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Vikings verteidigen Wahl von Florida State Quarterback Ponder

EDEN PRAIRIE – Rick Spielman nannte die Entscheidung der Vikings, Florida State Quarterback Christian Ponder mit der 12. Wahl in der ersten Runde des NFL-Drafts am Donnerstag zu nehmen, „ein klarer Fall.“

Die Fans auf der Draft-Party des Teams im Winter Park Fieldhouse, die in Sprechchören forderten, dass die Vikings Nebraska Cornerback Prince Amakumara nehmen sollten, und dann ihren Unmut über Spielman zum Ausdruck brachten, als dieser nach der Auswahl von Ponder die Bühne betrat, schienen nicht einverstanden zu sein.

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Diese Leute, sollten jedoch nicht überrascht sein, dass Ponder nach Tommy Kramer (1977) und Daunte Culpepper (1999) erst der dritte Quarterback ist, der in der 51-jährigen Geschichte der Franchise in der ersten Runde gewählt wurde.

„Der Quarterback war ein großer Bedarf für uns, das weiß jeder“, sagte Spielman, der Vizepräsident der Vikings für Spielerpersonal.

Die Organisation setzt darauf, dass Ponder die langfristige Lösung für eine Position ist, auf der sie in den letzten Jahren eine Drehtür aus Veteranen eingesetzt hat. Ponder hatte eine 22-13 Bilanz als Starter in vier Saisons an der Florida State und ist für seine Intelligenz bekannt – er erwarb seinen Bachelor-Abschluss in 2,5 Jahren und machte seinen Master-Abschluss vor seiner letzten Saison – aber auch dafür, dass er etwas verletzungsanfällig ist.

Ponder sagte, dass die Erwartungen, die an ihn gestellt werden, ihn nicht beeinflussen werden.

„Ich habe mich damit beschäftigt, das Gesicht der Florida State zu sein und mit dem Druck dort umzugehen“, sagte er. „Natürlich ist das in der NFL eine ganz andere Ebene, aber ich glaube nicht, dass jemand so viel Druck auf mich ausübt wie ich selbst. Niemand hat höhere Erwartungen als ich.“

Die Vikings könnten versuchen, einen erfahrenen freien Spieler zu verpflichten, der eine Saison lang vor Ponder spielt, aber es besteht auch die Möglichkeit, dass er als Starter des Teams einspringt. Trainer Leslie Frazier sagte, dass Ponder mit Joe Webb und Rhett Bomar um den Job konkurrieren wird, aber das ist ein bisschen schwer zu glauben.

„Ich möchte, dass es immer noch ein offener Wettbewerb mit den Jungs ist, die auf unserem Dienstplan stehen“, sagte Frazier. „Es werden diese drei sein. Was mit der Free Agency passiert? Wer weiß das schon? Irgendwann werden wir an diesen Punkt kommen. Aber im Moment ist es ein Wettbewerb zwischen diesen dreien und wir werden uns mit dem besten Mann aufstellen, wenn wir gegen die Chargers antreten.“

Die Vikings machten wenig Hehl daraus, dass sie in ihren Vorbereitungen vor dem Draft unzählige Stunden damit verbrachten, so ziemlich jeden Quarterback in diesem Draft zu überprüfen. Frazier machte von Anfang an klar, dass sein ideales Szenario darin bestünde, einen Quarterback zu draften und diesen Spieler zu entwickeln.

Spielman verteidigte die Auswahl von Ponder an 12, indem er sagte, dass es keine große Entscheidung war, einen Quarterback zu nehmen, der fünf Spielzeiten an der Florida State verbracht hat (2006 war er Redshirt) und die letzten drei gespielt hat.

„Nicht auf unserem Board“, sagte Spielman. „

Die Vikings waren vielleicht zufrieden damit, Ponder zu bekommen, aber sie hätten beinahe den Mann bekommen, der von einigen Analysten als der beste Quarterback im Draft angesehen wird. Blaine Gabbert aus Missouri fiel bis auf Platz 10, bevor Jacksonville seine Erst- und Zweitrundenpicks nach Washington schickte, um sechs Plätze nach vorne zu kommen.

Spielman räumte ein, dass es Gespräche über einen Handel mit Dallas gab, um auf den neunten Pick zu kommen und Gabbert zu bekommen.

„Ich weiß, dass Jacksonville am Ende einen Erst- und einen Zweitrundenpick für Blaine gegeben hat“, sagte Spielman. „

Das liegt zum großen Teil daran, dass die Vikings keinen Drittrunden-Pick haben, da sie ihn letztes Jahr im Zuge des Deals für Randy Moss an New England abgegeben haben.

Die Vikings haben nur einen Pick (43. insgesamt) in der heutigen zweiten und dritten Runde.

Ponder war der vierte Quarterback, der ausgewählt wurde, nach Cam Newton (Nr. 1 an Carolina), Jake Locker (Nr. 8 an Tennessee) und Gabbert.

Ponder, der heute Nachmittag auf einer Pressekonferenz in Winter Park vorgestellt wird, sprach am Donnerstag in einer Telefonkonferenz mit den Medien in den Twin Cities. Er war zum Draft in New York eingeladen worden, nahm aber nicht teil, weil er nicht sicher war, ob er in der ersten Runde ausgewählt werden würde.

„Ich habe im Grunde von der Nr. 8 bis zur Mitte der zweiten Runde gehört“, sagte Ponder. „Ich hatte wirklich keine Ahnung.

Ponder beeindruckte Spielman, Frazier, den neuen Offensive Coordinator Bill Musgrave und Quarterbacks Coach Craig Johnson, als sie letzten Monat eineinhalb Tage mit ihm bei einem privaten Training in Tallahassee, Florida, verbrachten.

Spielman sagte auch, dass die Teamärzte alle Befürchtungen über Ponders Verletzungen aus dem Weg geräumt haben, darunter eine Abtrennung dritten Grades seiner (rechten) Wurfschulter im Jahr 2009, die eine saisonbeendende Operation erforderte.

In der letzten Saison warf er für 2.044 Yards mit 20 Touchdowns und acht Interceptions, obwohl er Probleme mit einem geprellten Trizeps hatte und dann einen gerissenen Schleimbeutel und eine Gehirnerschütterung erlitt. Der Schleimbeutel musste wiederholt drainiert und schließlich operiert werden.

Er sagte, dass sich ein Großteil seines Trainings vor dem Entwurf darauf konzentrierte, den Teams zu zeigen, dass sein Arm in Ordnung ist.

„Meine Gesundheit war das, worüber sich die Jungs Sorgen gemacht haben“, sagte Ponder. „Ich glaube, ich wurde fälschlicherweise als verletzungsanfällig eingestuft. … Als die Saison vorbei war und ich in den Senior Bowl und den Mähdrescher und die privaten Trainings und den Pro Day ging, wusste ich, dass ich zeigen musste, dass ich gesund war und mein Arm zurück war und es mir gut ging.“

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