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Wie lange besitzen Sie ein Friedhofsgrab, nachdem Sie es gekauft haben?

Wenn Sie mit der Planung Ihres Lebensendes beginnen, gibt es eine Menge Dinge zu bedenken. Allein bei den Bestattungspraktiken gibt es einige Entscheidungen zu treffen. Möchten Sie begraben oder eingeäschert werden? Sind Sie an einer umweltfreundlichen Bestattung interessiert? Möchten Sie, dass Freunde an der Beerdigung teilnehmen, oder bevorzugen Sie eine eher erbauliche Zeremonie zur Feier des Lebens?

Springen Sie zu diesen Abschnitten:

  • Verfallen Friedhofsflächen?
  • Kann mit einem Grab nach Jahrzehnten oder 100 Jahren noch etwas passieren?

Um die für Sie beste Entscheidung zu treffen, ist es hilfreich, so viel wie möglich über alle Optionen zu wissen.

Seit Jahrhunderten entscheiden sich die Menschen für eine Beisetzung auf Friedhöfen und Gräbern. Aber obwohl ein Grab oft als letzte Ruhestätte bezeichnet wird, ist das nicht unbedingt der Fall.

Angesichts der Kosten für ein Friedhofsgrundstück könnte man meinen, man kauft es für immer. Aber einige Friedhofsgrundstücke haben ein Verfallsdatum. Hier erfahren Sie mehr über die Einzelheiten des Eigentums an Friedhofsgrundstücken.

Laufen Friedhofsgrundstücke ab?

Die durchschnittlichen Kosten für eine Beerdigung in den Vereinigten Staaten betragen 11.000 Dollar. Ein großer Teil dieser Kosten entfällt auf den Kauf eines Friedhofsgrundstücks.

Die durchschnittlichen Kosten für eine Beerdigung auf einem öffentlichen Friedhof liegen zwischen 200 und 2.000 Dollar. Auf privaten Friedhöfen können Grundstücke zwischen 2.000 und 5.000 Dollar kosten. In städtischen Gebieten mit hoher Bevölkerungszahl und begrenzten Grabstätten können die Kosten für ein Grabfeld bis zu 25.000 $ betragen. Und das für ein einziges Grab! Darin sind die Gebühren für zusätzliche Elemente wie Grabeinfassungen oder Grabzeichen nicht enthalten. Weitere Informationen über öffentliche und private Friedhöfe finden Sie hier.

Man könnte meinen, dass diese Art von Investition für immer geschützt bleibt. Vor allem, wenn man die anfänglichen Kosten für den Kauf eines Grundstücks bedenkt. Aber obwohl sich der Kauf eines Friedhofsgrundstücks wie ein Immobilienkauf anfühlen kann, gibt es doch einige Unterschiede.

Der Hauptunterschied besteht darin, dass Sie nicht wirklich das Grabfeld kaufen. Stattdessen erwerben Sie das Recht, das Grundstück für Bestattungszwecke zu nutzen. Der von Ihnen gewählte Friedhof bleibt Eigentümer des Grundstücks.

Die Gesetze, die Friedhofsgrundstücke regeln, sind mit dem Vertragsrecht vergleichbar. Es ist der Unterschied zwischen einer Grunddienstbarkeit und dem tatsächlichen Eigentum an dem Grundstück.

Abhängig davon, wo in den Vereinigten Staaten Sie leben, können die Regeln unterschiedlich sein. Der Friedhof kann in seinem Vertrag vorsehen, dass er eine Grabstätte nach einer bestimmten Zeit zurückfordern kann. Es ist immer wichtig, dass Sie sich über die Richtlinien des Friedhofs informieren, an dem Sie interessiert sind.

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Kann mit einem Grab nach Jahrzehnten oder einem Jahrhundert noch etwas geschehen?

Warum ist es so kompliziert, die Frage zu beantworten, ob Gräber verfallen? Es sind mehrere Aspekte im Spiel. Erstens werden Friedhöfe in der Regel vom Staat geregelt. Die Gesetze sind also von Staat zu Staat unterschiedlich. Das bedeutet, dass Sie sich mit den Vorschriften des Friedhofs vertraut machen müssen, auf dem Sie eine Parzelle kaufen wollen.

Außerdem gibt es auf privaten und öffentlichen Friedhöfen oft unterschiedliche Regelungen. Friedhöfe, die an Kirchen angeschlossen sind, haben zum Beispiel oft nur begrenzten Platz. Im Laufe der Zeit kann ein kirchlicher Friedhof aufgefüllt werden.

Wenn man zulässt, dass Grundstücke verfallen, könnte man Platz für künftige Beisetzungen schaffen. Einige Nachlassfriedhöfe haben jedoch die Möglichkeit des Protektorats, so dass eine Parzelle dort länger zur Verfügung steht.

Was passiert also, wenn ein Friedhof voll ist? In manchen Fällen wird der Friedhof einfach für weitere Bestattungen geschlossen. Nationale Friedhöfe, auf denen Veteranen nach ihrem Tod beigesetzt werden, werden geschlossen, wenn sie voll sind. In anderen Fällen nutzen die Menschen die Grabstellen ein zweites Mal.

Abhängig von der Gerichtsbarkeit können Gesetze die Beisetzung eines zweiten Leichnams auf einem bereits bestatteten Körper erlauben. In der Regel liegt diese Entscheidung bei der Familie, die Eigentümerin des Friedhofs ist. Ein Friedhof kann das Grundstück in der Regel nicht an jemanden weiterverkaufen, der nicht mit der ersten dort bestatteten Person verwandt ist.

