Articles

Varför vänsterhänta tjänar mindre

Det finns en stereotyp att vänsterhänta är klumpigare, men det kan ha att göra med att de lever i en värld av föremål som är optimerade för högerhänta: saxar, datormus, kirurgiska verktyg och vapen, för att nämna några. Diskrimineringen av de 12 procent av befolkningen som är vänsterhänta har avväpnande historiska rötter. På medeltiden sades vänsterhänta författare vara djävulens röstlådor, och den judiske lärde Maimonides inkluderade sinistralitet i sin lista över 100 ofullkomligheter som borde utesluta någon från prästämbetet.

Rötterna går ännu djupare, till språket. Att vara fingerfärdig är att vara skicklig, eller att vara högerhänt; betydelsen av det engelska ordet sinister kan spåras tillbaka till latinets sinistra, som betyder ”vänster”. Ordet har olycksbådande konnotationer på franska, tyska, italienska, ryska och mandarin.

Vänsterhänta personer, visar det sig, har inte bara en kulturell nackdel – de har en kognitiv nackdel. Det finns en urban legend – troligen baserad på de (i slutändan ganska bristfälliga) resultaten av en studie från 1995 – om att vänsterhänta människor är mer uppfinningsrika, och som bevis för detta pekar folk på det faktum att fyra av de senaste sju amerikanska presidenterna har varit vänsterhänta.

I själva verket tyder uppgifterna på motsatsen: Vänsterhänta personer får sämre resultat på kognitiva tester och löper 50 procent större risk att ha beteendeproblem och inlärningssvårigheter (t.ex. dyslexi). Dessutom är personer som lider av schizofreni mer benägna att vara vänsterhänta än personer utan detta tillstånd.

Den lilla forskning som gjorts om vänsterhänta personers ekonomiska öden har mestadels spelat in i berättelsen om att de är onormalt kreativa och framåtsträvande. En artikel från 2006 och en annan från 2007 visade båda att vänsterhänta personer tjänade mer än högerhänta personer, med marginaler på fyra procent respektive 15 procent.

Mera berättelser

I höstnumret 2014 av Journal of Economic Perspectives har Joshua Goodman, en biträdande professor vid Harvards Kennedy School, en artikel som anpassar forskningen till de dokumenterade hindren som vänsterhänta personer möter. I artikeln, ”The Wages of Sinistrality: Handedness, Brain Structure, and Human Capital Accumulation”, identifierar Goodman statistiska brister i tidigare studier av vänsterhänthet och introducerar andra siffror för analytiskt plockande och puttande. Han analyserade fem longitudinella datamängder (tre från USA och två från Storbritannien) som har följt spädbarnens liv i årtionden.

Hans slutsats? Vänsterhänta personer tjänar betydligt mindre än högerhänta personer.

Data: Joshua Goodman; Diagram: Elisa Glass/The Atlantic

Vänsterhändernas medianlön är cirka 10 procent lägre än högerhändernas, vilket är av samma storleksordning som lönebortfallet som följer av att tillbringa ett år mindre i skolan. (På tal om utbildning, vänsterhänta personer är också mindre benägna att slutföra college.) Medianårslönen för höger- och vänsterhänta skiljer sig med 1 300 dollar, men skillnaden mellan dominanta händer är ännu mer uttalad när uppgifterna delas upp efter kön: bland män är den 2 500 dollar och bland kvinnor 3 400 dollar. (Eftersom män är mer benägna att tjäna mer och också mer benägna att vara vänsterhänta ger de könsspecifika uppgifterna klyftor som skiljer sig från dem i de totala uppgifterna.)

Vad skulle kunna förklara denna diskrepans? Det verkar som om vänsterhänta personer skulle kunna tjäna mindre eftersom de har en fysisk nackdel när de ställs inför föremål som är gjorda för högerhänta personer. Men det verkar inte riktigt stämma, eftersom Goodman fann att vänsterhänta personer är mer benägna att arbeta i manuella arbeten. Istället beror det förmodligen på de kognitiva problem som statistiskt sett är mer sannolika att drabba vänsterhänta än högerhänta.

Det är svårare att fastställa varför dessa nackdelar uppstår – det verkar inte finnas någon tydlig orsak till vänsterhänthet. Det verkar som om egenskapen åtminstone delvis är genetisk. Ett barn har 50 procent högre sannolikhet att vara vänsterhänt om hans eller hennes mamma är vänsterhänt, och egenskapen kan härröra från strukturen i ett barns hjärna. Men det finns andra, icke-genetiska förklaringar som förklarar dessa fakta: Barn med vänsterhänta mödrar kanske bara är mer benägna att imitera dem, och en stressig miljö före födseln kan tvinga vissa funktioner i vänster hjärnhalva att flytta över till den högra sidan av hjärnan i livmodern. Hur som helst – natur eller uppfostran – är handfallenhet en egenskap som från födseln tycks ha långsiktiga effekter på det personliga ekonomiska välbefinnandet.

Så, mellan medeltida förföljelse och modern lönediskriminering, hur har vänsterhänta lyckats hålla sig kvar sedan bibliska tider? För en gångs skull pekar forskningen övertygande på att de har en evolutionär fördel – eller åtminstone kunde de ha haft det för hundratals år sedan.

I 2005 publicerade Proceedings B en artikel där man teoretiserade att vänsterhänthet fanns kvar i den förmoderna världen eftersom det gav ett fåtal utvalda personer ett övertag i strid (ett slag från en ovanlig vinkel kan vara svårt att skydda sig mot). Forskarna Charlotte Faurie och Michel Raymond analyserade data från samhällen som fortfarande löste konflikter genom slagsmål. Siffrorna stärkte deras teori: 22,6 procent av Yanomamofolket i Amazonas (årlig mordfrekvens: fyra dödade personer av 1 000) var vänsterhänta, medan endast 3,4 procent av det Dioula-talande folket i Burkina Faso (mordfrekvens: 0,013 per 1 000) var vänsterhänta.

Det är en elegant (kanske för elegant) förklaring till varför vänsterhänthet fortfarande existerar. Men numera finns tyvärr deras enda uppenbara fysiska fördelar där man inte förväntar sig att använda sin dominanta hand – i baseball, boxning och tennis.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.