Articles

Vikings försvarar valet av Florida State quarterback Ponder

EDEN PRAIRIE – Rick Spielman kallade Vikings beslut att ta Florida State quarterback Christian Ponder med det 12:e valet i den första rundan av torsdagens NFL-draft ”en no-brainer”.”

Fansen vid lagets draftfest i Winter Park fieldhouse som skanderade för att Vikings skulle ta Nebraska cornerback Prince Amakumara, och sedan uttryckte sitt missnöje med Spielman när han intog scenen efter valet av Ponder, verkade inte hålla med.

WDAY logo

Lyssna live
Se live

Nyhetsbrev anmäler dig till e-postmeddelanden

Dessa människor, borde dock inte ha blivit förvånade över att Ponder blev bara den tredje quarterbacken som togs i första rundan i franchisens 51-åriga historia, efter Tommy Kramer (1977) och Daunte Culpepper (1999).

”Quarterback var ett stort behov för oss, det vet alla”, sade Spielman, Vikings vice president för spelarpersonal.

Organisationen satsar på att Ponder ska vara den långsiktiga lösningen för en position där den har använt sig av en svängdörr av veteraner de senaste åren. Ponder hade ett resultat på 22-13 som startspelare under fyra säsonger i Florida State och är känd för sin intelligens – han tog sin grundexamen på 2,5 år och fick sin masterexamen före sin sista säsong – men också för att vara något skadebenägen.

Ponder sa att förväntningarna han kommer att ställas inför inte kommer att påverka honom.

”Jag har hanterat att vara ansiktet utåt för Florida State och hanterat pressen där”, sa han. ”Självklart är det en helt annan nivå i NFL, men jag tror inte att någon sätter så mycket press på mig som jag själv kommer att göra. Ingen har högre förväntningar än jag.”

Och även om Vikings kan försöka skriva kontrakt med en veteran som kan spela framför Ponder under en säsong, finns det också en chans att han kommer att bli lagets startspelare. Coach Leslie Frazier sade att Ponder kommer att konkurrera med Joe Webb och Rhett Bomar om jobbet, men det är lite svårt att tro.

”Jag vill att det fortfarande ska vara en öppen tävling med de killar som finns på vår lista”, sade Frazier. ”Det kommer att bli dessa tre. Vad händer med den fria agenturen? Vem vet? Vi kommer så småningom att komma till den punkten. Men just nu är det en tävling mellan dessa tre och vi kommer att ställa upp med den bästa killen när vi gör oss redo att ställa upp mot Chargers.”

Vikingarna gjorde inte mycket för att dölja det faktum att de tillbringade oräkneliga timmar i sina förberedelser före uttagningen med att granska så gott som varenda quarterback i denna uttagning. Frazier klargjorde redan från början att hans ideala scenario skulle vara att drafta en quarterback och utveckla den spelaren.

Spielman försvarade valet av Ponder som 12:e spelare och sa att det inte var en överdrift att ta en quarterback som tillbringade fem säsonger i Florida State (han redshirted 2006) och startade de tre sista.

”Det finns inte på vår lista”, sa Spielman. ”Vi kände oss mycket säkra på var vi bedömde honom.”

Vikingarna kanske var nöjda med att få Ponder, men de hade nästan fått chansen att ta den kille som vissa analytiker bedömde som den bästa quarterbacken i draften. Missouris Blaine Gabbert föll hela vägen till plats 10 innan Jacksonville skickade sitt första- och andraval till Washington för att flytta upp sex platser.

Spielman erkände att det talades om att försöka göra ett byte med Dallas för att flytta upp till niondevalet och få Gabbert.

”Jag vet att Jacksonville slutade med att ge ett första- och ett andraval för Blaine”, sa Spielman. ”Vi skulle inte kunna göra det.”

Det beror till stor del på att Vikings inte har något val i tredje rundan, efter att ha bytt det till New England förra året i affären för Randy Moss.

Vikings har bara ett val (43:e totalt) i kvällens andra och tredje runda.

Ponder var den fjärde quarterbacken som togs, efter Cam Newton (nr 1 till Carolina), Jake Locker (nr 8 till Tennessee) och Gabbert.

Ponder, som kommer att presenteras i eftermiddag vid en presskonferens i Winter Park, talade med media från Twin Cities i torsdags på en telefonkonferens. Han hade bjudits in till draften i New York men deltog inte eftersom han inte var säker på att han skulle väljas i den första rundan.

”Jag hörde i princip allt från val nr 8 till mitten av andra”, sade Ponder. ”Jag hade verkligen ingen aning. Jag är bara glad att det blev så här.”

Ponder imponerade på Spielman, Frazier, den nya offensiva koordinatorn Bill Musgrave och quarterbackscoachen Craig Johnson när de tillbringade en och en halv dag med honom förra månaden vid ett privat träningspass i Tallahassee, Fla.

Spielman sade också att lagets läkare satte stopp för alla farhågor om Ponders skador, som inkluderade en tredje gradens separation av hans kastande (högra) axel 2009 som krävde en säsongsavslutande operation.

Förra säsongen kastade han 2 044 yards med 20 touchdowns och åtta interceptioner trots att han hade problem med en blåslagen triceps och sedan drabbades av en brusten bursasäck och en hjärnskakning. Bursasäcken krävde upprepade dräneringar och så småningom en operation.

Han sa att en stor del av hans träning före utkast fokuserade på att visa lagen att hans arm mår bra.

”Min hälsa var det som killarna var oroliga för”, sa Ponder. ”Jag tror att jag felaktigt blev stämplad som skadebenägen. … När säsongen var över, när jag gick in i Senior Bowl och kombinationen och de privata träningarna och Pro Day, visste jag att jag var tvungen att visa att jag var frisk och att min arm var tillbaka och att jag mådde bra.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.