Articles

Saker som får män att känna sig osäkra

I den konventionella betydelsen av ordet är man synonymt med att vara stark, säker och solid. En man flyttar världen med sin maskulina rustning.

På grund av denna uppfattning är det nästan svårt att föreställa sig att den manliga arten hyser en del osäkerhet, sårbarhet och rädsla. I ett försök att avslöja vad som får män att tvivla på sig själva, vad de oroar sig för och vad som frustrerar och bekräftar dem, engagerade vi ett dussintal män i lätta och uppriktiga samtal.

Som vi kom fram till handlar strävan efter att leva upp till sin manlighet inte bara om kul och fotboll. På samma sätt som kvinnor har osäkerhet kring vissa områden av den föreskrivna kvinnligheten, är männen rädda för att de inte kommer att nå upp till den föreskrivna maskuliniteten.

Kärnan i det hela är det djupt rotade behovet av att vara kompetent och framgångsrik, kopplat till den medvetna övertygelsen om att samhället alltid tittar på och bedömer deras prestationer.

Förvånansvärt nog var männen över hela linjen, oavsett ålder, ras eller social status, eniga om vad som ger dem känslor av osäkerhet.

När vi inledde vår förlovning betonade Mutua, en charmig 52-årig byggnadsingenjör och gift far till två 21-åriga tvillingpojkar, att om båda könen tog sig tid att förstå varifrån den andra kommer, utifrån sitt köns behov (och resonemang) skulle relationerna bli mindre tumultartade.

”Problemet är att kvinnor har dessa fixerade idéer om varför en man reagerar på en situation på det sätt han gör, medan hans resonemang skulle kunna vara längre bort från vad du föreställer dig”, förklarade han.

VAD FÅR MÄN ATT TROTTAS PÅ SIG SJÄLVA?

Och med det fördjupade vi oss i frågan om vad som får män att tvivla på sig själva. Vi frågade: Vad är en mans största osäkerhet?

”Att han inte kan försörja sig”, säger 30-åriga Kimani, en ensamstående försäkringsförsäljare.

”Den enda anledningen till att jag inte är gift är att jag vill avsluta min magisterexamen, förbättra min karriär, tjäna mer pengar, köpa mark, bygga ett hus … det är först då jag känner mig bekväm med att gifta mig och bilda familj.”

Så du kommer att vänta med att gifta dig tills du känner dig ekonomiskt trygg? Vi frågar.

”Helst, ja. Det är det som kvinnor inte förstår; om jag inte kan ge bara det bästa till mina anhöriga känner jag mig otillräcklig. Jag ska ge er ett exempel: Mitt ex, som jag träffade i tre år, ville att vi skulle flytta ihop.

Hon ville också ha ett barn. Jag sa till henne att jag inte var redo. Hon översatte detta till ”du älskar mig inte” och ”du slösar bort min tid”. Det är inte så att jag inte älskade henne. Det gjorde jag. Men jag kände inte att jag kunde ge henne det som jag tycker att min fru förtjänar.

Ja, jag kan gifta mig nu, men jag kommer att känna mig otillräcklig eftersom jag inte ger henne det bästa.”

Oavsett hur den inledande frågan ställdes, oavsett vad ämnet på bordet var, så ledde allting alltid tillbaka till den här artikulationen: sedan grottmänniskor jagade, är önskan och den djupa bördan att ge försörjning en central del av varje mans identitet. Det är så han säger ”jag älskar dig”.

”FAMILJEN ÄR PRIORITET”

”Det spelar inte ens någon roll hur mycket min fru tjänar och bidrar med”, säger 40-årige Mahesh, en arkitekt vars fru är bankir på högsta ledningsnivå.

”Självklart gör hennes bidrag den ekonomiska bördan lättare, men i bakhuvudet tänker jag på att det här är mitt ansvar, och tro mig, det väger ständigt och tungt i de flesta mäns tankar.

