjörer.
  • Du trivs med att multitaska, ha många möten och bli avbruten ofta, och har en utmärkt organisationsförmåga för att hantera detta.
  • Du vill arbeta inom teknik men saknar programmering eller kvantitativa färdigheter på universitetsnivå (men programmeringskunskaper är ändå en fördel).
  • Du är programvaruingenjör men har starkare kommunikations- och människokunskaper än dina kollegor och skulle vilja ha ett mer varierat arbete.

Så här tar du reda på om den här karriären passar dig

  • Start med att läsa länkarna i slutet av den här artikeln.
  • Samtala med produktchefer på olika företag för att få reda på mer om jobbet.
  • Ta på dig lite produkthanteringsansvar på jobbet eller i ett sidoprojekt.

Så här får du det här jobbet

Om du är nyutexaminerad kan du ansöka om utbildningsprogram för nyutexaminerade (ofta kallade ”Associate Product Manager-program”) på stora företag som Google, Yahoo och Facebook. Av dessa är Facebooks det enda som inte kräver någon examen i datavetenskap. Vissa större företag anställer personer med examen från MBA-program, även om detta är en ovanlig väg in. Det finns minst ett bootcamp för produkthantering, även om detta är en mindre etablerad väg än programmeringsbootcamps. Vi förväntar oss att det kommer att vara mycket svårt för akademiker utan erfarenhet att få en produktledarroll utanför dessa alternativ.

En vanligare väg in är att börja i en annan del av teknikbranschen. De vanligaste bakgrunderna är mjukvaruutveckling och design av användarupplevelser. Om du är intresserad av produkthantering rekommenderar vi att du går in i en av dessa först. Detta beror både på att de är de bästa vägarna in till produkthantering och på att de är höginkomstdrivande yrken som är bra för karriärkapitalet. Om du redan arbetar i ett programvaruföretag är det dock fortfarande möjligt att gå över till produktledning från roller som kundsupport, försäljning och kvalitetssäkring. Det är också möjligt för personer med icke-teknisk bakgrund att göra ett intensivt 12-veckors bootcamp för kodning och sedan gå direkt till ett produktförvaltningsjobb, även om detta inte är en vanlig väg.

Om du bygger upp erfarenhet på annat håll i ett programvaruföretag får du en bättre uppfattning om vad produktchefer gör och om du vill göra det. Du kan sedan antingen ansöka direkt om en produktledningstjänst på grundval av dina befintliga färdigheter, eller så kan du gradvis ta på dig mer produktledningsansvar inom ditt nuvarande företag.

Här är några exempel på hur du gradvis kan ta på dig mer produktledaransvar från andra roller:

  • Från programvaruutveckling: ta ansvar för att skriva tydliga beskrivningar av vad som behöver byggas, hjälpa till att prioritera uppgifter, prata med konstruktörer för att förstå orsakerna bakom deras konstruktioner, erbjuda att hjälpa till att testa nya konstruktioner med användarna, skriva dokument för säljteamet för att hjälpa dem att förstå nya delar av programvaran så att de kan sälja den bättre.
  • Från design av användarupplevelser: skriv beskrivningar av nya funktioner för ingenjörer och få feedback om huruvida de var tydliga, prata med ingenjörer om hur produkten byggs och vilka typer av funktioner som är lätta eller svåra att bygga, ordna presentationer och workshops för att kommunicera vad du har lärt dig av användarna till verksamheten i stort och för att lära dig vilka mål de har.

Det går också att skaffa sig erfarenhet av produktchefserfarenhet utanför arbetsplatsen genom att arbeta med sidoprojekt. Du kan arbeta med många aspekter av att bygga en mjukvaruprodukt utan att koda något, till exempel att få idéer från användare, analysera marknaden, skapa design och få feedback på din design.

När du väljer företag att söka till, se till att välja företag som behöver dina särskilda styrkor. Om du till exempel inte har tekniska färdigheter kommer det att bli mycket svårt att få ett jobb som produktchef på Google. I den här artikeln beskrivs vilka typer av företag som lämpar sig bäst för personer med olika bakgrund.

Företag att överväga att söka till

Stora, prestigefyllda företag

  • Google
  • Amazon
  • Apple
  • Microsoft
  • Dropbox
  • Airbnb
  • .

  • Uber
  • Netflix
  • Palantir

Se även denna lista över nystartade företag som värderas till 1 miljard dollar eller mer.

Mindre företag

För att hitta mindre eller mindre kända företag kan du bläddra igenom:

  • AngelList
  • Startups List
  • Företag som backas upp av Y-Combinator, den mest prestigefyllda acceleratorn för startups.
  • Företag som stöds av de främsta riskkapitalbolagen

Ytterligare läsning

  • En förklaring av vad produktledning är
  • Hur man kommer in i produktledning
  • En lista över de mest användbara böcker och artiklar för produktchefer
  • Vad bra och dåliga produktchefer gör på olika sätt (ger en bra översikt över produktchefens ansvarsområden)

Tycker du att du kanske borde göra något annat?

Kolla på vår artikel om karriärplanering för en steg-för-steg-guide om hur du bedömer dina alternativ och gör upp en plan.
Gör upp din plan

Nytt för 80 000 timmar?

Kolla på vår sida med viktiga idéer för våra viktigaste råd.
Läs viktiga idéer

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.