Friedhofswiederverwendung aufgrund von Platzmangel

In einigen Gegenden wird die Praxis der Wiederverwendung von Gräbern aus der Not heraus praktiziert. In Großbritannien herrscht landesweit eine kritische Knappheit an Grabstellen.

Der City of London Cemetery hat eine Initiative zur Wiederverwendung von Gräbern gestartet. Gräber, die bestimmte Kriterien erfüllen, wurden vertieft, damit vorhandene Leichen tiefer in den Boden umgebettet werden konnten. Dann wurde eine zweite Leiche ebenfalls in dem Grab beigesetzt.

Die ursprünglichen Grabsteine bleiben an ihrem Platz. Auf der anderen Seite des Grabsteins wurde jedoch eine neue Inschrift für die zweite Leiche eingraviert.

Über 780.000 Menschen waren in den vergangenen 160 Jahren auf dem City of London Cemetery begraben worden, und der Platz wurde knapp. Diese Initiative ermöglichte es dem Friedhof, neue Leichen zur Bestattung aufzunehmen und gleichzeitig die bereits dort liegenden Leichen zu respektieren.

Die Kriterien für die Auswahl der Gräber lauteten wie folgt:

  • Die Gräber, die für die Wiederverwendung ausgewählt wurden, mussten mindestens 75 Jahre alt sein.
  • Mindestens sechs Monate vor der Wiederverwendung wurden Hinweise auf den Gräbern angebracht. Dadurch hatten die Nachkommen die Möglichkeit, der Umbettung zu widersprechen.
  • Wenn jemand gegen die Umwidmung eines bestimmten Grabes Einspruch erhob, wurde es nicht mehr für die Initiative berücksichtigt. Wurde eine fehlende Zustimmung registriert, wurden keine Gräber angetastet.

Es gab einige Einwände gegen Initiativen wie die auf dem City of London Cemetery. Aber der Bedarf an nachhaltigen Bestattungspraktiken wächst. Wenn sie mit Sensibilität und Sorgfalt gehandhabt werden, können diese Praktiken zur Norm werden.

Neunutzung von Friedhöfen aufgrund von Bebauung

Während die Menschen Verständnis dafür haben, dass Friedhöfen der Platz ausgeht, haben sie weniger Verständnis für andere Verlagerungsbemühungen. Wenn Verlagerungsbemühungen durch die Entwicklung und die Infrastruktur diktiert werden, gibt es in der Regel erhebliche Widerstände.

Bis zu 50.000 alte Gräber waren vom Bau der HS2-Bahnlinie in London betroffen. Diese Gräber mussten verlegt werden, damit die Bauarbeiten an der Strecke fortgesetzt werden konnten. Diese Verlegung wurde nicht so gut aufgenommen wie die Initiative der City of London Cemetery.

Diese Art von Umzügen ist nicht auf Großbritannien beschränkt. Im Jahr 2012 wurde ein ganzer Friedhof verlegt, um Platz für eine neue Landebahn des Flughafens O’Hare in Chicago zu schaffen. Fast 15.000 Gräber – einige davon bis zu 160 Jahre alt – wurden verlegt. Die Familien der Verstorbenen kämpften gegen diese Entscheidung bis zum Obersten Gerichtshof von Illinois.

Das Einzelhandelsunternehmen Walmart steht ebenfalls seit Jahrzehnten wegen der Verlegung und Zerstörung von Grabstätten in der Kritik. Dazu gehören die Gräber von Ureinwohnern und Sklaven.

Lösungen für die Verlegung von Friedhöfen

Es gibt leider keine Garantie dafür, dass eine Grabstätte für immer ungestört bleibt. Sie können in den örtlichen Verordnungen nachsehen und Friedhöfe finden, die es erlauben, Gräber auf Dauer zu erhalten. Aber im Laufe der Jahrzehnte und Jahrhunderte verändert sich die Welt um uns herum. Das Gleiche gilt für Gesetze und Finanzen. Selbst die besten Pläne können schiefgehen, wenn genug Zeit vergangen ist.

Anstatt zu versuchen, sicherzustellen, dass ein Friedhof für immer unberührt bleibt, sollten wir die Bestattungspraktiken überdenken. Die Verdoppelung der Gräber mag zwar vorübergehend gegen die Überfüllung helfen, ist aber nur ein Notbehelf. Ein Umdenken in der Bestattungsbranche wird helfen, aber es wird nur langsam vorangehen.

Die Konzentration auf Feuerbestattungen und umweltfreundliche Bestattungspraktiken ist vielleicht die einzige Möglichkeit, die Verlegung von Gräbern zu verhindern. Sie können diesen Wandel unterstützen, indem Sie Alternativen zur traditionellen Bestattung erkunden und Ihre Familie über Ihre Vorlieben informieren. Wenn Sie im Voraus planen, haben Sie Zeit, Ihre Familie und Freunde über Ihre Entscheidung zu informieren. Und Sie haben Zeit, die Entscheidung zu treffen, die für Sie und die Erde am besten ist.

Wenn Sie weitere Ratschläge für die Bestattungsplanung suchen, lesen Sie unsere Leitfäden über den Kauf eines erschwinglichen Grabsteins und über umweltfreundliche Friedhöfe.

Quellen

  1. „Buying a Cemetery Site“. Consumer.ftc.gov, Federal Trade Commission, 13. März 2018, www.consumer.ftc.gov/articles/0304-buying-cemetery-site.
  2. Carrington, Damian „Re-Using Graves Means UK Cemetery Will Never Run Out of Space.“ Theguardian.com, The Guardian, 6. Mai 2016, www.theguardian.com/environment/2016/may/06/re-using-graves-means-uk-cemetery-will-never-run-out-of-space.

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