Det är som att i stället för att hon hjälper mig att bära det, skulle jag hellre vilja att hon ”hejade” på mig när jag bar det. Det bästa sättet för henne att göra det är att ha förtroende för mina projekt, att driva på mig och uppmuntra mig att gå ut och få fler affärer.

Min fru är chefstjänsteman och jag är konstnär. Som de flesta konstnärer tvivlar jag ständigt på mitt arbete och en av de bästa sakerna min fru någonsin har sagt till mig var ”du är den bästa arkitekten jag känner och du kommer att vinna anbudet”.

Jag behöver höra det mer än jag behöver hennes ekonomiska bidrag. ”

I alla intervjuer ägnade männen 80 procent av tiden åt att prata om arbete och pengar.

”En mans familj är hans prioritet”, betonar Mutua, ”men under årens lopp har jag känt mig fångad mellan behovet av att lägga ner många timmar på jobbet för att ge dem det bästa möjliga, och det faktum att min fru vid några tillfällen har klagat på att jag tillbringar för mycket tid på jobbet. I en mans sinne är det att vara fångad mellan en sten och ett svårt ställe.

Å ena sidan tänker jag, vad sägs om att tacka mig för hur hårt jag arbetar för oss? Sedan å andra sidan är jag också orolig för min kompetens som make och far, två saker som definierar min maskulinitet.”

Respekt är viktig

”För att förstå vad som driver en mans bekräftelse (och osäkerhet) måste vi förstå att samhället till och med från unga år, på en undermedveten nivå, fostrar pojkar till att ”mäta sig” och flickor till att vara ”älskvärda””, säger Kennedy, en 28-årig rådgivare för missbrukare som läser en magisterexamen i psykologi vid universitetet i Nairobi. Han lever i ett ettårigt förhållande.

”Om min tjej får mig att känna mig respektlös känner jag mig otillräcklig; jag håller inte måttet. Personligen var det värsta en kvinna någonsin gjort mot mig att jämföra mig med en annan man; jag pratade med henne om en bil jag ville köpa.

Det var min första och den var billig. Sedan sa hon: ”Det är trevligt, men jag föredrar bilen som den och den (en manlig vän) skickade in…” Den kommentaren kan vara oskyldig, men i mitt huvud respekterar du inte mitt omdöme, min ansträngning och mina prestationer.

Men ännu värre är att du har jämfört mig med en annan man som klarar sig bättre ekonomiskt. Du har fått mig att känna att jag inte håller måttet. Det är en stor krasch. Jag kanske inte säger det, men det är troligt att jag blir sårad och arg.”

I sin bok Kärlek och respekt påpekar Dr Emerson Eggerichs att precis som att gråta är en kvinnas reaktion på att känna sig oälskad, så är ilska en mans reaktion på att känna sig respektlös. Så även om han kanske inte säger ”det var respektlöst” kan man känna att han är arg utan någon uppenbar anledning, men han känner bara smärtan av din oavsiktliga respektlöshet.

”Du vet varför jag skulle känna mig obekväm med att gifta mig med en kvinna som tjänar mer än jag”, för Kimani oss tillbaka till penningfrågan, ”eftersom hon inte skulle respektera mig. Det finns visserligen en chans att hon gör det, men jag skulle förmodligen ändå inte känna respekt. Men hur skulle jag kunna göra det? I någon regelbok som vi och vår skapare förstår saknas fortfarande något.”

Daniel, en 35-årig designer som har dejtat de senaste ett och ett halvt åren, påpekar att det finns många sätt på vilka en kvinna oavsiktligt kan visa bristande respekt: ”Till exempel”, säger han samtidigt som han gestikulerar passionerat, ”kvinnor vill att vi ska leva över våra tillgångar eller bara göra saker för att de har sagt det.

Förra dagen ville min flickvän att jag skulle hämta henne från jobbet men jag kunde inte eftersom jag inte tyckte att det var praktiskt att sitta i trafiken i timmar, slösa tid och bränsle, medan det skulle vara lättare för henne att ta en matatu.

Det är inte så att jag inte vill hämta dig, men när du envist ifrågasätter mina praktiska bedömningar tänker jag: hon tror att hon har rätt och jag har fel.

Om du gör det här hela tiden, argumenterar med mig i varje fråga och surar när du inte får din vilja igenom, känns det som om mina åsikter och beslut inte värderas, som om du förväntar dig att jag ska vara en marionett och alltid göra som du vill.

Varför tror du att vi blir förbannade när du säger till oss att vi ska stanna till och fråga om vägen? Därför att du just där säger att du inte tror att vi kan räkna ut det, som om vår plan är dum.”

KAN MÄN ÄTA EN KVINNA SOM FÖRDRIVER MER FÖRMÅNGDER?

Duncan, en 35-årig entreprenör som varit i ett förhållande de senaste nio månaderna, upprepar vad alla män har sagt: ”Jag kan gifta mig med en kvinna som tjänar mer än jag” (vi pratar om pengar igen), ”men det beror på hennes attityd.”

Kulle hon vara tillräckligt ödmjuk för att respektera mig? Vet du vad det värsta jag har hört en kvinnlig vän säga till mig när jag bad henne om ett nödlån för att fylla på ett projekt? Wewe ni mwanaume wa aina gani? (Vad är du för slags man?)

”Hon skämtade, men kvinnor förstår inte vad det gör med en man. Du har otvetydigt ifrågasatt min maskulinitet. Du kan säga att du älskar mig tills korna kommer hem, men om jag får känslan av att du inte tycker att jag är tillräckligt manlig kommer jag inte att känna din kärlek.”

Kennedy tillägger: ”Vi känner att alla tittar på oss och dömer oss: Var arbetar han? Var går hans barn i skolan? Hur ser hustrun ut? Vad kör han?

”Vi tänker alltid: ’Hur går det för oss? Hur går det för mig? Vi pressar visserligen oss själva tillräckligt utan yttre press, men det snabbaste sättet att få en man att känna sig otillräcklig är att ständigt påminna honom om att hans prestationer inte är tillräckligt bra; oavsett om det gäller att vara far, make, älskare, anställd, affärsman, att laga tv:n … vad som helst.

I motsats till vad många tror har vi män inte stora egon som behöver smekas eller skäras ner, vi har bräckliga egon som kämpar som fan för att leva upp till förväntningarna och som därför förhoppningsvis aldrig ska brytas, särskilt inte genom att ifrågasätta mina förmågor som man.”

Övriga saker som män oroar sig för…

Vad är dina sexuella osäkerheter?

”När min flickvän säger att hon inte är sugen på sex översätter jag det inte till att hon är trött eller inte mår bra. När jag vill ha sex förväntar jag mig att få det och ett avslag är på något sätt en reflektion på mig.

Jag tänker, kwani jag inte tillfredsställer henne eller att hon inte tycker att jag är åtråvärd? På samma sätt översätter mitt sinne ”bara ligga där” som om det är en plikt; hur mycket jag än försöker är jag oförmögen att tillfredsställa dig.

Så när min tjej visar mig att hon önskar mig, till exempel genom att initiera och aktivt engagera sig i sex, är det mycket bekräftande.”

Calvin, en 34-årig gift mediakonsult utan barn

Oroar du dig för att din kvinna ska vara otrogen mot dig?

”Om jag inte ger henne det bästa, kommer någon annan att göra det. Vi män är i ständig konkurrens med varandra. Så först och främst, om min kvinna lämnar mig för eller är otrogen med en annan man, känner jag mig inte bara otillräcklig, jag har också förlorat respekt i den andra mannens ögon.

Om min kvinna inte respekterar mig inför andra män – som när min fru en gång berättade för sin pappa att anledningen till att hon inte kunde skjutsa barnen till shagz var för att jag hade sålt min bil och ”tagit” hennes innan jag kunde skaffa en ny. Det var sanningen, men hon var respektlös mot mig inför en annan man och avslöjade min svaghet. Det skulle vara trevligt för henne att stå bakom mig oavsett vad som händer.

I mitt samhälle kallar vi det ”att dölja sin mans nakenhet”. Om jag känner mig otillräcklig blir jag obekväm över ”konkurrensen” om hennes respekt – även om det är med hennes pappa.”

Maina, en 44-årig elingenjör som är gift och pappa till tre barn

Har du problem med kroppsuppfattningen?

”Ja, men i stället för att försöka fixa dem hittar jag sätt att kompensera för dem, vilket de flesta män gör. Jag bär till exempel sällan shorts eftersom jag tycker att mina ben är magra. Men det betyder inte att jag inte bär shorts alls. När jag kör en fin bil kommer ingen att lägga märke till mina ben ändå. När det gäller åldrande är den enda osäkerheten kring det att inte vara ekonomiskt trygg i tillräckligt god tid och att se sina jämnåriga överträffa en i prestationer.

Personligen är jag en äldre ungkarl. Det enda bekymret med att vänta med att bilda familj tills jag är mer ekonomiskt stabil är att jag oroar mig för hur jag ska uppfostra mina barn när jag är gammal.

Jag oroar mig också för att jag kanske inte kommer att få se mina barnbarn…Det är mer som en rädsla för att jag ska gå miste om det eftersom en man under sina gyllene år ser sina barn och barnbarn som en del av sitt arv; jag kanske inte har det och min familj, särskilt min mamma, påminner mig mycket om det – det känns som om jag sviker henne, men jag kan inte gifta mig på grund av pressen.

I övrigt oroar jag mig inte för åldern när det gäller utseendet, nej. Det finns ingen fysisk osäkerhet som inte kan täckas av det faktum att jag kan försörja och skydda och respekteras för det.”

Danson, ensamstående 42-årig fastighetsförvaltare

Varför är ni kenyanska män så förbannat oromantiska?

”För att ni tycker att vi är oromantiska. Vi känner inte att vi någonsin kan uppfylla era förväntningar. Om en mans största behov är att lyckas och bli respekterad för det, så är hans största rädsla att misslyckas och bli förödmjukad för det. Dessutom har vi det faktum att min definition av en omtänksam gest skiljer sig från din.

Håll dig i minnet att min prioritet är att ge dig det som gör dig lycklig. Ett år köpte jag en tvättmaskin till min fru i alla hjärtans dag. Hon hade längtat efter en sådan i flera år. Hon tittade på den och sa: ”Den är fin, men det är ingen Alla hjärtans dag-present”.

Där översätter jag det till ”Jag försökte och misslyckades”. Det kommer att dröja ett tag innan jag riskerar att uppleva det igen, om alls. Ett annat exempel: en gång gjorde jag pannkakor till frukost och då hörde jag min fru säga till hushållsbiträdet: ”pannkakor tulipikiwa lakini ile mess imeachawa kitchen … wah!”. Återigen försökte jag men misslyckades, så från och med nu ska jag bara ta det säkra före det osäkra och inte försöka alls. Varför kan man inte bara säga tack och uppskatta ansträngningen?”

Manjewa, 37-årig gift åklagare med två barn

Är det sant att mycket vackra kvinnor är skrämmande?

”Om jag är ekonomiskt stabil och är säker på att min maskulinitet väcker respekt, så nej, hon är inte skrämmande. Jag ska ge dig ett exempel: Efter att ha presenterat mig för en av sina vänner från byn kommenterade min mamma senare hur vacker hennes väninna var på sin tid. Sedan berättade hon att varje gång hennes väninna och hennes man kom hem från en tillställning så slog han henne varje gång. Varför?

För att andra män hade beundrat henne.

Det är bara ett extremt exempel på vad osäkerhet kan göra med en man.

Robert, en 55-årig gift och gift far till fyra barn.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.